Facteur de changement climatique derrière l’augmentation des migrations

Les ouragans Eta et Iota ont frappé l’Amérique centrale en novembre dernier, provoquant des pluies torrentielles, des crues soudaines, des glissements de terrain et des dégâts aux cultures au Honduras, au Salvador, au Guatemala et au Nicaragua.

Environ 7,3 millions de personnes dans la région ont été touchées par les deux ouragans en décembre, selon le Les Nations Unies.

L’impact des ouragans est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les migrants d’Amérique centrale font le dangereux voyage jusqu’à la frontière sud des États-Unis pour chercher refuge – et c’est juste un exemple des facteurs de déplacement et de migration exacerbés par le climat.

« Le changement climatique renforce les vulnérabilités et les griefs sous-jacents qui existent peut-être depuis des décennies, mais qui font que les gens n’ont plus d’autre choix que de bouger », Andrew Harper, conseiller spécial sur l’action climatique pour le HCR, l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés, dit dans une interview.

Le président Joe Biden et son administration ont été confrontés à des pressions de tous les horizons politiques pour endiguer le flux migratoire à la frontière sud des États-Unis.

Patrouille des douanes et des frontières américaines signalé rencontrant plus de 172 000 personnes tentant de traverser la frontière sud en mars, une augmentation de 71% par rapport au mois précédent et de 34% par rapport à la même période en 2019. La grande majorité des personnes qui arrivent à la frontière sont expulsées en raison de Ordonnance de santé publique Titre 42, bien que la demande d’asile aux États-Unis soit un droit légal.

Le CBP a cité «la violence, les catastrophes naturelles, l’insécurité alimentaire et la pauvreté» au Mexique, au Honduras, au Guatemala et au Salvador pour le nombre croissant de rencontres à la frontière.

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«Le changement climatique n’est jamais le seul facteur déterminant les décisions en matière de migration», a déclaré Kayly Ober, avocate principale et responsable de programme pour le programme de déplacement climatique chez Refugees International. « Nous voyons une confluence d’événements. »

Ober a déclaré qu’en plus des catastrophes soudaines comme les ouragans Eta et Iota, les défis climatiques à plus long terme comme la sécheresse contribuent à l’instabilité, en particulier dans ce qu’on appelle le corridor sec – une région qui longe la côte pacifique du Guatemala, El Salvador, Honduras et Nicaragua.

Krish O’Mara Vignarajah, président-directeur général des Lutheran Immigration and Refugee Services, a déclaré à CNBC qu’au moins un tiers des migrants travaillant pour le LIRS citent des raisons liées au climat comme facteur principal de leur déplacement.

«Vous pouvez voir des migrants qui sont initialement déplacés à l’intérieur du pays en raison de mauvaises récoltes. Mais ensuite, à cause de ce déplacement initial, ils deviennent plus vulnérables à la violence des gangs et à la persécution, ce qui conduit ensuite à la migration internationale car la situation s’aggrave», a déclaré Vignarajah.

Sarah Blodgett Bermeo, professeur de politique publique et de science politique à l’Université Duke, a récemment co-écrit un étude enquêter sur les causes profondes de la migration depuis le Honduras.

En utilisant les données disponibles de 2012 à 2019, l’étude a révélé que des précipitations négatives étaient associées à un plus grand nombre de familles honduriennes appréhendées à la frontière sud des États-Unis. Des niveaux plus élevés de violence, mesurés par les taux d’homicides, ont encore accru l’ampleur de l’association.

« Alors que le changement climatique continue d’avoir des impacts dans le monde, nous allons voir de plus en plus de ces flux migratoires mixtes, où les gens viennent pour diverses raisons du même pays », a déclaré Bermeo.

Meghan López, vice-présidente régionale de l’International Rescue Committee pour l’Amérique latine, a également mis en exergue les facteurs croisés à l’origine de la migration.

« Nous ne pouvons pas dire que c’est de la violence, nous ne pouvons pas dire que c’est le changement climatique, nous ne pouvons pas dire que c’est le regroupement familial. C’est tout. Pour une famille donnée, c’est un mélange légèrement différent de l’un de ces facteurs », a déclaré López.

« Les gens veulent sortir de la situation dans laquelle ils se trouvent, et le prochain arrêt sûr, ce sont les États-Unis », a déclaré López. « L’histoire est ce que les gens fuient, pas ce vers quoi ils courent. »

Harper, le conseiller spécial du HCR pour l’action climatique, a souligné l’importance d’une action «directe et ambitieuse» de la part des pays du monde entier pour accroître l’adaptabilité au climat et la préparation aux catastrophes dans des régions particulièrement vulnérables comme l’Amérique centrale.

« Ce dont nous avons fondamentalement besoin, c’est de la mobilisation qui a eu lieu pour Covid au niveau mondial, mais pour le climat », a déclaré Harper. « Nous ne pouvons pas continuer à pousser cela vers le bas et dire que c’est une menace à l’avenir. C’est une menace maintenant. »

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