Festival de Cheltenham: Paul Nicholls présente le Clan Des Obeaux

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Grand, sombre et beau, son manteau brille sous le soleil exceptionnellement chaud de février. Le hongre Wallach, élevé en France, s’énerve lorsque Clifford Baker, l’écolier, titille son nez moelleux et lui donne ses légumes préférés.

"Il est juste quelque chose de spécial, il a remporté de grandes courses", a déclaré Baker à CNN Sport, à Ditcheat Farm, un petit village situé dans les collines de Somerset, en Angleterre. "Et vous êtes amical, n'est-ce pas? Et vous aimez les carottes."

Détenu en partie par l'ancien entraîneur de Manchester United, Alex Ferguson, le Clan Des Obeaux, âgé de sept ans, est la star incontestée de l'hippodrome de Paul Nicholls, dix fois plus entraîneur linguistique.

Avec plus de 3 000 victoires, dont quatre victoires en Cheltenham Gold Cup et un Grand National, Manor Farm est l'une des écuries les plus réussies de National Hunt.

Des panneaux verts avec des lettres d'or ornent chaque champ et montrent les réalisations des habitants ou des anciennes stars célèbres. Les plus grands noms de l'écurie en 1999 étaient le vainqueur de la Cheltenham Gold Cup, 2007, le champion de la Gold Cup, le voisin de Denman, Kauto Star, vainqueur du trophée 2008 et le grand gagnant du Grand Neptune Collonges 2012.

Nicholls, un ancien jockey de saut, a commencé la ferme en 1991 avec huit chevaux. L’opération couvre maintenant deux mètres à Ditcheat, où jusqu’à 50 employés forment et supervisent 128 chevaux de course.

Baker a joué un rôle clé dans son succès à 23 ans. Il habite à côté de Manor Farm et est toujours le premier à arriver et à être le dernier.

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Les chevaux de Paul Nicholls & # 39; Exercice dans la cour galopant à Ditcheat.

Une journée dans la vie

Voici une journée normale chez Manor Farm Stables du point de vue de Baker:

5h30 du matin. "Je viens donner le petit-déjeuner à tous les chevaux et m'assurer qu'ils vont bien, je le fais tout seul, la plupart des directeurs le feraient, leur nourriture est essentiellement un bol de cube contenant tout ce dont ils ont besoin ".

18h30-6h45: "Après que je les ai nourris, tous les employés entrent. Tout le monde sort de son lit, généralement cinq ou six chevaux, et leur donne de l'eau fraîche.

"Quand tout est effacé, Paul, Paul (Nicholls) et Harry Derham (entraîneur adjoint) ont trié la liste de travail de chaque cheval, puis ont décidé quel exercice est responsable de ce cheval. Ce jour-là, il peut y avoir une variation d'un être une demi-douzaine de choses différentes que nous faisons.

"Si c'est un jour de course, tout dépend de l'endroit où vous allez et de ce que vous faites, vous serez nourri le matin et marchez normalement sur le Walker pendant une heure le matin.

"Nous pouvons partir n'importe quand entre 5h du matin quand vous conduisez vers le nord ou 9h lorsque vous êtes à proximité, mais s'ils courent, ce sera leur matin pour prendre le petit déjeuner puis une promenade. Et puis ils vont au camion avec leur gardien qui les surveille – tout le monde s'occupe de cinq chevaux. "

Les chevaux partent tous les matins en trois lots pour se déplacer.

8h00 du matin. "Le premier lot dure plus d'une heure, ce qui permet de galoper, d'aller au galop, à l'école ou de se promener. Ensuite, ils rentrent et nous avons tous une petite pause d'environ 15 minutes pour le petit-déjeuner."

9h45: "Le deuxième lot va sortir."

11h15: "Le troisième lot va sortir."

déjeuner: "Les chevaux sont nourris à nouveau, comme au matin, et ils avaient aussi un panier de foin le matin.

"Un vétérinaire vient une ou deux fois par semaine, et nous avons des physiothérapeutes qui viennent deux ou trois fois par semaine, ils leur donnent un massage ou quoi que ce soit à optimiser, comme nous, les humains."

Le programme de travail de chaque cheval est personnalisé par Nicholls, Baker et l'entraîneur adjoint Harry Derham.

13h45: "Nous déjeunons, tout le monde rentre chez lui et les chevaux se détendent et déjeunent."

14h45: "Les membres du personnel reviennent de leur pause-repas, puis ils se damnent à nouveau, nettoient et mettent des chevaux sur la marchette, ce qui prend environ une heure."

17h: "Les chevaux ont encore un repas, le dernier de cette nuit, ils ont deux bols plus quelques extras, un peu de paille et un plat d'accompagnement."

6 heures: "Ils sont tous nettoyés et peuvent aller dormir."

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"Motivation et détermination"

En ce matin ensoleillé, le Clan Des Obeaux de Nicholl et ses autres entrées à Cheltenham présentent des dizaines de médias britanniques qui se sont rendus à la ferme pour voir les chevaux dans leur habitat naturel.

Après avoir remporté le King George VI Chase à Kempton Park le Boxing Day et vaincu Thistlecrack, vainqueur de la Gold Cup et vainqueur de 2018 à Native River, Nicholls estime que Clan peut lui assurer une médaille d'or record à Kempton Park.

"Il avait encore appris l'existence de son travail l'année dernière, mais nous sommes maintenant où nous voulons aller", a déclaré Nicholls, âgé de 56 ans. "C'est un cheval plus expérimenté, mature et parlant de lui-même lors de ses deux dernières courses."

Avec 43 victoires au prestigieux festival de Cheltenham, l'événement Blue Riband de Jump Racing, Nicholls sait de quoi il parle.

"Kauto Star a remporté sa première coupe d'or à l'âge de sept ans et le Clan Des Obeaux est l'âge idéal pour la course", a-t-il déclaré. "Avec de la chance, il peut faire une grande course."

La vie sur un hippodrome est inflexible et il n'y a pas de raccourci, mais Baker a révélé le secret du succès phénoménal de Nicholl en tant qu'entraîneur.

"C'est de la motivation et de la détermination de bien faire", a-t-il déclaré.

"Nous sommes évidemment bons dans ce que nous faisons, nous faisons des chevaux très en forme, ils sautent bien et nous entraînons de bons chevaux.

"Il y a beaucoup de choses qui sont venues ensemble, vous devez avoir les propriétaires pour acheter les chevaux, et ensuite vous devez les former."