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Fils numériques entre les États-Unis et la Chine

Alors que les deux superpuissances mondiales s’éloignent, les environnements Internet aux États-Unis et en Chine sont des mondes numériques de plus en plus séparés. Les sociétés Internet américaines ont pour la plupart échoué en Chine et, à quelques exceptions près, les applications chinoises ne sont pas devenues importantes en dehors de leur pays d’origine.

La vie numérique de chaque pays est largement isolée de l’autre, mais les deux sphères en ligne ne sont pas totalement isolées. Il y a une fertilisation croisée des idées numériques entre les États-Unis et la Chine ainsi que des liens d’interdépendance, montrant que les frontières dures et les divisions politiques ne sont pas des obstacles absolus à Internet, rapprochant un peu plus un monde fracturé.

Les lambeaux de liens qui existent encore entre les sphères numériques parallèles de la Chine et des États-Unis démontrent à la fois l’échec de l’idée qu’Internet peut briser les murs nationalistes et que les innovations en ligne peuvent dépasser les frontières et la censure.

Bien sûr, les divisions sont réelles. Il est difficile d’exagérer à quel point les expériences en ligne sont différentes pour les personnes en Chine et aux États-Unis

Les sites Web et les applications les plus populaires en Occident – ​​y compris Google, Facebook, Amazon, Spotify, LinkedIn et Uber – sont essentiellement interdits par le gouvernement chinois ou sont tombés sur leurs visages dans le pays.

Airbnb, la dernière grande société Internet américaine en Chine, a déclaré cette semaine qu’elle y fermerait son service de location de maisons vieux de six ans. La société continuera cependant à exploiter une entreprise au service des touristes chinois voyageant à l’extérieur du pays, a rapporté ma collègue Erin Griffith.

La décision d’Airbnb était en fait un aveu que l’entreprise, comme Google, Amazon et Uber, a été dépassée par les concurrents chinois. Ces entreprises américaines n’ont probablement jamais eu beaucoup de chance dans un pays où le gouvernement contrôle étroitement Internet et a rendu les affaires difficiles pour de nombreuses entreprises technologiques étrangères (et récemment aussi chinoises).

Vous pouvez compter d’une part les entreprises technologiques occidentales qui ont prospéré en Chine. Il y a Apple et… c’est tout ? Peut-être pourriez-vous également inclure des entreprises comme Microsoft qui ont eu un certain succès dans la vente de logiciels ou d’équipements technologiques aux entreprises.

Il est presque aussi rare que des stars numériques chinoises fassent des progrès aux États-Unis ou dans de nombreux autres grands pays. TikTok, qui appartient au conglomérat Internet chinois ByteDance, est une exception notable. Il y a aussi Didi, le titan chinois du transport à la demande, qui s’est étendu à l’Amérique latine et à d’autres régions, bien que la répression technologique du gouvernement chinois ait nui à l’entreprise.

Mais les sphères numériques des deux superpuissances mondiales ne sont pas entièrement séparées.

Les Chinois ne peuvent pas officiellement accéder à Facebook ou à Google, mais les entreprises vendent des milliards de dollars de publicités à des entreprises basées en Chine qui souhaitent atteindre des ressortissants chinois ou des personnes parlant chinois ailleurs dans le monde.

Brian Wieser, président mondial de l’intelligence économique pour la société de publicité GroupM, affirme que les entreprises basées en Chine sont responsables d’environ 10 milliards de dollars des ventes publicitaires de Facebook en 2021. C’est beaucoup d’argent pour les entreprises qui n’ont aucun utilisateur officiel en Chine.

Il n’y aurait pas d’Amazon tel que nous le connaissons sans le boom des marchands chinois qui ont élargi la sélection de produits du centre commercial numérique, comme je l’ai écrit dans On Tech hier.

Les tendances et les idées commerciales se déplacent également entre les Internets séparés en Chine et aux États-Unis. Peut-être vous souvenez-vous quand chaque nouveau smartphone était plus petit que le précédent ? Ensuite, les smartphones à écran plus grand sont devenus populaires parmi les consommateurs chinois, contribuant à la domination partout maintenant des téléphones surdimensionnés. Si vous aimez votre gigantesque iPhone, vous pouvez en partie remercier les acheteurs de smartphones des années 2010 à Pékin et Shanghai.

D’autres tendances chinoises ont façonné les expériences en ligne des Américains. Les sociétés Internet américaines ont fait jusqu’à présent des tentatives infructueuses mais incessantes pour imiter les programmes d’achat en direct sur Internet en tant que divertissement en provenance de Chine. Et les espoirs des dirigeants et des investisseurs pour les services de livraison de nourriture aux États-Unis et en Europe découlent en partie de l’omniprésence des services de livraison de nourriture en Chine.

La copie va aussi dans l’autre sens. Didi a commencé comme une application de répartition pour les services de voiture conventionnels. Mais quand Uber a ouvert ses portes en Chine en 2014, mettant les gens en contact avec des chauffeurs non professionnels, cela a également influencé le fonctionnement de Didi. Uber a abandonné la Chine en 2016, mais l’entreprise a laissé sa marque sur le transport chinois.

Ne vous méprenez pas : les divisions l’emportent de loin sur les liens flous entre les systèmes Internet en Chine et aux États-Unis. Et il est difficile d’imaginer que cela change. La Chine et les États-Unis s’éloignent de plus en plus, à la fois politiquement et en ligne.

Mais je trouve un certain espoir que les contrôles Internet autoritaires de la Chine et les animosités entre les États-Unis et la Chine ne puissent pas complètement isoler les mondes numériques des deux pays.


  • Plus de signes de peur et de réductions dans la technologie : Lyft a déclaré que cela ralentirait l’embauche et réduirait les budgets de certains départements. Uber gèle les embauches. Snap a averti cette semaine que ses ventes publicitaires étaient plus faibles que prévu par la société. Un éminent investisseur en démarrage a récemment conseillé aux jeunes entreprises de conserver leurs liquidités. Amazon réduit l’espace de stockage. Tout cela prouve que la chute des cours des actions, les ventes instables et les conditions économiques incertaines effraient de nombreuses entreprises technologiques.

  • Sa réparation de téléphone DIY s’est très mal passée. Mon collègue Brian X. Chen a cassé son iPhone en essayant d’utiliser les nouvelles instructions et outils d’Apple destinés à aider les particuliers et les ateliers de réparation indépendants à réparer ses gadgets. Brian a conclu que le programme de réparation d’Apple présentait certains avantages, mais qu’il « condamnait le client à l’échec », comme le lui a dit un technicien.

  • C’est un anachronisme mais un bel anachronisme : Bloomberg CityLab a écrit sur les distributeurs automatiques dans les stations de transport en commun de Bay Area qui distribuent des histoires courtes imprimées que les gens peuvent lire et transmettre. Pourquoi ne pas afficher un code QR ou un autre gadget numérique ? “Ce ne serait pas pareil !” écrit la publication.

La vue depuis le lieu de travail distant d’une personne dans un café : Un canard (portant apparemment des chaussures) s’est promené sur le coin salon du trottoir. Quelqu’un a apporté un verre d’eau au canard.


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