Flamengo vise la finale de la Copa Libertadores après sa victoire contre Barcelone en Équateur

Lorsque David Luiz a fait ses débuts pour Flamengo en demi-finale de la Copa Libertadores, il représentait le Goliath de l’histoire. Il ne fait aucun doute que le Barcelona SC d’Equateur est entré dans le match aller au stade Maracana de Rio de Janeiro en tant que David.

La différence entre les deux clubs a été très claire par Amir Somoggi, un expert brésilien de la finance du football. Les dépenses annuelles de Flamengo pour le football, souligne-t-il, s’élèvent à environ 110 millions de dollars. Celui de Barcelone est de 3 millions de dollars. Les données montrent clairement pourquoi, pour la deuxième année consécutive, les Libertadores devraient se terminer par une finale entièrement brésilienne.

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Un trio de super-clubs a émergé dans le pays, ouvrant des écarts avec leurs rivaux nationaux – et encore plus grands avec le reste du continent. Il devient très difficile pour les autres pays de rivaliser.

Mais l’Equatorien David a tenu à montrer que sa fronde était chargée. Le gardien de Flamengo Diego Alves était un homme occupé pendant les quinze premières minutes. Après qu’un corner de Barcelone ait été à moitié dégagé, il s’accroche pour plonger bas sur sa gauche pour repousser un tir de l’avant-centre uruguayen Gonzalo Mastriani, puis se relever rapidement pour bloquer une volée haute d’Adonis Preciado.

Peu de temps après, il a dû tourner un tir de l’arrière droit Byron Castillo au premier poteau – et il y a eu un plongeon désespéré lorsque Preciado a reculé pour une volée de Mastriani qui a volé juste à côté – au désespoir de l’entraîneur de Barcelone Fabian Bustos, bien conscient de l’importance d’un but à l’extérieur et du fait qu’une grande partie de l’action se déroulerait à l’autre bout du terrain. Barcelone est une équipe attrayante qui joue au ballon. Mais la question clé à propos de ce match aller était leur capacité à se défendre contre l’éventail de talents offensifs de Flamengo.

Le football, bien sûr, ne se décide pas seulement par l’argent. Les idées sont cruciales. Et il ne pourrait pas être plus clair qu’un moment clé de la nouvelle ère de domination brésilienne a été l’embauche par Flamengo de l’entraîneur portugais Jorge Jesus au milieu de 2019. Jésus a construit son équipe autour d’un quatuor offensif – l’attaquant Gabriel Barbosa et Bruno Henrique soutenus par meneurs de jeu Everton Ribeiro et l’Uruguayen Giorgian De Arrascaeta.

Avec le recul, cela ressemble à de la folie. Mais dans l’état d’esprit prudent du football brésilien à l’époque, il n’était pas considéré comme possible d’aligner les quatre dans la même équipe. Au lieu de cela, pendant plus de deux ans, ils ont déchiré défense après défense. Blessé, De Arrascaeta n’était pas disponible pour ce match. Mais Flamengo a une équipe d’une profondeur intimidante, et son remplaçant Vitinho a apporté vitesse et franchise à la danse – et Flamengo pourrait continuer à poser des questions jusqu’à ce que la défense de Barcelone soit incapable de trouver la réponse. Gabriel Barbosa a décoché un excellent centre du pied gauche depuis le fond de la droite, et Bruno Henrique – un mélange enivrant d’ailier et d’attaquant de surface de réparation – est monté au quatrième étage pour traverser le but et ouvrir le score.

Barcelone a répondu en faisant ce qu’ils font – en essayant de tisser leurs mouvements de passage. Mais il n’y a aucune marge d’erreur contre un Flamengo sur la chanson – et rugit dessus par le retour d’une foule. Ils en avaient 6 000 dans le stade pour un match de coupe nationale la semaine dernière. Cette fois plus de 20.000 ont été autorisés à être présents, et ils cherchaient à se rattraper pendant un an et demi sans pouvoir voir leur équipe en personne.

Ils avaient plus à applaudir quand un mouvement de Barcelone s’est effondré profondément dans la moitié de Flamengo – et les quatre premiers se sont combinés à un rythme fulgurant. Everton Ribeiro a trouvé Gabriel dans l’espace à gauche. Vitinho a débordé et a carré pour Bruno Henrique de taper au deuxième poteau. Barcelone était désormais terrifié par la contre-attaque de Flamengo. Et dans la dernière action de la première mi-temps, le milieu de terrain défensif Nixon Molina a paniqué en arrêtant un compteur à la source, faisant grossièrement encrassant Bruno Henrique. Il s’agissait de son deuxième carton jaune et, deux buts de moins alors que la foule en redemandait, ils devaient désormais affronter toute la seconde mi-temps avec dix hommes.

Le meneur de jeu Damian Diaz a été sacrifié à l’intervalle pour l’inclusion du milieu de terrain géant Michael Carcelen. Il s’est presque fait un nom dès le début de la seconde mi-temps, lorsqu’un autre corner de Barcelone n’a été dégagé qu’à moitié, et son tir a forcé un autre bel arrêt de Diego Alves. Mais Carcelen et ses coéquipiers ont passé la plupart de leur temps plus près de leur propre objectif, essayant de résister aux vagues constantes d’attaques. Avec Barcelone défendant plus profondément, Flamengo n’avait plus la contre-attaque à sa disposition, et dans un espace réduit, ils ont raté la subtilité que De Arrascaeta peut fournir.

Prêté par Manchester United, Andreas Pereira a été envoyé plus haut sur le terrain pour tenter de débloquer la défense, mais ce n’était pas sa nuit. Un air de frustration imprégnait la soirée et s’est répandu lorsque, dans l’attente d’un corner, le défenseur central Leo Pereira a été expulsé pour avoir jeté un coup de coude, rendant les dernières minutes dix contre dix.

Avec des alarmes occasionnelles, Barcelone a réussi à creuser et à défendre avec suffisamment de détermination pour se donner une chance de revenir à domicile la semaine prochaine. Dans l’histoire, Goliath n’a jamais eu une seconde chance de se venger. Mais jusqu’à mercredi prochain, l’Equateur David peut encore rêver des exploits nécessaires pour faire tomber l’équipe brésilienne.

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