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HONG KONG (Reuters) – Pékin est sur le point d'imposer une nouvelle loi sur la sécurité nationale à Hong Kong après les troubles anti-Chine souvent violents de l'année dernière, qui ont plongé la ville dans ses troubles les plus profonds depuis le retour au pouvoir chinois en 1997.

Factbox: La Chine envisage un régime de sécurité nationale plus dur pour Hong Kong

Le président chinois Xi Jinping passe devant des fonctionnaires portant des masques à la suite de l'épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19) alors qu'il arrive pour la session d'ouverture de la Conférence consultative politique du peuple chinois (CCPPC) à la Grande Salle du Peuple à Pékin, Chine le 21 mai , 2020. REUTERS / Carlos Garcia Rawlins

Cette décision est considérée comme un tournant, alors que les dirigeants du Parti communiste au pouvoir resserrent le contrôle sur la ville internationale la plus libre de Chine, sapant sa réputation de plaque tournante financière dotée d'une autonomie substantielle et d'un système juridique indépendant.

QUE VEUT LA CHINE?

Plus de contrôle et un sentiment de sécurité. Depuis plusieurs années, les autorités chinoises expriment une frustration et une colère croissantes à l'égard de ce qu'ils considèrent comme un régime de sécurité nationale faible dans la ville en roue libre.

Les protestations antigouvernementales importantes et parfois violentes de l’année dernière ont accentué cette frustration, la Chine étant déterminée à contrecarrer ce qu’elle appelle des menaces de terrorisme, d’indépendance, de subversion du pouvoir de l’État et d’ingérence des forces étrangères.

Alors, que va-t-il arriver?

La session annuelle du Parlement de la Chine délibérera sur le plan, annoncé jeudi, avant qu'il ne soit greffé sur la mini-constitution de Hong Kong sans aucun contrôle législatif local, comme cela a été la pratique antérieure.

Dans le projet de loi vu par Reuters, la Chine a déclaré que sa décision faisait suite à "des risques de sécurité nationale de plus en plus notables". Il a indiqué que Hong Kong n’avait pas mis en œuvre de sa propre initiative les lois sur la sécurité nationale, comme stipulé dans la mini-constitution de la ville, aux termes de son transfert en 1997 de la Grande-Bretagne.

QU'EST-CE QUI RESTE UNCLEAR?

Les avocats de Hong Kong se demandent comment les dispositions imposées fonctionneront dans la pratique.

Les questions consistent à savoir si toutes les protections déjà prévues dans la Loi fondamentale s'appliquent et si les agents du continent basés localement ont un pouvoir d'application.

Une autre question est de savoir si le comité permanent du Congrès national du peuple a des pouvoirs supplémentaires pour finalement interpréter les décisions des tribunaux de Hong Kong sur la sécurité nationale.

«Le sol bouge sous nos pieds», a déclaré un juriste. «Il y a soudainement beaucoup plus de questions que de réponses. Et il n'est même pas clair si quelqu'un au sein du gouvernement de Hong Kong s'oppose en interne à ces changements. »

La Chine a également déclaré que ses agences de renseignement auraient le droit d'ouvrir des bureaux à Hong Kong pour "sauvegarder la sécurité nationale". Il n'est pas clair, cependant, s'ils mèneront des activités d'application de la loi, une préoccupation critique.

POURQUOI CELA ARRIVE-T-IL MAINTENANT?

La question est au cœur de la formule «un pays, deux systèmes» selon laquelle la Chine a accepté de protéger les libertés étendues, l'autonomie et le système juridique indépendant de Hong Kong.

Ces libertés sont protégées par la Loi fondamentale, qui guide les relations entre Hong Kong et Pékin.

Mais l'article 23 du document stipule également que Hong Kong doit "à lui seul" promulguer des lois contre la trahison, la sécession, la sédition, la subversion et le vol de secrets d'État. Il vise également à interdire les liens entre les groupes politiques locaux et étrangers.

Le gouvernement de Hong Kong a proposé une telle législation locale en 2003 mais a rencontré une vaste opposition, avec plus de 500 000 personnes marchant pacifiquement contre elle.

Cependant, la Loi fondamentale donne également à Pékin le pouvoir d'annexer les lois nationales dans le document – que le gouvernement local doit ensuite légiférer ou imposer effectivement par décret exécutif.

Les avocats et les politiciens de Hong Kong appellent parfois cela «l'option nucléaire», mais certains chercheurs se sont demandé si ce pouvoir de promulgation s'applique à l'article 23.

EXISTE-T-IL DÉJÀ DE TELLES LOIS?

Oui. La Grande-Bretagne a laissé derrière lui une série d'anciennes lois couvrant la plupart des éléments de l'article 23, à l'exception de la subversion et de la sécession – l'acte de se retirer officiellement d'un État.

La plupart ont des décennies et les avocats affirment qu’il serait difficile de les déployer, compte tenu des protections plus récentes contre les libertés d’expression, de réunion et d’association inscrites dans la Déclaration des droits de la ville et la Loi fondamentale elle-même.

EST-CE CONTROVERSIEL?

Très. Étant donné les mouvements de protestation de Hong Kong et la politique polarisée, une nouvelle poussée, même pour une législation locale, serait difficile.

Beaucoup craignent que la nouvelle législation sur la sécurité nationale ne se révèle une «main morte» pour la grande presse pugnace et les riches traditions artistiques de la ville, tout en freinant ses vastes débats politiques.

Toute mesure prise par Pékin pour imposer sa propre version via la promulgation risque de paniquer et de chaos, de nombreux observateurs pensent, ce qui pourrait déclencher une fuite de personnes et de capitaux et nuire au rôle financier international de Hong Kong.

"Tout effort visant à imposer une législation draconienne sur la sécurité nationale à Hong Kong serait incompatible avec les promesses de Pékin et aurait un impact sur les intérêts américains là-bas", a déclaré le secrétaire d'État américain Mike Pompeo fin avril.

Montage par Nick Macfie et Clarence Fernandez

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