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WASHINGTON (Reuters) – Le Sénat américain pourrait commencer mardi à entendre des arguments liminaires dans un procès en destitution pour déterminer s'il doit révoquer le président Donald Trump de ses charges pour avoir abusé de son pouvoir et entravé le Congrès dans son enquête sur ses relations avec l'Ukraine.

Factbox: Abus de pouvoir, obstruction – les accusations contre Trump expliquées

Le président américain Donald Trump marche sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, aux États-Unis, avant son départ pour Davos, le 20 janvier 2020. REUTERS / Yuri Gripas

Ce qui suit explique les deux accusations, ou «articles d'impeachment», approuvées par la Chambre des représentants des États-Unis.

ABUS DE POUVOIR

Dans le contexte de la destitution, l'abus de pouvoir est généralement défini comme l'utilisation des vastes pouvoirs de la présidence à des fins personnelles.

L'abus de pouvoir cité dans les articles de destitution de la Chambre comprenait la retenue par Trump de 391 millions de dollars d'aide à la sécurité pour l'Ukraine, qui, selon les démocrates, visaient à faire pression sur Kiev pour enquêter sur son rival politique Joe Biden, le possible opposant démocrate du président aux élections du 3 novembre. .

L'abus de pouvoir n'est pas spécifiquement désigné comme une infraction impénétrable dans la Constitution américaine, qui stipule qu'un président peut être démis de ses fonctions pour «trahison, corruption ou autres crimes et délits graves». Mais de nombreux juristes ont soutenu que les fondateurs des États-Unis entendaient que l'expression «autres crimes et délits graves» englobe largement les abus de pouvoir.

Alexander Hamilton, un célèbre homme d'État américain, a écrit en 1788 que les procédures de mise en accusation visaient «les infractions qui découlent de la mauvaise conduite d'hommes publics ou, en d'autres termes, de l'abus ou de la violation d'une certaine confiance du public».

L'abus de pouvoir est l'un des articles de mise en accusation avancés contre le président Richard Nixon, qui a démissionné avant un vote en plénière sur les charges. En approuvant l'accusation d'abus de pouvoir contre Nixon, un comité de la Chambre l'a accusé d'avoir autorisé des contrôles fiscaux d'opposants politiques sur sa «liste d'ennemis».

L'abus de pouvoir a été avancé comme un article de destitution contre le président Bill Clinton concernant son affaire avec un stagiaire de la Maison Blanche, mais la majorité des membres de la Chambre ont voté contre l'inclusion de cette accusation. Clinton a finalement été mis en accusation pour deux autres chefs d'accusation – parjure et entrave à la justice – mais n'a pas été condamné par le Sénat.

OBSTRUCTION DU CONGRÈS

Les démocrates ont également accusé Trump d'obstruction au Congrès sur la base de son obstruction à l'enquête de destitution de la Chambre. La Maison Blanche a refusé de fournir des documents aux enquêteurs du Congrès et a chargé les meilleurs conseillers et les représentants du gouvernement de défier les assignations et de refuser de témoigner.

Une accusation similaire, d'outrage au Congrès, était l'un des articles de mise en accusation contre Nixon, qui avait défié les assignations à comparaître pour avoir incriminé les enregistrements sur bande.

L'outrage au Congrès est un délit au regard de la législation américaine, qui définit l'infraction comme l'omission volontaire de fournir des témoignages ou des documents au Congrès. Un autre crime, l'entrave à la justice, interdit plus largement «l'ingérence dans l'administration ordonnée de la loi et de la justice».

La Maison Blanche a fait valoir que la Constitution n'exige pas que les hauts conseillers présidentiels comparaissent pour témoigner de force devant le Congrès. Un juge a rejeté cet argument le 25 novembre dans un différend sur une citation à comparaître délivrée à l'ancien avocat de la Maison Blanche Don McGahn. La Maison Blanche a fait appel de cette décision.

Les avocats de Trump ont également fait valoir que son refus de coopérer à l'enquête sur la destitution était justifié parce que le processus était injuste pour lui.

Rapport de Jan Wolfe; Montage par Leslie Adler

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