Fauci dit que la variante omicron Covid a déjà été trouvée dans 20 pays, mais pas encore aux États-Unis

Dans cette illustration photo, une main tenant une seringue médicale avec des mots qui disent la variante omicron covid-19 en arrière-plan.

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Le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, a déclaré mardi que 226 cas de la variante hautement muté de l’omicron Covid-19 ont été détectés dans 20 pays jusqu’à présent, mais les autorités américaines n’ont pas encore confirmé de cas dans les États.

La variante, qui est apparue pour la première fois en Afrique du Sud il y a environ une semaine, présente plus de 30 mutations de la seule protéine de pointe. C’est l’élément clé du virus qui lui permet de se lier aux cellules humaines et d’infecter le corps et fait craindre aux scientifiques qu’il soit beaucoup plus infectieux que la variante delta hautement contagieuse qui a provoqué une augmentation des cas à travers le monde ces derniers mois.

« Ce profil mutationnel est très différent des autres variantes d’intérêt et de préoccupation, et bien que certaines mutations soient également trouvées dans le delta, ce n’est pas le delta », a déclaré Fauci aux journalistes lors d’un briefing du groupe de travail Covid-19 de la Maison Blanche. « Ces mutations ont été associées à une transmission accrue et à une évasion immunitaire. »

Il existe plusieurs autres mutations du virus que les scientifiques n’ont jamais vues auparavant et ne savent pas comment elles changeront le comportement ou la propagation du virus, a-t-il déclaré.

Les autorités américaines ont intensifié le séquençage génomique des cas de Covid au cours des derniers mois, en séquençant environ 80 000 échantillons par semaine, contre environ 8 000 une semaine plus tôt cette année, a déclaré le Dr Rochelle Walensky, directrice des Centers for Disease Control and Prevention.

Elle a déclaré que la variante delta reste la souche prédominante aux États-Unis, représentant environ 99,9% de tous les cas séquencés à travers le pays.

« Pour être clair comme de l’eau de roche, nous avons beaucoup plus d’outils pour lutter contre la variante aujourd’hui que nous n’en avions à la même époque l’année dernière », a déclaré Walensky lors du briefing.

Fauci a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si l’omicron serait plus mortel que la variante delta. Les rapports de symptômes plus légers en Afrique du Sud concernaient des patients plus jeunes et en meilleure santé qui auraient généralement un Covid plus léger et sont basés sur un petit nombre de cas, a-t-il noté.

« Il est très difficile de savoir si cette variante particulière entraînera ou non une maladie grave », a-t-il déclaré. « Bien que certaines informations préliminaires en provenance d’Afrique du Sud suggèrent qu’il n’y a aucun symptôme inhabituel associé à une variante, nous ne le savons pas et il est trop tôt pour le dire. »

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