Facebook joue la défense après que le WSJ ait signalé l’échec de la protection des utilisateurs

Le PDG et fondateur de Facebook, Mark Zuckerberg, quitte le Merrion Hotel à Dublin après avoir rencontré des politiciens irlandais pour discuter de la réglementation des médias sociaux, de la transparence de la publicité politique et de la sécurité des jeunes et des adultes vulnérables. Le mardi 2 avril 2019, à Dublin, Irlande.

Artur Widak | NurPhoto | Getty Images

Facebook a passé le week-end sur la défensive après qu’une série d’articles dans le Wall Street Journal la semaine dernière a révélé jusqu’où l’entreprise est allée pour donner la priorité aux bénéfices sur la santé et la sécurité de ses milliards d’utilisateurs.

C’est un modèle familier à ceux qui ont suivi le géant des réseaux sociaux au cours des dernières années. Des anecdotes troublantes sur Facebook et le comportement de ses dirigeants sont publiées par un grand média, suivies d’une tempête de critiques et de menaces de la part des législateurs de réglementer l’entreprise et d’appeler les hauts dirigeants devant le Congrès.

Ensuite, Facebook s’excuse sans enthousiasme, mais pas avant d’avoir critiqué l’exactitude des informations et de blâmer les fuiteurs qui, dans ce cas, étaient des employés de l’entreprise. Samedi, à la suite de la série approfondie du Journal, Nick Clegg, vice-président des affaires mondiales de Facebook, a publié un article de blog intitulé « Ce que le Wall Street Journal s’est trompé – à propos de Facebook ».

L’enquête du Journal a montré comment Facebook a échoué à plusieurs reprises à résoudre correctement les problèmes cruciaux mis en évidence dans les études internes menées par les propres employés de l’entreprise, tels que la façon dont le contenu le plus controversé apparaît dans tant de fils d’actualité en raison de son engagement élevé. Les rapports interviennent deux mois après que le président Joe Biden a déclaré que Facebook « tuait des gens » avec de la désinformation sur Covid-19 et les vaccins et après que la société a eu du mal à trouver un message cohérent pour traiter les fausses informations sur les élections de 2020.

Les problèmes soulignés par le Journal étaient cohérents avec ce que les critiques de Facebook disent depuis longtemps : les cadres sont rongés par la croissance des revenus et l’engagement.

Un des les articles indiquaient que le PDG Mark Zuckerberg avait reçu une recommandation d’un employé concernant un changement que l’entreprise pourrait apporter pour réduire le coup de pouce algorithmique donné au contenu nuisible qui captait les yeux et une attention démesurée. Zuckerberg a répondu en disant à l’employé qu’il rejetterait la proposition si elle avait un impact significatif sur les interactions des utilisateurs entre eux, selon le rapport.

Dans un pièce séparée, le Journal a expliqué comment Facebook a ignoré ou balayé les problèmes de santé mentale causés par Instagram, en particulier pour les adolescentes. Facebook était au courant des problèmes parce que les conclusions étaient tirées de ses propres recherches. Non seulement l’entreprise n’a pas réussi à apporter d’améliorations, mais elle prévoit maintenant une version d’Instagram pour les enfants de moins de 13 ans.

Une chose que Facebook a testée comme solution potentielle sur Instagram était de cacher les likes. Après avoir expérimenté l’idée, Facebook a découvert qu’elle n’améliorait rien. Pourtant, la société a décidé de proposer aux utilisateurs de masquer les likes, car cela « serait perçu par la presse et les parents comme une forte indication positive qu’Instagram se soucie de ses utilisateurs », ont écrit les dirigeants de Facebook, selon le rapport.

Un autre rapport du Journal a constaté que Facebook résout rarement les problèmes sur les marchés en dehors des États-Unis, car il n’y a pas assez de personnes qui parlent les langues ou dialectes locaux nécessaires pour identifier les problèmes. Ainsi, il y a des endroits où le site est envahi par la désinformation anti-vaccin et d’autres mensonges et théories du complot.

Pour une entreprise qui vaut 1 000 milliards de dollars et a généré 86 milliards de dollars de revenus l’année dernière et près de 30 milliards de dollars de bénéfices, l’incapacité d’embaucher les bons experts est une mauvaise excuse.

Facebook s’est défendu comme c’est souvent le cas. L’entreprise a accusé le Journal d’avoir déformé ses actions et d’avoir laissé entendre des motifs manifestement faux de la part de ses dirigeants et de ses employés.

« Facebook comprend la responsabilité importante qui accompagne l’exploitation d’une plate-forme mondiale », a écrit Clegg dans le message en réponse à la série. « Nous le prenons au sérieux et nous ne reculons pas devant l’examen minutieux et la critique. Mais nous rejetons fondamentalement cette dénaturation de notre travail et la contestation des motivations de l’entreprise. »

Cependant, Clegg n’a réfuté aucun fait spécifique rapporté par le Journal, car les propres reporters du journal ont noté. Et si le passé est une indication, nous ne devrions pas nous attendre à des changements spectaculaires de Facebook, tant que les investisseurs continuent d’acheter les actions et régulateurs ne pas agir.

Un représentant de Facebook n’a pas fait de commentaire au-delà de l’article de blog, mais a déclaré: « Nous avons également travaillé avec des journalistes du WSJ pour nous assurer que nos réponses sont incluses dans la série ».

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