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WASHINGTON (Reuters) – Facebook inc. Paiera une amende record de 5 milliards de dollars pour résoudre une enquête gouvernementale sur ses pratiques en matière de confidentialité, et le géant des médias sociaux restructurera son approche en matière de confidentialité, a annoncé mercredi la Federal Trade Commission américaine.

L'enquête a révélé un large éventail de problèmes de confidentialité. Cela a été déclenché l'année dernière par des allégations selon lesquelles Facebook aurait violé un décret de 2012 en partageant de manière inappropriée des informations appartenant à 87 millions d'utilisateurs avec le cabinet britannique de conseil politique britannique aujourd'hui disparu Cambridge Analytica. Parmi les clients du cabinet de conseil figurait la campagne électorale de 2016 du président Donald Trump.

La FTC a voté 3-2 aux côtés des partis pour adopter le règlement, qui nécessite l'approbation du tribunal. Les commissaires républicains ont qualifié la transaction de "maison parfaite" qui dépassait toute sentence que la commission aurait pu obtenir en justice. Les commissaires démocrates ont déclaré que cela n'allait pas assez loin ou ne nécessitait pas une amende suffisante.

Le président républicain de la FTC, Joe Simons, a souligné l’autorité limitée de la FTC et son désir d’éviter un long combat incertain.

«Aurait-il été agréable d’obtenir plus, d’obtenir 10 milliards de dollars, au lieu de 5 milliards de dollars par exemple, pour imposer de plus grandes restrictions sur la manière dont Facebook collecte les utilisations et partage des données? «Nous n'avions pas ces options. Nous ne pouvons pas imposer de telles choses par notre propre fiat. "

Facebook a confirmé le paiement de l’amende de 5 milliards de dollars et a déclaré que l’accord conclu avec la FTC fournirait "un nouveau cadre complet pour la protection de la vie privée des personnes".

Le commissaire démocrate à la FTC, Rohit Chopra, s’est plaint du fait que la sanction prévoyait une "immunité générale" pour les dirigeants de Facebook "et ne restreignait pas réellement le modèle commercial de Facebook" et ne "réglait pas les problèmes fondamentaux qui avaient conduit à ces violations".

Facebook a accepté de débourser 100 millions de dollars supplémentaires pour régler les accusations selon lesquelles elle aurait induit les investisseurs en erreur sur la gravité de son utilisation abusive des données des utilisateurs, a déclaré la Securities and Exchange Commission.

En vertu de l'accord conclu avec la FTC, le conseil d'administration de Facebook créera un comité indépendant sur la protection de la vie privée qui supprimera "le contrôle absolu du PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, sur les décisions affectant la confidentialité des utilisateurs"

Facebook a également accepté d'exercer une surveillance accrue sur les applications tierces et a déclaré qu'il mettait fin à l'accès aux données relatives aux amis de Microsoft Corp et Sony Corp.

La majorité républicaine au sein de la FTC a déclaré que le règlement "diminue considérablement le pouvoir de M. Zuckerberg – une chose qu'aucune agence gouvernementale, dans le monde entier, n'a encore accomplie."

En vertu de cet accord, Zuckerberg et les autres dirigeants de Facebook doivent signer des certifications trimestrielles attestant des pratiques de confidentialité. La FTC a déclaré que Zuckerberg ou d'autres personnes déposant une fausse certification pourraient faire l'objet de sanctions civiles et pénales.

Facebook doit payer une amende record de 5 milliards de dollars américains pour violation de la vie privée; les critiques appellent cela une bonne affaire
Le président de la Commission fédérale du commerce (FTC), Joe Simons, a annoncé que Facebook Inc. avait accepté de régler les allégations d'atteinte à la vie privée des utilisateurs lors d'une conférence de presse au siège de la FTC à Washington, États-Unis, le 24 juillet 2019. REUTERS / Yuri Gripas

Il est également interdit à Facebook de demander des mots de passe de courrier électronique à d'autres services lorsque les consommateurs s'inscrivent. Il est interdit d'utiliser des numéros de téléphone pour la publicité s'ils sont obtenus avec une fonction de sécurité telle que l'authentification à deux facteurs. La société doit également obtenir le consentement de l'utilisateur pour utiliser les données de reconnaissance faciale.

Facebook a déclaré qu'il pourrait trouver des problèmes supplémentaires alors qu'il entreprend une révision de ses systèmes et a averti qu'il faudra plus de temps pour déployer les mises à jour car il prévoit de faire appel à «des centaines d'ingénieurs et plus d'un millier de personnes de notre société pour effectuer ce travail important».

«Dans le cadre de cet accord, nous harmonisons davantage nos contrôles de la confidentialité avec nos contrôles financiers», a déclaré Zuckerberg dans un message Facebook. "À l'avenir, lorsque nous publierons une nouvelle fonctionnalité utilisant des données ou modifierons une fonctionnalité existante pour utiliser les données de manière nouvelle, nous devrons documenter tous les risques et les mesures que nous prenons pour les atténuer."

La FTC a également déclaré que l’ancien directeur général de Cambridge Analytica, Alexander Nix, et son ancien développeur d’applications, Aleksandr Kogan, avaient convenu d’un règlement restreignant la manière dont ils mènent leurs activités.

Le sénateur Richard Blumenthal, du Connecticut, était l’un des législateurs démocrates à avoir critiqué le règlement, le qualifiant de «feuille de vigne» qui n’offre «aucune responsabilité pour les hauts dirigeants».

«En s’appuyant sur une amende pour dissuader Facebook, la FTC n’a pas suivi les leçons de l’histoire. Facebook a déjà écrit cette pénalité comme un coût ponctuel en contrepartie des bénéfices extraordinaires générés par une décennie d'utilisation abusive de données », a déclaré Blumenthal.

Les problèmes juridiques de Facebook ne sont peut-être pas réglés. Mardi, le ministère américain de la Justice a déclaré qu'il ouvrait une vaste enquête sur les grandes entreprises de technologie numérique afin de déterminer si elles se livraient à des pratiques anticoncurrentielles.

Le ministère n'a pas identifié de sociétés spécifiques mais a indiqué que l'examen prendrait en compte les préoccupations soulevées concernant «la recherche, les médias sociaux et certains services de vente au détail en ligne». Parmi les leaders dans ces domaines figurent Alphabet Inc., Amazon.com, Facebook et éventuellement Apple

FTC a décidé de régler le problème

Les commissaires républicains dirigés par Simons ont déclaré que si la FTC était allée devant un tribunal, "il est hautement improbable qu'un juge ait imposé une sanction civile même si elle se rapproche de celle-ci".

Les démocrates de la FTC se sont plaints du fait que la sanction de 5 milliards de dollars pourrait être inférieure aux gains de Facebook résultant de la violation de la vie privée des utilisateurs. "Tant que nous n'aborderons pas les principales incitations financières de Facebook pour mettre en péril notre vie privée et notre sécurité nationale, nous ne pourrons pas empêcher ces problèmes de se reproduire", a déclaré Chopra.

Son collègue commissaire aux Démocrates, Rebecca Slaughter, a déclaré que la FTC aurait dû poursuivre en justice Facebook et Zuckerberg. Elle a également critiqué la décision de la FTC d’accorder à Facebook et à ses dirigeants une décharge de responsabilité pour toute réclamation selon laquelle elle aurait violé le règlement antérieur de la FTC.

Facebook doit payer une amende record de 5 milliards de dollars américains pour violation de la vie privée; les critiques appellent cela une bonne affaire
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Slaughter a déclaré que la FTC n’avait «pas imposé de restrictions substantielles à la collecte et à l’utilisation par Facebook de données provenant d’utilisateurs ou concernant leurs utilisateurs».

Chopra a déclaré que le règlement signifiait que "la commission – et le public – pourrait ne jamais savoir ce que Facebook sait … Il est difficile de conclure que la commission a eu la meilleure part du marché".

Reportage de David Shepardson; reportage supplémentaire de Diane Bartz; Édité par Lisa Shumaker et David Gregorio

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