Facebook touché par un déluge de rapports d’un consortium de médias

Avec une image de lui-même sur un écran en arrière-plan, le cofondateur et PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, témoigne devant le House Financial Services Committee dans le Rayburn House Office Building à Capitol Hill, le 23 octobre 2019 à Washington, DC.

Chip Somodevilla | Getty Images

Facebook a été touché vendredi par plusieurs rapports issus de documents fournis aux organes de presse par Frances Haugen, une ancienne employée devenue dénonciatrice.

Les rapports citent des recherches et des documents internes à l’entreprise qui montrent que l’entreprise est consciente des nombreux dommages causés par ses applications et ses services, mais qu’elle ne corrige pas les problèmes ou a du mal à les résoudre.

Selon un rapport de NBC, Facebook a mené une expérience qui a montré comment un nouveau profil pour une mère conservatrice de Caroline du Nord a commencé, dans les deux jours, à recevoir des recommandations pour rejoindre des groupes liés au groupe de conspiration d’extrême droite QAnon.

À l’été 2020, selon les documents, Facebook hébergeait des milliers de groupes et de pages privés QAnon avec des millions d’abonnés, a rapporté NBC. Facebook a depuis interdit les groupes QAnon.

Bloomberg a signalé sur des documents montrant que des employés de Facebook ont ​​exprimé leur choc et leur indignation après l’insurrection du 6 janvier au Capitole des États-Unis.

« J’ai du mal à faire correspondre ma valeur à mon emploi ici », a écrit un employé, selon l’histoire de Bloomberg. « Je suis venu ici dans l’espoir d’apporter des changements et d’améliorer la société, mais tout ce que j’ai vu, c’est l’atrophie et l’abdication de la responsabilité. »

Une analyse interne de Facebook sur l’insurrection du 6 janvier a révélé que les politiques et procédures mises en place par l’entreprise n’étaient pas suffisantes pour empêcher la croissance de groupes liés à « Stop the Steal », selon un reportage de CNN. La société a traité chaque élément du contenu « Stop the Steal » individuellement, plutôt que comme faisant partie d’un tout plus grand, note le rapport.

Les New York Times a rapporté vendredi, sur la base de documents de Haugen, qu’un data scientist de Facebook a écrit à ses collègues pour dire que 10% de toutes les vues américaines de contenu politique sur le site étaient des publications alléguant que la présidentielle américaine de 2020 était frauduleuse.

Les rapports font suite à une série d’histoires du Wall Street Journal intitulées « Les fichiers Facebook », à partir des documents fournis par Haugen. Plus particulièrement, la série a trouvé des documents internes qui montraient que Facebook était conscient des dommages causés par son service Instagram à la santé mentale des adolescents.

Plus tôt ce mois-ci, Haugen a témoigné devant un panel du Sénat au sujet des rapports. Facebook a tenté de discréditer Haugen à l’époque et continue de s’opposer aux histoires découlant des documents qu’elle a publiés.

« Au cœur de ces histoires se trouve une prémisse qui est fausse », a écrit Facebook dans une déclaration à CNBC. « Oui, nous sommes une entreprise et nous réalisons des bénéfices, mais l’idée que nous le fassions au détriment de la sécurité ou du bien-être des personnes méconnaît où se trouvent nos propres intérêts commerciaux. La vérité est que nous avons investi 13 milliards de dollars et avons plus de 40 000 personnes pour faire un travail : assurer la sécurité des gens sur Facebook. »

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