Facebook à 15 ans: ce que j'ai appris en y allant

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Imaginez "Facebook à 15 ans: c'est compliqué" diffusé sur CNN à 22 heures. le dimanche 10 février.

"La société a connu une croissance fulgurante au cours des trois dernières années et je pense qu'elle a plus que doublé … Il est étrange que nous ayons une société dans laquelle, après trois ans, vous êtes l'une des personnes les plus obstinées", a déclaré Stamos penser à son temps une fois Facebook (FB) du siège du conducteur. "C’est aussi une entreprise qui, je pense, se préoccupera de sa signification dans le monde, ou de ce qui a commencé comme un projet de dortoir amusant … les gens ont compris qu’elle joue un rôle géopolitique incroyablement central que nous ne pouvons pas ignorer Je pense que c'est définitivement une affaire plus sérieuse que celle avec laquelle j'ai commencé. "

J'y ai réfléchi une minute, puis je lui ai demandé: "Si vous pouviez dire:" Facebook est … ", il vous suffit de combler le vide."

"Facebook grandit", dirais-je probablement, "répondit Stamos. Puis, avec un soupir, il poursuivit: "Il y a quelque chose à quoi faire face avec vos effets dans le monde, ce qui, à mon avis, change la façon dont les gens abordent leur travail, ou "Je veux dire, chacun pense différemment maintenant."

Nous avons parlé pendant si longtemps avant de venir sur le campus de Facebook où il m'a déposé. Avant qu'il ne le fasse, il a pointé l'énorme signe "J'aime" qui se trouve à l'entrée. "Sun Microsystems" à l'arrière du bouclier pour le géant de la Silicon Valley, qui avait autrefois pris la place, c'est-à-dire avant qu'il ne se sépare lentement pour finalement se vendre oracle (ORCL),

"Vous ne l'avez pas encore peint", dit-il. "C'est un petit rappel que les entreprises vont et viennent comme il faut. Quelle était l'une des entreprises les plus puissantes de la vallée – disparue?"

À 15 ans, Facebook est à un tournant de son histoire. Pendant de nombreuses années, la société a travaillé avec une confiance en soi qui a façonné de nombreuses entreprises de la Silicon Valley au cours de la dernière décennie, un "Faites-nous confiance, nous savons ce qui est le meilleur". C’est une arrogance qui a conduit à l’innovation – Facebook ne pourrait pas devenir ce qu’elle a sans eux – mais aussi un orgueil qui a placé la société au centre d’un débat sur le rôle complexe de Tech dans la formation de l’humanité. a. Et la question demeure toujours: Facebook restera-t-il un géant de la vallée qui domine les réseaux sociaux? Ou le bouclier sera-t-il repris un jour?

Une grande partie de l'histoire de Facebook a été façonnée par les paris du fondateur Mark Zuckerberg, qui a porté ses fruits, et par la confiance de la société en elle-même et ce qu'elle fait. Facebook et Zuckerberg ont lancé News Feed pour des manifestations; Il est maintenant devenu central pour l'entreprise. Zuckerberg a rejeté une offre d'achat d'un milliard de dollars de Yahoo; La société vaut maintenant presque 500 fois. Les gens se sont moqués quand Facebook a acheté Instagram; Maintenant, l'affaire ressemble à une bonne affaire.

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"Une chose que j'ai toujours admirée chez Mark est sa capacité à anticiper dans les jeux." Dave Morin, un ancien employé de Facebook, m'a dit récemment. "Ils disent cela des grands maîtres d’échecs qui peuvent les voir à trois pas de l’avant, ou que les meilleurs maîtres d’échecs peuvent regarder cinq matchs devant eux, non?" J'ai toujours vu Mark comme ça. "

Dans le même temps, cependant, il y avait toujours un angle mort énorme. Une entreprise d’un milliard de dollars n’avait pas la compréhension de base de l’homme et de toutes les complications, conséquences – et pertes réelles – possibles qui accompagneraient la connexion du monde.

L'année dernière, j'ai rendu visite à la société à plusieurs reprises et j'ai reporté sur Facebook à 15 ans, pour le documentaire de CNN "Facebook à 15 ans: c'est compliqué". Je suis allé sur le campus et hors du campus au cours des moments les plus difficiles de la société, car les utilisateurs et les législateurs ont pris le feu contre elle pour des interventions allant de l'ingérence russe dans Cambridge Analytica aux problèmes de confidentialité, etc. Et les responsables de Facebook, notamment Zuckerberg et son numéro deux, Sheryl Sandberg, me l'ont répété à maintes reprises: ils étaient trop concentrés sur le bien et ne s'attendaient pas au mauvais.

Un tournant et les 15 prochaines années

C'est drôle de voir à quel point les petites choses semblent être, ce qui compte le plus dans les plus grands moments et comment elles peuvent être les choses à retenir plus tard.

C'était en mars 2018 et j'étais au siège de Facebook pour interroger Zuckerberg sur le scandale de Cambridge Analytica, qui était rapidement devenu l'une des plus grosses tempêtes que sa société et lui-même avaient connues. Facebook demandait depuis longtemps aux utilisateurs de faire preuve de transparence au sujet de nos vies, de partager beaucoup de choses, et même si nous savions ce qui était advenu des données que nous avions abandonnées, la révélation de ce qui faisait passer Facebook avec toutes ces informations n'avait pas dit, les utilisateurs avaient outragé. Zuckerberg et Sandberg avaient en grande partie gardé le silence sur cette affaire, ce qui ne faisait qu'augmenter la pression qu'ils subissaient. Le stock est tombé. Zuckerberg était enfin prêt à parler à une caméra. Des millions regarderaient. Les enjeux étaient élevés.

Et même avant que nous commencions l'entretien, il en était question de la configuration. Le sous-texte: Qu'est-ce qui constitue un environnement agréable pour l'un des moments les plus inconfortables de l'histoire de Facebook – les sièges sur lesquels nous siégeons sont-ils tous droits? La pièce est-elle bien trempée?

Pour certains, cela peut paraître ridicule, mais c'était compréhensible. Ce fut un moment extrêmement important pour Zuckerberg. Le plus petit détail, comme par exemple si la pièce était suffisamment froide pour que Zuckerberg – qui se moquait de la transpiration dans laquelle il transpirait dans un lieu public – ne surchaufferait pas ou quelle installation serait propice à une interview à enjeux élevés. pourrait faire une différence.

En partenariat avec Mark Zuckerberg et Sheryl Sandberg
Au cours des 15 prochaines années et plus, Zuckerberg et Facebook connaîtront probablement de nombreux autres moments décisifs. Ils ne concernent pas seulement la vie privée ou les interférences. Beaucoup vont presque certainement s'occuper de l'entreprise elle-même. Les fondateurs d'Instagram sont partis; Cela vaut également pour les fondateurs de WhatsApp, que Facebook a acquis en 2014. Les deux sociétés étaient probablement les paris les plus importants et les plus réussis de Zuckerberg et de son équipe. Maintenant, Facebook a fait un autre pari – que ces services, qui font partie intégrante de l'avenir à long terme de la société mère, réussiront même sans les personnes qui les ont fondés.

Pour que ces paris soient à nouveau rentables et rivalisent avec tous les rivaux, Facebook devra probablement conserver une partie de son ancienne arrogance. Cependant, si l'on veut éviter le destin de Sun Microsystems, il faut faire preuve d'humilité.

"Facebook est une carte vivante et vivante de la société", a déclaré Morin. "Il s'agit littéralement d'une carte de chaque personne, de toutes les relations et de toutes les interactions entre toutes ces relations, et d'une certaine manière, elle est aussi désordonnée et humaine que nous le sommes tous."

Il y a quelque chose dedans. Partout dans le monde, Facebook s'est intégré au tissu social. Il avait promis de nous rejoindre et de nous rapprocher. Mais la même plate-forme qui a fait cela, une plate-forme que beaucoup ont respectée pour son rôle dans le Printemps arabe et le rôle qu’elle a joué dans la collecte de millions de dollars grâce à des activités telles que le Défi du seau à glace, a été suivie par Le vol d’États-nations armés a propagé des théories du complot et des histoires falsifiées. Il a même été utilisé pour inciter à la violence dans des endroits comme le Myanmar.

À l'âge de 15 ans, l'entreprise a éclaté sa propre bulle de filtre. Les défis qui nous attendent ne peuvent pas être résolus avec la même vieille attitude et sans que Facebook reconnaisse que les tiers doivent écouter et être transparents avec eux. C'est devenu une priorité, mais il reste encore beaucoup à faire. Le nombre de nouveaux problèmes auxquels elle sera confrontée au cours des 15 prochaines années n’est pas clair et sa réponse déterminera si elle restera dominante ou si elle perdra sa position en tant que l’une des sociétés de technologie les plus puissantes au monde.

"Je pense que la société est permanente", m'a dit Stamos lors de son dernier jour. "Mais je pense aussi que la 101 est jonchée d'anciens bureaux d'entreprise qui pensaient y être pour toujours, une constante dans la Silicon Valley, la mort et la renaissance de ces produits et de ces organisations." [N]Obody peut devenir trop confortable et trop arrogant sur le temps que quelqu'un peut rester et combien de temps vous pouvez rester debout. "