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(Reuters) – Lundi, deux comtés de l'Ohio sont parvenus à un règlement à la dernière minute avec quatre sociétés qu'ils ont accusées d'alimenter l'épidémie d'opioïdes à l'échelle nationale. Les comtés cherchaient des milliards de dollars pour couvrir le coût des programmes de traitement de la toxicomanie, des soins de santé et autres services.

Factbox – Des poursuites judiciaires d'un milliard de dollars accusent les fabricants de médicaments et les distributeurs d'alimenter la crise des opioïdes aux États-Unis

DOSSIER PHOTO: un pharmacien remplit un récipient dans un distributeur de médicaments à la pharmacie Rock Canyon de Provo, dans l’Utah, États-Unis, le 9 mai 2019. REUTERS / George Frey

Selon les centres américains de contrôle et de prévention des maladies, les opioïdes ont été impliqués dans près de 400 000 décès par surdose aux États-Unis de 1999 à 2017.

Vous trouverez ci-dessous un résumé du lieu et de la manière dont le litige concernant les opioïdes se déroule aux États-Unis:

– Les comtés de Cuyahoga et Summit de l’Ohio demandaient environ 8 milliards de dollars aux trois plus grands distributeurs de médicaments américains – McKesson Corp (MCK.N), AmerisourceBergen Corp (ABC.N) et Cardinal Health Inc (CAH.N) – et le fabricant de médicaments basé en Israël, Teva Pharmaceutical Industries Ltd, et la chaîne de pharmacies Walgreen Boots Alliance Inc (WBA.O). Les accusés ont nié avoir commis un acte répréhensible.

– L'affaire concerne environ 2 600 actions en justice intentées par des États, des villes, des comtés et des gouvernements tribaux au sujet de l'épidémie d'opioïdes.

– Lundi matin, un avocat des plaignants a déclaré que McKesson, Amerisource Bergen, Cardinal Health et Teva avaient conclu un accord avec les comtés pour 260 millions de dollars. Le juge qui a supervisé le procès de lundi a annoncé qu’il fixerait une nouvelle date de procès pour Walgreens.

– Les actions en justice allèguent généralement que les fabricants de médicaments ont mené des campagnes de marketing ayant pour objectif de promouvoir de manière trompeuse les avantages de l’utilisation des opioïdes pour le traitement de la douleur chronique plutôt que de la douleur à court terme. Les poursuites soutiennent également que les distributeurs de médicaments en gros ont omis de surveiller les commandes suspectes d'analgésiques, qui ont ensuite été détournées pour des utilisations inappropriées.

– Les poursuites visent à récupérer de l’argent que les communautés à travers le pays déclarent avoir dépensé et qu’elles engageront pour lutter contre la toxicomanie et les surdoses.

– Les fabricants de médicaments font valoir que leurs produits portaient des étiquettes approuvées par la US Food and Drug Administration qui avertissaient des risques de dépendance des opioïdes. Ils disent qu'ils n'ont pas causé les dommages causés par la crise de la santé publique aux États et aux localités. Les distributeurs nient les actes répréhensibles et disent avoir mis en place des programmes de détection des commandes de drogues suspectes.

– La majorité des cas – 2 300 – sont regroupés devant le juge de district américain Dan Polster à Cleveland. Polster a fait pression pour un règlement global du litige, déclarant lors d'une audience en janvier 2018 qu'il souhaitait «faire quelque chose de significatif pour atténuer cette crise».

– De nombreux autres procès sont en instance devant les tribunaux, en particulier ceux intentés par les procureurs généraux. La grande majorité de ces poursuites concernent Purdue Pharma, considéré comme l’un des principaux coupables du déclenchement et de l’alimentation de la crise des opioïdes. Purdue a lancé OxyContin en 1996 et a déposé son bilan en septembre. Beaucoup nomment également des membres de la riche famille Sackler, propriétaire de Purdue. Purdue et les Sacklers ont nié les actes répréhensibles.

– En août, un juge de l'Oklahoma a ordonné à Johnson & Johnson (JNJ.N) de payer 572 millions de dollars après avoir découvert que la société avait commercialisé des analgésiques de manière trompeuse.

J & J a annoncé son intention de faire appel et a demandé au juge Thad Balkman du tribunal du comté de Cleveland à Norman, dans l'Oklahoma, de réduire le montant de la sentence. Balkman a reconnu avoir commis une erreur de 107 millions de dollars lorsqu'il a calculé l'attribution.

Reportage de Nate Raymond à Boston; Édité par Noeleen Walder, Bill Berkrot et Chizu Nomiyama

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