Facebook demande que la présidente de la FTC, Lina Khan, soit récusée de son affaire antitrust

Lina Khan, commissaire de la Federal Trade Commission (FTC) nommée pour le président américain Joe Biden, prend la parole lors d’une audience de confirmation du Comité sénatorial du commerce, des sciences et des transports à Washington, DC, États-Unis, le mercredi 21 avril 2021.

Graeme Jennings | Bloomberg | Getty Images

Facebook a déposé une pétition Mercredi, la présidente de la Commission fédérale du commerce, Lina Khan, sera récusée du procès antitrust en cours que l’agence a intenté contre la société.

Facebook a fait valoir dans sa pétition que Khan « a systématiquement fait des déclarations publiques » accusant l’entreprise de mauvaise conduite qui constitue une violation de la loi antitrust. La société a déclaré que son travail passé avait clairement montré que Khan avait déjà pris sa décision sur la responsabilité de Facebook dans l’affaire antitrust en cours, ce qui devrait être un motif de récusation.

La FTC doit décider dans les prochaines semaines si elle doit déposer une plainte modifiée dans son affaire antitrust contre Facebook devant un tribunal fédéral après qu’un juge a rejeté ses demandes initiales. Alternativement, la FTC pourrait décider de juger l’affaire en interne devant son juge administratif.

La pétition de Facebook fait suite à une décision similaire d’Amazon, qui a demandé à Khan de se retirer des enquêtes antitrust sur ses activités sur la base de ses critiques passées de son pouvoir. Khan est devenu célèbre après avoir publié « Amazon’s Antitrust Paradox » dans le Yale Law Journal alors qu’il était étudiant en 2017.

L’article a fait valoir que les modèles commerciaux uniques des géants du numérique comme Amazon doivent être évalués avec un cadre plus large pour les lois antitrust en plus de la norme populaire de bien-être des consommateurs, qui dépend souvent fortement de la hausse ou de la baisse des prix pour les consommateurs. Khan a écrit à l’époque qu’un nouveau cadre pourrait aider à comprendre pourquoi une plate-forme donnant la priorité à la croissance pourrait s’engager dans des prix d’éviction.

Facebook a écrit qu’il était d’accord avec les arguments d’Amazon en faveur de la récusation dans sa propre pétition, réitérant des cas antérieurs où des commissaires ont été récusés pour préjugement. Par exemple, dans Cinderella Career & Finishing School v. FTC, le tribunal a déclaré que le refus d’un président de se récuser était un déni de procédure régulière.

Amazon a noté que le tribunal dans cette affaire avait également condamné le président pour avoir travaillé sur une affaire antérieure impliquant les mêmes faits sur lesquels il avait enquêté alors qu’il se trouvait à Capitol Hill. Avant son poste à la FTC, Khan a travaillé pour les démocrates au sous-comité judiciaire de la Chambre sur les lois antitrust, où elle a aidé à compiler le rapport sur Amazon, Apple, Facebook et Google qui a révélé que chacun détenait un pouvoir de monopole et a fait des recommandations pour une réforme juridique.

Khan a également travaillé auparavant en tant que directeur juridique de l’Open Markets Institute, un groupe de défense des intérêts politiques qui a poussé le Congrès et les agences gouvernementales à mieux surveiller les entreprises technologiques dominantes. Facebook a noté que pendant qu’elle occupait ce poste, Open Markets a plaidé pour que la FTC annule son approbation des acquisitions antérieures d’Instagram et de WhatsApp par Facebook. Ces fusions jouent un rôle de premier plan dans le procès de la FTC contre la société.

Khan a répondu à une question lors de son audition de confirmation devant le Sénat pour savoir si elle devrait se récuser des affaires impliquant les entreprises de technologie compte tenu de ses travaux antérieurs. Elle a déclaré à l’époque qu’elle n’avait pas de conflits financiers pouvant justifier une récusation en vertu des lois sur l’éthique et qu’elle suivrait les faits là où ils mènent.

Et il y a un précédent qui pourrait étayer son cas. Un président de la FTC dans les années 1970 a initialement reçu l’ordre d’être retiré d’une enquête sur l’élaboration de règles sur la publicité télévisée pour les enfants en raison de ses critiques passées contre les pratiques. Mais plus tard, une cour d’appel a annulé cette décision.

Le président a quand même fini par choisir de se retirer de l’affaire car il a déclaré que cela était devenu une distraction de l’enquête.

La FTC a refusé de commenter la demande de récusation.

Cette histoire se développe. Revenez pour les mises à jour.

Abonnez-vous à CNBC sur YouTube.

REGARDER: Voici pourquoi certains experts appellent à l’éclatement de Big Tech après le rapport antitrust de la Chambre

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments