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Facebook doit faire face à un nouveau procès en matière de confidentialité pour le suivi des utilisateurs

PHOTO DE FICHIER: Un logo Facebook est affiché sur un smartphone dans cette illustration prise le 6 janvier 2020. REUTERS / Dado Ruvic

(Reuters) – Une cour d'appel fédérale a relancé jeudi un litige national accusant Facebook Inc (FB.O) de violer le droit à la vie privée des utilisateurs en suivant leur activité sur Internet même après leur déconnexion du site Web des médias sociaux.

La 9e Circuit Court of Appeals des États-Unis à San Francisco a déclaré que les utilisateurs de Facebook pouvaient poursuivre plusieurs réclamations en vertu des lois fédérales et californiennes sur la confidentialité et l'écoute électronique.

Une porte-parole de Facebook a déclaré que le recours collectif proposé était sans fondement et que la société de Menlo Park, en Californie, continuerait de se défendre.

Les utilisateurs de Facebook avaient accusé la société de stocker discrètement des cookies sur leurs navigateurs qui suivaient lorsqu'ils visitaient des sites Web extérieurs contenant des boutons «J'aime», puis de vendre des profils personnels basés sur leurs historiques de navigation aux annonceurs.

Le juge de district américain Edward Davila à San Jose, en Californie, a rejeté le procès en 2017, y compris les réclamations en vertu de la loi fédérale sur l'écoute électronique, et a déclaré que les utilisateurs n'avaient pas la capacité juridique de poursuivre les réclamations pour dommages économiques.

Mais dans la décision de jeudi, le juge en chef Sidney Thomas a écrit pour un panel de trois juges que les utilisateurs avaient une attente raisonnable en matière de vie privée et avaient suffisamment allégué une "atteinte manifeste" à leur droit à la vie privée.

Le panel a également déclaré que la loi californienne reconnaissait le droit de récupérer les bénéfices indûment gagnés, que la conduite d'un accusé ait ou non causé directement un préjudice économique.

"Les profils d'utilisateurs de Facebook révéleraient prétendument les goûts, les aversions, les intérêts et les habitudes d'une personne sur une période de temps significative, sans donner aux utilisateurs une opportunité significative de contrôler ou d'empêcher l'exploration non autorisée de leur vie privée", a écrit Thomas.

Citant la politique d'utilisation des données de Facebook, il a également déclaré que les plaignants "alléguaient de manière plausible que Facebook s'attendait à ce que les données des utilisateurs déconnectés ne soient pas collectées, mais les collectent de toute façon."

Reportage de Jonathan Stempel à New York Édition par Noeleen Walder et Matthew Lewis

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