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WASHINGTON (Reuters) – Facebook inc. Paiera une amende record de 5 milliards de dollars pour résoudre une enquête gouvernementale sur ses pratiques en matière de confidentialité, et le géant des médias sociaux restructurera son approche en matière de confidentialité, a annoncé mercredi la Federal Trade Commission américaine.

Facebook doit payer une amende record de 5 milliards de dollars américains pour violation de la vie privée; les critiques appellent cela une bonne affaire

PHOTO DE FICHIER: Des autocollants portant le logo Facebook sont photographiés lors de la conférence des développeurs F8 de Facebook Inc. à San Jose, Californie, États-Unis, le 30 avril 2019. REUTERS / Stephen Lam / File Photo

La FTC a voté 3-2 aux côtés des partis pour adopter le règlement, qui nécessite l'approbation du tribunal. Les démocrates s'y sont opposés, affirmant que cela n'allait pas assez loin ou ne nécessitait pas une amende suffisante.

"Malgré les promesses répétées faites à ses milliards d'utilisateurs dans le monde entier de contrôler le partage des informations personnelles, Facebook a compromis les choix des consommateurs", a déclaré dans un communiqué le président de la FTC, Joe Simons, dans une déclaration.

Le commissaire démocrate à la FTC, Rohit Chopra, a déclaré que la sanction procurait une "immunité générale" aux dirigeants de Facebook "et ne restreignait pas réellement le modèle commercial de Facebook" et ne "réglait pas les problèmes fondamentaux qui avaient conduit à ces violations".

Facebook a accepté de débourser 100 millions de dollars supplémentaires pour régler les accusations selon lesquelles elle aurait induit les investisseurs en erreur quant à la gravité de l'utilisation abusive des données des utilisateurs, a déclaré mercredi la Securities and Exchange Commission.

La FTC a déclaré que la politique de Facebook en matière de données était trompeuse pour «des dizaines de millions» de personnes qui utilisaient son outil de reconnaissance faciale et violait également ses règles contre les pratiques trompeuses lorsqu'elle ne révélait pas les numéros de téléphone collectés pour un élément de sécurité serait également utilisé pour la publicité.

Dans le cadre de l'accord, le conseil d'administration de Facebook créera un comité indépendant sur la confidentialité qui enlèvera "le contrôle absolu du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, sur les décisions affectant la confidentialité des utilisateurs".

Facebook a également accepté d'exercer une surveillance accrue sur les applications tierces.

Chopra et la commissaire démocrate à la FTC, Rebecca Slaughter, ont déclaré que la sanction de 5 milliards de dollars pourrait être inférieure aux gains de Facebook résultant de la violation de la vie privée des utilisateurs.

"Tant que nous n'aborderons pas les principales incitations financières de Facebook pour mettre en péril notre vie privée et notre sécurité nationale, nous ne pourrons pas empêcher ces problèmes de se reproduire", a déclaré Chopra.

La majorité républicaine de la FTC a fait valoir que le règlement "réduit considérablement le pouvoir de M. Zuckerberg – une chose qu'aucune agence gouvernementale, nulle part dans le monde, n'a encore accomplie".

Les commissaires républicains dirigés par Simons ont déclaré que si la FTC était allée devant un tribunal, "il est hautement improbable qu'un juge ait imposé une sanction civile même si elle se rapproche de celle-ci".

Ils ont appelé le règlement – à la lumière de ce que la FTC aurait pu gagner lors d'une bataille judiciaire – "un home run complet".

Les républicains ont noté que Zuckerberg et d’autres dirigeants de Facebook devaient signer des certifications trimestrielles attestant des pratiques de la société en matière de confidentialité.

La FTC a déclaré que Zuckerberg ou d'autres personnes déposant une fausse certification pourraient faire l'objet de sanctions civiles et pénales.

Il est également interdit à Facebook de demander des mots de passe de courrier électronique à d'autres services lorsque les consommateurs s'inscrivent. Il est interdit d'utiliser les numéros de téléphone obtenus dans une fonction de sécurité, telle que l'authentification à deux facteurs, pour la publicité et doit obtenir le consentement de l'utilisateur pour utiliser les données issues de la technologie de reconnaissance faciale.

Facebook a déclaré que l’accord conclu avec la FTC donnerait à la société "un nouveau cadre complet pour la protection de la vie privée des personnes", et qu’elle espérait trouver des problèmes supplémentaires lorsqu’elle entreprendrait une révision de ses systèmes.

«À l'avenir, notre approche en matière de contrôle de la confidentialité suivra notre approche en matière de contrôle financier, avec un processus de conception rigoureux et des certifications individuelles visant à garantir que nos contrôles fonctionnent – et que nous les trouvons et les corrigeons lorsqu'ils ne le sont pas», Facebook General Counsel Colin Stretch a déclaré dans un communiqué.

Le sénateur Richard Blumenthal, un démocrate du Connecticut, a qualifié la colonie de «feuille de vigne» qui n'offre «aucune responsabilité pour les plus hauts dirigeants».

«En s’appuyant sur une amende pour dissuader Facebook, la FTC n’a pas suivi les leçons de l’histoire. Facebook a déjà écrit cette pénalité comme un coût ponctuel en contrepartie des bénéfices extraordinaires générés par une décennie d'utilisation abusive de données », a déclaré Blumenthal.

FTC a décidé de régler le problème

Le règlement découle de violations présumées par Facebook d’une précédente ordonnance de la FTC concernant des questions de confidentialité.

Slaughter a déclaré que la FTC aurait dû poursuivre en justice Facebook et Zuckerberg.

Slaughter a également critiqué la décision de la FTC d'accorder à Facebook et à ses dirigeants une décharge de responsabilité pour toute plainte selon laquelle elle aurait violé le règlement antérieur de la FTC comme étant «beaucoup trop large» et a déclaré que la FTC n'avait «pas imposé de restrictions de fond La collecte et l'utilisation par Facebook de données provenant d'utilisateurs ou sur ceux-ci. "

Chopra a ajouté qu'en "réglant la commission – et le public – peut ne jamais savoir ce que Facebook sait … Il est difficile de conclure que la commission a eu la meilleure part du marché".

La FTC a enquêté sur des allégations selon lesquelles Facebook aurait partagé de manière inappropriée des informations appartenant à 87 millions d'utilisateurs avec le cabinet britannique de conseil politique britannique, aujourd'hui disparu, Cambridge Analytica.

La FTC a également annoncé mercredi que l’ancien PDG de Cambridge, Alexander Nix, et son ancien développeur d’applications, Aleksandr Kogan, avaient convenu d’un accord avec la FTC, qui limitera leurs activités futures.

Le ministère américain de la Justice a déclaré mardi qu'il ouvrait une vaste enquête sur les grandes entreprises du secteur des technologies numériques afin de déterminer si elles se livraient à des pratiques anticoncurrentielles, le signe le plus fort que l'administration Trump intensifie ses recherches sur Big Tech.

L'examen examinera "si et comment les plates-formes en ligne leaders sur le marché ont acquis un pouvoir sur le marché et ont adopté des pratiques qui ont réduit la concurrence, freiné l'innovation ou porté préjudice aux consommateurs", a déclaré le ministère de la Justice dans un communiqué. Il n'a pas identifié de sociétés spécifiques mais a indiqué que l'examen prendrait en compte les préoccupations soulevées concernant «la recherche, les médias sociaux et certains services de vente au détail en ligne» – une référence apparente à Alphabet Inc., Amazon.com Inc., Facebook Inc. et potentiellement Apple Inc.

Reportage de David Shepardson; reportage supplémentaire de Diane Bartz; Édité par Lisa Shumaker et David Gregorio

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