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BERLIN (Reuters) – Florian Schneider, co-fondateur du groupe électronique pionnier allemand Kraftwerk, qui a influencé des générations de musiciens pop et de danse avec des titres hypnotisants tels que "Autobahn", est décédé d'un cancer à l'âge de 73 ans, a déclaré son collègue de longue date Ralf Huetter.

Kraftwerk a été une influence majeure pour des musiciens allant de la star de la techno de Detroit Juan Atkins à l'acteur pop des Pet Shop Boys et David Bowie, et est largement considéré comme l'un des premiers à populariser la musique électronique, avec un succès commercial éventuel.

"Le cofondateur et pionnier de l'électricité de Kraftwerk, Ralf Huetter, nous a fait part de la très triste nouvelle que son ami et compagnon, Florian Schneider, est décédé depuis quelques décennies d'une courte maladie cancéreuse quelques jours seulement après son 73e anniversaire", lit-on dans un communiqué relayé par L'éditeur de Kraftwerk Warner Music.

Schneider et Huetter ont fondé Kraftwerk en 1970 après s'être rencontrés dans une académie de musique à Duesseldorf, la ville industrielle allemande dont ils ont fait leur base, et ils se sont rapidement débarrassés entièrement des instruments acoustiques.

Fils de l'éminent architecte moderne Paul Schneider-Esleben, Schneider a commencé à jouer de la flûte, puis à la personnaliser avec des effets électroniques originaux et à appliquer les mêmes techniques aux violons et aux guitares électriques.

Des artistes ultérieurs comme les Pet Shop Boys attribuent à Kraftwerk la marque de bruit rythmique et minimaliste, souvent généré sur des instruments électroniques faits maison à «Kling-Klang», leur studio-laboratoire à Düsseldorf, avec la transformation du son de la musique populaire, en commençant par moins d'un an après le célèbre festival de rock de Woodstock aux États-Unis.

Autobahn (1974) a été un succès international surprise et le plus mémorable du groupe, un poème sonore évoquant la monotonie sonore de la croisière sur les autoroutes élégantes d'Allemagne avec les sons des klaxons de voiture décalés par doppler et des radios mal réglées.

Autobahn, la chanson titre de 22 minutes du quatrième album studio de Kraftwerk, a influencé tout le monde, d’Atkins, qui a appelé le groupe ses «dieux», à l’icône glam rock Bowie, qui a nommé l’une de ses pistes après Schneider.

Les singles "The Robots" et "Computer Love" de Kraftwerk ont ​​chanté une ère numérique à venir au début des années 1980, alors que l'album de 1977 Trans Europe Express évoquait le plaisir de se déplacer librement à travers un continent densément peuplé et industrialisé.

Alors que Kraftwerk continue de se produire, Schneider a abandonné après 2006, sa position dans le célèbre line-up éthéré du groupe, comme un automate, prise par un membre de l'équipe du groupe.

Bien que très recherché en raison de sa place dans l'histoire de la musique, Schneider était une figure insaisissable. Il a été nommé professeur d'arts médiatiques dans une académie des arts à Stuttgart en 1998, mais l'académie a déclaré mercredi au quotidien Sueddeutsche Zeitung de Munich qu'il n'était jamais arrivé pour prendre sa chaise.

Schneider a eu une autre sortie en dehors de Kraftwerk, en s'associant à des militants en 2015 pour libérer une ode électronique aux océans dans le cadre d'une campagne pour arrêter la pollution plastique.

En 2014, lui et Huetter ont reçu un Grammy Lifetime Achievement pour leur œuvre révolutionnaire avec Kraftwerk.

Rapport de Thomas Escritt; Montage par Mark Heinrich

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