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(Reuters) – Une cour d’appel fédérale a rejeté jeudi le statut de Facebook (Facebook)FB.O) s'efforcer d'annuler un recours collectif en alléguant qu'il avait collecté et stocké illégalement des données biométriques pour des millions d'utilisateurs sans leur consentement.

Facebook perd l'appel de la reconnaissance faciale, doit faire face à un recours collectif en matière de vie privée

FILE PHOTO: Les participants marchent devant un logo Facebook lors de la conférence des développeurs F8 de Facebook Inc. à San Jose, Californie, États-Unis, le 30 avril 2019. REUTERS / Stephen Lam / File Photo

La décision 3-0 de la 9e cour d’appel du circuit américain à San Francisco concernant la technologie de reconnaissance faciale de Facebook expose la société à des milliards de dollars de dommages et intérêts potentiels pour les utilisateurs de l’Illinois qui ont porté l’affaire.

Cela est arrivé alors que l'entreprise de médias sociaux faisait face à de nombreuses critiques de la part des législateurs et des régulateurs au sujet de ses pratiques en matière de confidentialité. Le mois dernier, Facebook a accepté de payer une amende record de 5 milliards de dollars pour régler une enquête sur la confidentialité des données de la Federal Trade Commission.

"Ces données biométriques sont si sensibles que si elles sont compromises, il n'y a tout simplement aucun recours", a déclaré Shawn Williams, avocat des demandeurs dans le recours collectif, lors d'un entretien. «Ce n’est pas comme une carte de sécurité sociale ou un numéro de carte de crédit où vous pouvez changer le numéro. Tu ne peux pas changer de visage. "

Facebook a annoncé son intention de faire appel. "Nous avons toujours divulgué notre utilisation de la technologie de reconnaissance faciale et que les gens peuvent l'activer ou la désactiver à tout moment", a déclaré un porte-parole dans un courrier électronique.

Google, une unité de Alphabet Inc (GOOGL.O), a remporté le rejet d’un procès similaire à Chicago en décembre dernier.

La poursuite a débuté en 2015, lorsque des utilisateurs de l’Illinois ont accusé Facebook d’avoir enfreint la loi biométrique sur la confidentialité des informations de cet État dans la collecte de données biométriques.

Facebook aurait accompli cela grâce à sa fonction «Suggestions de tags», qui permettait aux utilisateurs de reconnaître leurs amis Facebook à partir de photos précédemment téléchargées.

Lorsqu’elle a écrit devant la cour d’appel, la juge Sandra Ikuta a déclaré que les utilisateurs de l’Illinois pouvaient intenter un procès en groupe, rejetant ainsi l’argument de Facebook selon lequel leurs revendications étaient uniques et nécessitaient des poursuites individuelles.

Elle a également déclaré que la loi de 2008 sur l'Illinois visait à protéger les "intérêts concrets de l'individu dans la vie privée", et que Facebook aurait prétendu avoir utilisé sans autorisation un gabarit "envahit les affaires privées et les intérêts concrets d'un individu."

Le tribunal a renvoyé l'affaire au juge américain James Donato, de San Francisco, qui avait certifié un recours collectif en avril 2018, en vue d'un procès éventuel.

La loi biométrique sur la vie privée de l’Illinois prévoit des dommages-intérêts d’un montant de 1 000 USD pour chaque violation négligente et de 5 000 USD pour chaque violation intentionnelle ou imprudente.

Williams, partenaire chez Robbins Geller Rudman & Dowd, a déclaré que la classe pourrait inclure 7 millions d'utilisateurs de Facebook.

L’enquête de la FTC découle de la découverte que Facebook avait laissé la société de conseil britannique Cambridge Analytica collecter les informations personnelles des utilisateurs. Le versement de 5 milliards de dollars par Facebook nécessite toujours l’approbation du ministère de la Justice des États-Unis.

Il s’agit des affaires Patel et autres c. Facebook Inc, Cour d’appel du 9ème circuit américain, n ° 19-15982.

Reportage de Jonathan Stempel à New York; Édité par Steve Orlofsky et Lisa Shumaker

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