SYDNEY (AP) – Il y a eu un moment charnière dans la vie de la reine Pangke Tabora qui a éclipsé tous les autres : c’est le moment, dit-elle, où elle a glissé ses jambes pour la première fois dans une queue de sirène.

Pour la femme philippine transgenre approchant la cinquantaine, voir ses jambes enveloppées dans du néoprène vibrant et écailleux il y a trois ans était la réalisation d’un rêve d’enfance. Et cela a marqué le début de son immersion dans un monde aquatique où elle trouverait l’acceptation. L’ancien employé d’une compagnie d’assurance a décrit l’expérience de la glisse sous l’eau, mi-humain et mi-poisson, comme une “méditation en mouvement”.

“La sensation était sirène”, a déclaré Tabora un matin récent alors qu’elle se prélassait dans une queue rouge ardente sur une plage rocheuse au sud de Manille, où elle enseigne maintenant la sirène et la plongée en apnée à plein temps. “Le monde extérieur est vraiment bruyant et vous trouverez la paix sous l’eau. … C’est une bonne compétence dans le monde réel, surtout pendant la pandémie.

À travers le monde, il y a des milliers d’autres ondins comme elle – dans sa forme la plus simple, des humains de toutes formes, sexes et origines qui aiment se déguiser en sirènes. Ces dernières années, un nombre croissant de personnes ont afflué joyeusement vers les conventions et les compétitions de sirènes, formé des groupes locaux appelés “pods”, lancé des magazines de sirènes et versé leurs économies dans une industrie de la queue de sirène de plusieurs millions de dollars.

Sur une planète en proie à la guerre, aux maladies et aux bouleversements sociaux, de nombreux ondins ont trouvé refuge dans la vie aquatique. Peut-être que Sebastian, le crabe désagréable dans le film “La Petite Sirène” de 1989, l’a dit le mieux dans son avertissement à la sirène Ariel qui aime la terre : “Le monde humain, c’est un gâchis. La vie sous la mer est meilleure que tout ce qu’ils ont là-haut !”

Loin des critiques et du chaos de la vie sur terre, mer-world est l’alternative la plus gentille, la plus douce et la plus joyeuse au monde réel. C’est aussi un monde, disent les ondins, où vous pouvez être qui et ce que vous voulez.

Cette ouverture attire certaines personnes transgenres qui sympathisent avec l’agonie d’Ariel d’être piégée dans un corps qui ne va pas. C’est également une source d’inspiration pour les sirènes comme Che Monique, la fondatrice de la Society of Fat Mermaids basée à Washington, DC, qui promeut la sirène positive pour le corps.

“Je suis une sirène noire de 300 livres en Amérique de plus de 35 ans, et j’espère que cela dit à quelqu’un qu’il peut faire ce qu’il veut”, déclare Monique, dont le groupe vend des chemises sur lesquelles on peut lire “Les grosses sirènes font des vagues” et “Le genre est fluide”. sous la mer.’ “Bien sûr, d’un côté c’est vraiment idiot, mais j’ai vu ça changer la vie des gens.”

Après tout, l’océan est vaste, note-t-elle, et la majeure partie de la planète est recouverte d’eau. Alors pourquoi ne pas plonger ?

« Je pense qu’il y a de la place sous la mer pour nous tous », dit Monique.

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L’attrait de la sirène est évident depuis la maison montréalaise de Marielle Henault, qui est bourrée jusqu’aux branchies de queues de sirène.

Ils tapissent son portant et ses tiroirs, sont pressés dans des valises et s’égouttent des bacs de rangement en plastique, prêts à être vendus par le PDG d’AquaMermaid, 31 ans, aux “mers” du monde entier. Environ 20 queues appartiennent à Henault elle-même.

« Lorsque vous mettez votre queue de sirène à la plage ou à la piscine, vous devenez une superstar », déclare Henault, dont l’entreprise gère des écoles de sirènes au Canada et aux États-Unis. “Petits et grands, tout le monde est content de voir une sirène !”

Lorsque la sirène a commencé à faire son chemin, la plupart des queues à vendre étaient des créations en silicone sur mesure qui pesaient jusqu’à 23 kilogrammes (50 livres), coûtaient plus de 6 000 $ et prenaient un temps et un lubrifiant surprenants pour se débattre. Mais au cours des dernières années, la disponibilité croissante d’options de tissus moins chers et plus légers – dont certains se vendent à moins de 100 $ – a transformé la communauté des sirènes d’une enclave exclusive pour les professionnels privilégiés en un rêve réalisable pour le grand public.

Au fur et à mesure que la sirène se généralisait, des photos glamour de sirènes resplendissantes dans des queues scintillantes ont commencé à gagner du terrain sur les réseaux sociaux, alimentant davantage la mer-manie. Une obsession pour “La Petite Sirène” est courante chez les ondins, et on s’attend à une nouvelle vague d’intérêt pour les sirènes lorsqu’un redémarrage en direct du film sortira l’année prochaine.

Nager dans la queue demande de la pratique et nécessite un équipement utilisé depuis longtemps par les apnéistes appelé monopalme – une seule nageoire dans laquelle les deux pieds sont insérés. La maîtrise d’une sirène du coup de pied de dauphin est essentielle, ainsi que des techniques d’égalisation pour atténuer la pression de l’oreille sous l’eau.

PADI, SSI et NAUI, les principales organisations mondiales de certification de plongée sous-marine, proposent désormais des cours de sirène. Il y a même un championnat du monde des sirènes, qui s’est tenu pour la dernière fois en Chine en 2019, où 70 sirènes se retournaient et posaient dans un réservoir de verre géant devant un panel de juges pensifs.

Henault, qui a participé au championnat du monde, espère aider à amener la sirène aux Jeux olympiques, potentiellement en tant que sport de démonstration. Plusieurs événements «Merlympics» ont eu lieu en Europe et au Royaume-Uni ces dernières années.

Le week-end dernier, des masses d’ondins ont envahi les rues de New York pour le défilé annuel des sirènes de Coney Island. Et les conventions des sirènes (« Mercons ») se tiennent désormais dans le monde entier. Le mois dernier, plus de 300 sirènes de partout aux États-Unis et au Canada ont assisté à la California Mermaid Convention, qui était, comme l’a décrit la cofondatrice de la convention, Rachel Smith, “une” ébranlement “de trois jours de tout ce qui concerne les sirènes”. C’était aussi, selon la co-fondatrice Ashley Rastad, “‘Dolphin-itely’ un bon moment!” (Remarque : la communauté des sirènes est inondée de jeux de mots.)

Pour la plupart des ondins, tout cela est un peu ironique. Mais c’est aussi extrêmement significatif. Flottant dans la piscine de Sacramento où les autres participants à la convention californienne s’étaient réunis, Merman Maui a résumé ainsi l’importance de la communauté : “J’ai une nouvelle famille avec tous ces gens.”

“La vie est tellement meilleure quand vous apprenez à vous amuser un peu, ou beaucoup, parce que nous croyons tous en la magie à un moment donné”, dit Maui. “Souvent, la vie peut devenir assez ennuyeuse et ennuyeuse. Alors pourquoi ne pas simplement en profiter de chaque aspect que vous pouvez?

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La sirène peut vous donner la chance de devenir quelqu’un de différent. Mais cela peut aussi vous donner la chance de devenir plus comme vous-même.

La sirène Nymphia a grandi en tant qu’enfant de sexe masculin des années 1990, et les normes de genre ont anéanti son rêve de se déguiser en son idole, Ariel. Des années plus tard, en tant que femme transgenre adulte, son rêve s’est finalement réalisé lorsque sa mère l’a aidée à coudre son premier costume de sirène.

Nymphia découvrira plus tard une communauté diversifiée de mers partageant les mêmes idées en ligne et, sur la suggestion de sa mère, transformera son obsession de toujours en profession. Depuis, Nymphia, basée à Los Angeles, est apparue dans tout, des fêtes d’enfants aux événements d’entreprise, et en 2019, elle a été ambassadrice trans merfolk à la California Mermaid Convention.

Le thème de la transformation du poisson en humain dans “La Petite Sirène” inspire une sous-section de la communauté LGBTQ, dit Nymphia.

“Avec les merfolk transgenres et non binaires, ils se connectent souvent à cette mentalité où vous ne savez pas trop à quel monde vous appartenez, mais vous pouvez être cette séduisante créature de la mer et vivre comme votre moi le plus authentique”, dit Nymphia. . “Je connais beaucoup de gens qui ont trouvé leur identité de genre, moi y compris, grâce à la sirène.”

Aux Philippines, Tabora applaudit également l’inclusivité de la communauté des sirènes.

“Vous pouvez accueillir des jeunes, des hommes hétérosexuels et des homosexuels, des personnes âgées”, explique Tabora, dont l’école de sirènes s’appelle DIVERSity by SeaReynang Pengki. “Tout le monde peut être une sirène !”

Elle aussi a trouvé un lien entre sa transformation personnelle et le monde marin. Pour elle, tout est une question d’évolution – la sienne et celle de l’océan.

« En tant que transgenre, c’est une transition », dit Tabora. « C’est comme dans la mer, tout évolue. Le poisson évolue, le corail évolue.

Dalestair Kidd, dont la «mersona» est Mermaid Salacia: Sea Witch d’Australie du Sud, a trouvé la communauté des sirènes acceptant de manière rassurante lorsque Kidd est devenu transgenre et non binaire.

“Peu importe qui vous êtes, nous partageons tous cet amour de l’océan”, déclare Kidd, la fière lauréate du prix Miss Congeniality “Sandra Bull-Shark” 2017 de Mercon Australia. « Vous pouvez choisir un nom si votre nom de naissance ne vous convient pas. Vous n’êtes pas obligé d’être ce qui vous a été assigné à la naissance. Vous pouvez choisir vos pronoms. … Et ce n’est pas grave, car les poissons se fichent des pronoms !

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Les ondins reconnaissent que leur quasi-utopie est parfois secouée par des mers orageuses. Comme la popularité des sirènes a augmenté, la prévalence des creeps connus sous le nom de “merverts” et des escrocs qui vendent des queues inexistantes a également augmenté, déclare Kelly Hygema, créatrice du groupe Facebook “Mermaids Beware: Scammers, Merverts, & More”.

“Être des sirènes, c’est un passe-temps et une profession principalement féminins… alors bien sûr, cela attire l’attention d’étrangers sur Internet”, explique Hygema, qui vit sur l’île caribéenne de Saint-Thomas. “La plupart du temps, ce ne sont que des commentaires effrayants, comme s’ils voulaient vous voir sans la queue ou retenir votre souffle sous l’eau.”

Hygema conseille aux merfolk de toujours avoir un compagnon de confiance, ou “mertender”, lorsqu’ils jouent dans une queue.

“Avec vos jambes attachées, vous ne pouvez pas vraiment vous enfuir, il est donc important d’avoir cet ensemble de jambes pour vous assurer que vous allez bien”, dit-elle.

Les queues ont également soulevé des problèmes de sécurité avec plusieurs groupes de consommateurs. Une étude réalisée en 2018 sur 25 enfants par la Royal Life Saving Society of Western Australia a révélé qu’une majorité d’entre eux ont connu une diminution moyenne de leur capacité à nager de 70 % en utilisant des palmes de sirène et de 60 % en utilisant des queues. La Consumer Product Safety Commission des États-Unis a déclaré avoir reçu trois rapports d’incidents impliquant des queues de sirène au cours des quatre dernières années, dont le plus grave a entraîné l’hospitalisation d’une fillette de 5 ans après avoir glissé ses bras à l’intérieur de la queue avec elle. jambes et s’est retrouvé piégé sous l’eau.

Raison de plus pour qu’une bonne formation soit essentielle, déclare Lauren Metzler, fondatrice de Sydney Mermaids. Metzler a reçu sa certification avancée de sirène ce mois-ci dans le but d’enseigner aux débutants comment éviter de couler au fond de la mer.

L’aube approche dans la banlieue balnéaire de Sydney, à Manly, alors que Metzler se promène jusqu’au port et se glisse dans une queue rose et turquoise chatoyante. Elle recule le long du sable et dans l’eau froide gris-bleu, attirant quelques sourires amusés des navetteurs se dirigeant vers le ferry à proximité de la ville.

“Certaines personnes prennent un café le matin pour se réveiller, d’autres font nager une sirène”, dit Metzler en riant alors qu’elle glisse dans l’eau, sa peau ornée de paillettes scintillantes. “Cette queue est tellement amusante à nager!”

Et à la base, c’est ce dont il s’agit pour de nombreux ondins : le plaisir. Il y a un fort besoin, surtout après les verrouillages liés au COVID, de simplement jouer et profiter de la créativité, dit Metzler.

“Plus nous ouvrons notre imagination et acceptons chacun tel qu’il est, plus cela devient une belle expérience”, dit-elle. “Le ciel – ou le fond de l’océan – est la limite de ce que vous pouvez faire avec la sirène.”

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Le journaliste d’Associated Press, Serginho Roosblad à Sacramento, en Californie, a contribué à ce rapport.

Kristen Gélineau, Associated Press











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