Facebook lutte pour apaiser le tollé sur l’effet d’Instagram sur les adolescents

SAN FRANCISCO — Au cours des dernières semaines, les principaux dirigeants de Facebook se sont réunis virtuellement pour une série de réunions d’urgence.

Lors d’une réunion le week-end dernier, une demi-douzaine de managers – dont Adam Mosseri, responsable d’Instagram, et Nick Clegg, vice-président des affaires mondiales de Facebook – ont discuté de la suspension du développement d’un service Instagram pour les enfants de 13 ans et moins, ont déclaré deux personnes informées sur la réunion. Mark Zuckerberg, directeur général de Facebook, a pesé pour approuver la décision, ont déclaré les gens.

Les réunions se sont poursuivies cette semaine, avec un groupe plus large comprenant les équipes de « réponse stratégique » de Facebook, qui sont supervisées par M. Clegg, ont déclaré les gens. Les dirigeants ont débattu de ce qu’il fallait faire des recherches internes sur les adolescents et Instagram, ont-ils déclaré, et ont décidé de publier certaines informations mais de les annoter pour ajouter du contexte.

Facebook a connu un tollé au cours des dernières semaines, que les réunions ont eu pour but de réprimer. Le tumulte a commencé après que le Wall Street Journal a publié un série d’articles le mois dernier, cela montrait que Facebook était au courant des méfaits de ses services, y compris des adolescentes disant qu’Instagram les faisait se sentir plus mal dans leur peau. Les articles étaient basés sur une mine de documents Facebook, qui ont été divulgués par un dénonciateur non identifié.

Les révélations ont immédiatement déclenché une vague de critiques de la part des régulateurs et des législateurs, dont beaucoup ont rapidement demandé des comptes à l’entreprise. Alors que l’examen s’intensifiait, Facebook a retardé le service Instagram pour les enfants. Jeudi, Antigone Davis, responsable mondial de la sécurité de Facebook, a été interrogée pendant plus de deux heures par des législateurs sur le tribut mental et émotionnel que ses services pourraient avoir sur les enfants.

À l’intérieur de Facebook, les hauts dirigeants ont été engloutis par la crise, les retombées se propageant dans certaines parties de l’entreprise et perturbant son « Groupe de jeunes », qui supervise la recherche et le développement de produits pour enfants comme Messenger Kids, selon des entretiens avec une douzaine d’anciens et d’actuels. employés, qui n’étaient pas autorisés à s’exprimer publiquement.

Pour naviguer dans la controverse, M. Zuckerberg et Sheryl Sandberg, la directrice de l’exploitation, ont approuvé des décisions sur la manière de réagir mais se sont délibérément tenus à l’écart du public, ont déclaré deux personnes au courant des réunions. L’entreprise s’est appuyée sur ses équipes « Réponse stratégique », qui comprennent des employés de la communication et des relations publiques.

ImageMark Zuckerberg, directeur général de Facebook, et Sheryl Sandberg, directrice de l'exploitation, à Sun Valley, Idaho, en juillet.  Ils ont été publiquement silencieux sur les effets d'Instagram sur les adolescents.
Crédit…Kevin Dietsch/Getty Images

L’effort a pris tellement de temps que plusieurs projets qui devaient être achevés à cette époque ont été reportés, ont déclaré des personnes connaissant les plans de l’entreprise.

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