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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain est sur le point d'entendre des accusations selon lesquelles le président Donald Trump aurait abusé de ses pouvoirs et entravé une enquête du Congrès sur ses efforts pour faire pression sur l'Ukraine pour enquêter sur le candidat à la présidence démocrate Joe Biden.

PHOTO DE DOSSIER: La sénatrice américaine Lisa Murkowski (R-AK) parle aux journalistes alors qu'elle transite dans le métro sous le Capitole des États-Unis à Washington, aux États-Unis, le 14 janvier 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

Le Sénat sous contrôle républicain est confronté à une âpre lutte pour savoir si les témoins et les nouveaux documents devraient faire partie du procès à partir de la semaine prochaine ou si les 100 sénateurs devraient simplement se fier aux informations déjà recueillies par la Chambre des représentants, ainsi qu'à la réfutation de la Maison Blanche avocats plaidant pour l'acquittement de Trump.

Il y a 53 sénateurs républicains, 45 démocrates et deux indépendants qui s'alignent avec les démocrates. Si les 47 sénateurs de la minorité devaient rester unis en faveur des témoins, il ne faudrait que quatre républicains pour se joindre à eux pour que l'effort réussisse.

Les démocrates veulent entendre quatre témoins qui pourraient avoir une connaissance directe des actions de Trump, y compris son ancien conseiller à la sécurité nationale, John Bolton.

Voici quelques sénateurs à surveiller pendant le déroulement du procès de destitution:

– La républicaine Lisa Murkowski d'Alaska dit qu'elle s'efforce de s'assurer que les sénateurs peuvent demander plus d'informations, y compris éventuellement des témoins et des documents. Élue pour la première fois au Sénat en 2002, Murkowski, 62 ans, a voté contre l'avancement de la nomination de Trump à Brett Kavanaugh pour siéger à la Cour suprême des États-Unis en 2018. En 2017, elle a rejeté Trump et la plupart des autres républicains en votant contre l'abrogation des éléments clés du Loi sur les soins abordables, populairement connue sous le nom d'Obamacare.

– Mitt Romney, le candidat républicain à la présidentielle de 2012, a été l'un des rares républicains au Congrès à critiquer Trump pour avoir exhorté l'Ukraine et la Chine à enquêter sur Biden, qui est l'un des principaux candidats à se présenter contre Trump lors des élections de novembre.

Trump, à son tour, a qualifié le sénateur de première année de l'Utah de «cul pompeux». Romney, 72 ans, a dit qu'il voulait éventuellement entendre le témoignage de Bolton.

– Susan Collins du Maine, républicaine centriste, affirme qu'il est important que les sénateurs des deux parties «rendent une justice impartiale» pendant le procès. Elle a critiqué le chef de son parti au Sénat, Mitch McConnell, pour avoir dit qu'il coordonnait les préparatifs du procès avec la Maison Blanche.

Collins, 67 ans, dit qu'elle est prête à appeler des témoins et à assigner des documents si nécessaire. Elle siège au Sénat depuis 1997 et fait face à une rude course à la réélection cette année dans un État divisé entre les zones rurales qui soutiennent Trump et une région plus libérale autour de la ville de Portland.

Collins a parfois résisté à Trump, votant contre l'abrogation d'Obamacare en 2017. En 2018, elle a voté pour la nomination de Kavanaugh.

– Lamar Alexander, un républicain modéré qui prend sa retraite à la fin de l'année, a déclaré qu'il rendrait sa décision sur la culpabilité de Trump après avoir entendu toutes les preuves. Il a déclaré qu'il était "inapproprié" pour Trump de parler avec des gouvernements étrangers d'enquêter sur des opposants politiques, mais a déclaré l'automne dernier que les actions du président ne justifiaient pas la destitution.

Alexander, 79 ans, siège au Sénat depuis 2003. Il a travaillé avec des démocrates sur certaines questions, notamment les soins de santé. Ancien gouverneur du Tennessee, il a effectué deux mandats infructueux pour le président en 1996 et 2000.

– Le démocrate Joe Manchin, qui représente la Virginie-Occidentale, un bastion du soutien de Trump, a déclaré qu'il était "déchiré" par la mise en accusation. Le 19 décembre, il a déclaré au Washington Post que la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, la meilleure démocrate du Congrès, avait fait "un travail admirable" et qu'il voulait un "procès équitable" pour Trump.

Factbox: Des sénateurs américains clés dans la bataille pour le témoignage du procès de destitution de Trump
Diaporama (2 Images)

Il n'est pas clair comment Manchin, âgé de 72 ans, voterait sur la question du témoignage des témoins ou s'il conviendrait de condamner Trump des accusations. Selon le site FiveThirtyEight, Manchin a soutenu Trump environ la moitié du temps lors de divers votes au Sénat.

– Le démocrate Doug Jones représente l'État profondément conservateur de l'Alabama, où il sera réélu en novembre.

Il a déclaré qu'il envisagerait de voter pour acquitter Trump si les «points ne sont pas liés» dans l'affaire contre lui.

Rapport de Richard Cowan et Susan Cornwell; Montage par Ross Colvin et Peter Cooney

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