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Personne ne peut deviner combien de Big Four joueront encore à ce moment-là.

Tous les quatre sont très présents en 2019 – après qu'Andy Murray eut pensé que sa carrière serait peut-être terminée.

Alors que les Ecossais ne participeront pas à la O2 Arena, Rafael Nadal, Novak Djokovic et Roger Federer seront accompagnés de nombreux jeunes.

La finale de l'ATP doit déterminer qui finira l'année au premier rang, soit Nadal, qui est malade, ou Djokovic.

Nadal a atterri dans le groupe Andre Agassi, aux côtés de Stefanos Tsitsipas, Daniil Medvedev et Alexander Zverev, tandis que Djokovic, Federer, Dominic Thiem et Matteo Berrettini figurent dans le groupe Bjorn Borg.

Voici les quatre plus grandes histoires de l’événement, qui commence dimanche.

La santé de Nadal

La question la plus pertinente concernant Nadal lors des dernières finales de l'ATP n'a pas été: "Le gagnera-t-il pour la première fois?" mais plutôt 'Va-t-il jouer?'

Les nombreuses blessures qui ont affecté l'Espagnol, âgé de 33 ans, ont fait surface au fil des saisons mais semblent le dérailler particulièrement vers la fin. À ce moment-là, il a accumulé les matches sur son terrain bien-aimé.

Nadal a manqué les finales ATP en 2012, 2014, 2016 et 2018 – et n'a disputé qu'un match en 2017 avant de se retirer par courtoisie suite à une plainte au genou droit.

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Après s'être marié avec Xisca Perello, petite amie de longue date, le mois dernier – il était le dernier membre du Big Four à faire le noeud – tout semblait aller pour le mieux en matière de santé.

Mais Nadal a subi une blessure à l'abdomen, qui affecte son service. Il s'est échauffé avant sa demi-finale au Masters de Paris la semaine dernière et a dû se retirer.

Il espère jouer mais il reste à voir s'il sera suffisamment apte pour aller au tribunal contre Zverev lundi.

La chasse au n ° 1

Pourquoi Nadal participerait-il aux finales de l'ATP et risquerait-il d'aggraver sa blessure, ce qui pourrait avoir des répercussions et se répercuter sur son hors-saison, puis l'Open d'Australie de janvier? À Melbourne, Nadal pourrait égaler le record de tous les temps de Federer avec 20 tournois majeurs.

Peut-être parce que Nadal et Djokovic sont engagés dans une bataille pour la fin d'année n ° 1.

Nadal a récupéré le numéro 1 cette semaine après une absence de 12 mois, remplaçant Djokovic.

Nadal a pour ambition de devenir la fin d'année n ° 1 pour la cinquième fois, ce qui serait comparable à Djokovic et Federer. Djokovic lierait Pete Sampras pour la première place de l'ATP s'il atteignait six.

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Mais autant que cela puisse motiver Nadal, il y a 10 ans, cela aurait pu être plus un objectif. Maintenant, remporter les finales ATP pour la première fois pourrait être la cible encore plus grande.

Quand on se penche sur les réalisations de Nadal dans le jeu – même s’il tient également compte de ses difficultés à jouer à l’intérieur -, il est remarquable que son bilan à la Finale de l’ATP soit médiocre avec 16-13.

La prochaine génération est là

Dans l’attente de la disparition des Big Four, l’ATP a lancé sa campagne marketing Next Gen il ya trois ans. Il a également permis la création d'un nouveau tournoi pour les joueurs de moins de 22 ans, les Finales de la prochaine génération d'ATP à Milan.

Eh bien, les Next Genners sont vraiment arrivés en 2019.

Quatre joueurs de 23 ans ou moins se sont qualifiés pour Londres dans les débuts de Medvedev, Tsitsipas et Berrettini, tandis que Zverev revient pour défendre son titre.

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La dernière fois que c'est arrivé? En 2009, il s'agissait du quartet remarquable de Nadal, Djokovic, Murray et Juan Martin del Potro.

Tsitsipas a commencé l'année en force, se qualifiant pour les demi-finales de l'Open d'Australie dans le cadre d'une saison au cours de laquelle le joueur polyvalent éclatant a battu Federer alors que la Suisse était le double champion en titre à Melbourne; abattu Nadal sur un terrain en terre battue; et se sont ressaisis après un set face à Djokovic aux Masters de Shanghai.

Djokovic avait été 60-1 en Chine – où il bénéficie d'un soutien massif de la foule – lorsqu'il a revendiqué le premier set.

Medvedev – le contre-lanceur avec un énorme service – finissait le plus fort. Le Russe de 6 pieds 6 pouces est passé du statut de méchant au rang de favori de la foule à l'US Open – il a notamment participé à six finales consécutives – et a presque réussi un retour monumental contre Nadal dans l'un des plus mémorables grands chelem finale dans l'histoire récente.

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Les demi-finales de Berrettini à New York, calmes et bien servies, l'ont aidé à devenir le premier Italien à atteindre le titre de champion de fin d'année depuis Corrado Barazzutti en 1978.

L'apparition de Zverev en finale à Shanghai a contribué à son inclusion, bien que l'Allemand ait été l'unique membre du jeune quatuor à ne pas participer à la demi-finale du grand chelem.

Federer mise sur le porte-bonheur N ° 7

Compte tenu de son record de huit titres à Wimbledon, les souvenirs de Federer à Londres sont certainement très inspirants. Pourtant, ses deux défaites les plus douloureuses en finale du grand chelem sont survenues à Wimbledon. En 2008, il a été détrôné par Nadal en cinq sets, ce que beaucoup considèrent comme le plus grand match de tous les temps. Il y a seulement cinq mois, Djokovic 38 ans.

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Bien que Djokovic ne corresponde pas à l'épopée de 2008 en matière de qualité, il a remporté l'un des matchs les plus spectaculaires de l'histoire de Wimbledon.

Un septième titre record lors de la finale de l'ATP ne bannirait pas les souvenirs du revers de Djokovic, mais ce serait le meilleur moyen pour Federer de terminer sa saison avant de se lancer dans une poignée d'expositions au Chili, en Argentine, en Colombie, au Mexique. Ville et Chine fin 2019.

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Avec Djokovic et Federer dans le même groupe, il est fort probable que le duo se rencontre deux fois – dans le tournoi à la ronde, puis en finale – comme ce fut le cas en 2015.

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