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(Reuters) – L'ancien trésorier du Vatican, George Pell, 78 ans, a été libéré de prison mardi après que le plus haut tribunal d'Australie l'ait acquitté des accusations d'agression sexuelle sur deux adolescents chorales dans les années 1990.

La décision de la Haute Cour d'Australie d'annuler la condamnation de Pell par un tribunal inférieur met fin aux poursuites contre le plus haut fonctionnaire catholique d'Australie.

Voici la réaction à la décision du tribunal:

CARDINAL GEORGE PELL:

«J'ai constamment maintenu mon innocence tout en souffrant d'une grave injustice. Ce problème a été résolu aujourd’hui par la décision unanime de la Haute Cour.

«Je n'ai aucune mauvaise volonté envers mon accusateur, je ne veux pas que mon acquittement ajoute à la douleur et à l'amertume que tant de gens ressentent; il y a certainement assez de mal et d'amertume.

«Cependant, mon procès n'était pas un référendum sur l'Église catholique; ni un référendum sur la manière dont les autorités de l'Église en Australie ont traité le crime de pédophilie dans l'Église.

"Le point était de savoir si j'avais commis ces crimes horribles, et je ne l'ai pas fait."

LISA FLYNN DES AVOCATS DE SHINE, AGISSANT POUR LE PÈRE DE LA VICTIME ALLÉGUÉE, QUI EST MORT EN 2014:

«Notre client est actuellement sous le choc… il est furieux.

"Notre client dit qu'il a le cœur brisé pour (l'ami de son fils, l'accusateur dans l'affaire) qui a tendu le cou en s'avançant pour raconter son histoire mais a finalement été abandonné par un processus judiciaire qui l'a forcé à revivre sa douleur et son traumatisme pendant aucun avantage.

"Nous continuerons de poursuivre une action civile au nom de notre client malgré la décision de la Haute Cour aujourd'hui."

L'ARCHEVÊQUE MARK COLERIDGE, PRÉSIDENT DE LA CONFÉRENCE DES ÉVÊQUES CATHOLIQUES D'AUSTRALIE:

«Le résultat d’aujourd’hui sera salué par beaucoup, y compris ceux qui ont cru en l’innocence du cardinal tout au long de ce long processus.

«Nous reconnaissons également que la décision de la Haute Cour sera dévastatrice pour les autres. Beaucoup ont beaucoup souffert du processus, qui est maintenant arrivé à son terme.

«Le résultat d'aujourd'hui ne change pas l'engagement indéfectible de l'Église en faveur de la sécurité des enfants et d'une réponse juste et compatissante aux survivants et aux victimes d'abus sexuels sur des enfants.»

LE PREMIER MINISTRE AUSTRALIEN SCOTT MORRISON:

«La plus haute juridiction du pays a rendu sa décision et cela doit être respecté.»

SNAP, RÉSEAU DE SURVIVANTS DE LA VIOLENCE DES ENFANTS:

«Nous sommes consternés et navrés que le cardinal George Pell ait réussi à contester sa condamnation pour abus sexuel de deux enfants de choeur et sera libéré de prison.

«Nos cœurs sont douloureux pour l'accusateur survivant dans cette affaire, et nous espérons que cette décision décevante n'empêchera pas d'autres victimes de se présenter pour dénoncer leurs abus.»

POLICE DE VICTORIA, QUI A MENÉ UNE ENQUÊTE SUR LES PELL:

«Nous respectons la décision de la Haute Cour dans cette affaire et continuons à apporter un soutien aux plaignants impliqués. La police de Victoria demeure déterminée à enquêter sur les infractions d'agression sexuelle et à rendre justice aux victimes, peu importe le nombre d'années. »

LE PORTEUR GÉNÉRAL AUSTRALIEN CHRISTIAN PORTER:

«Évidemment, c'est une décision très conséquente, qui sera étudiée pendant des années à venir.

«Les pensées sont avec tout un éventail de personnes victimes d'inconduite sexuelle et de personnes qui ont comparu devant la Commission royale (enquête sur les abus sexuels sur les enfants en établissement).»

MAUREEN HATCHER, FONDATRICE DU GROUPE DE SOUTIEN AUX SURVIVANTS MOUVEMENT DE GRANDE CLÔTURE:

«Je me sentais incroyablement triste pour les survivants et tous les survivants qui se sont exprimés. Parce que pour moi, c'était un peu comme s'ils venaient juste d'être abattus. C'est une énorme nouvelle et cela va avoir un impact sur tant de gens et c'est encore plus difficile à cause de l'isolement en ce moment. "

CATHY KEZELMAN, PRÉSIDENT DE LA FONDATION DU GROUPE DE SOUTIEN TRAUMA BLUE KNOT:

«Nous sommes absolument dévastés … Pour de nombreux survivants, cette décision sera écrasante, car l'immense courage qu'il faut pour se lever et être vu et entendu est énorme.

"Pell a maintenant sa liberté, mais de nombreuses victimes d'abus n'ont jamais été libres – prises au piège dans l'horreur des crimes qui ont décimé leur vie."

ANNE BARRETT DOYLE, CO-DIRECTRICE, BISHOPACCOUNTABILITY.ORG:

"Bien que pénible pour de nombreux survivants, la décision ne change pas le fait que le procès du puissant cardinal était un tournant."

ANDREW DYER, CONFÉRENCIER SUPÉRIEUR, ÉCOLE UNIVERSITAIRE DE SYDNEY LAW:

«C’est une grande chose de renverser la décision d’un jury, mais leurs Juges ont dit que c’était un de ces cas où cela devait se produire.

«En fin de compte, le DPP (directeur des poursuites pénales) n'a pas été en mesure d'expliquer au tribunal pourquoi ces condamnations étaient justifiées. Dans ces circonstances, je pense que le tribunal n'avait vraiment pas la possibilité de conclure comme il l'a fait. »

"Je pense que les conclusions auxquelles il est parvenu sont assez solides dans l'ensemble."

Compilé par Sonali Paul; édité par Jane Wardell

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