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TAOS, N.M. (Reuters) – David Elliot a d'abord pensé à abattre un wapiti pour aider à nourrir sa famille et ses amis en janvier lorsque les États-Unis ont signalé leur premier cas de coronavirus.

Face à la pénurie de viande, certains Américains se tournent vers la chasse lors d'une pandémie

Les chasseurs Brian Van Nevel et Nathaniel Evans prennent une photo ensemble dans une forêt nationale près de Taos, Nouveau-Mexique, États-Unis, le 16 avril 2020, où ils voient un plus grand nombre de chasseurs de dinde cette saison alors que de plus en plus de gens se rendent dans les montagnes pour traquer les oiseaux pendant le coronavirus pandémie. Photo prise le 16 avril 2020. Nathaniel Evans / Document à distribuer via REUTERS

Elliot, responsable des urgences à l'hôpital Holy Cross de Taos, au Nouveau-Mexique, avait toujours voulu aller à la chasse au gros gibier et, avec la propagation de la pandémie, il n'y avait pas de meilleur moment pour essayer de remplir son congélateur avec de la viande en liberté, super maigre .

Donc, pour la première fois de sa vie, bien qu'il ne possède pas de fusil ou n'ait jamais chassé de gros animaux, il a inscrit son nom pour le tirage annuel des permis d'élans du Nouveau-Mexique.

Avec certains transformateurs de viande américains arrêtant leurs activités alors que les travailleurs tombent malades, les entreprises avertissant des pénuries et les personnes ayant plus de temps libre et peut-être moins d'argent en raison des fermetures et des licenciements, il fait partie d'un nombre croissant d'Américains se tournant vers la chasse pour se nourrir, selon pour indiquer les données et les groupes de chasse.

«Je comprends que certaines personnes pourraient être conduites par des bois ou une sorte de gloire. Je ne veux pas faire ça », a déclaré Elliot, 37 ans, qui a reçu un permis précieux pour abattre une femelle wapiti dans une région du comté de Taos où des troupeaux d'animaux paissent dans de vastes plaines parsemées de volcans éteints.

Elliot prévoit d'emprunter un fusil et peut-être même un cheval pour ramener l'élan à son véhicule après la chasse de novembre. "Je veux m'assurer que c'est un cliché propre et humain, autant que possible, et obtenir un tas de nourriture."

Les agences de chasse et de pêche du Minnesota au Nouveau-Mexique ont signalé une augmentation des ventes de permis de chasse, de demandes de permis ou des deux au printemps.

L'Indiana a enregistré une augmentation de 28% des ventes de licences de dinde au cours de la première semaine de la saison, les chasseurs ayant probablement plus de temps pour sortir dans les bois, a déclaré Marty Benson, porte-parole du département des Ressources naturelles de l'État.

Les fabricants d'armes à feu ont signalé une augmentation des ventes et le FBI a effectué 3,74 millions de vérifications des antécédents en mars, un record pour n'importe quel mois.

Cela a fait suite à une baisse de 255000 du nombre de chasseurs entre 2016 et 2020, sur la base des données de licence du Fish and Wildlife Service des États-Unis, une baisse de 2%, car moins de jeunes ont pris l'activité, disent les défenseurs de la chasse.

Hank Forester de Quality Deer Management Association s'attend à une résurgence après que de nombreux Américains ont vu des étagères de viande vides à l'épicerie pour la première fois en mars et avril.

«Les gens commencent à considérer l'autosuffisance et la provenance de leur nourriture», a déclaré Forester du groupe de recherche et de formation des chasseurs. "Nous sommes tous des chasseurs nés."

«NETTOYAGE MENTAL»

Les professeurs Brian Van Nevel et Nathaniel Evans se lèvent à 4 heures du matin pour essayer d'être les premiers dans les forêts autour de Taos à chasser la dinde sauvage.

Evans, un enseignant du secondaire, a vu beaucoup plus de gens traquer les oiseaux cette année.

Conseiller municipal également, il cherche non seulement à se nourrir, mais aussi à renouer avec lui-même à un moment où il guide la réponse de Taos à la pandémie et enseigne en ligne.

"Cela a été si important pour moi, de pouvoir sortir et nettoyer ma carte mentale et simplement aller et être présent, vous devez vraiment être présent, calme et à l'écoute", a déclaré Evans, 38 ans, qui en avril a tiré sur un Oiseau de 17 livres (7,7 kg).

Certains États, tels que Washington et l'Illinois, ont fermé les terres d'État à mesure que le virus se propageait, ce qui a incité la National Rifle Association à faire pression sur les gouverneurs pour qu'ils restent ouverts afin de permettre aux gens de chasser pour se nourrir.

Des responsables de Washington ont émis 10 accusations de braconnage entre le 25 mars et le 26 avril, contre trois l'année précédente, a rapporté le Fish and Wildlife Department de l'État.

'UNE BONNE IDÉE'

Nina Stafford, 42 ans, un entrepreneur en construction de Fayetteville, en Géorgie, a tué son premier cerf en janvier. Elle a décrit l'expérience comme «passionnante, excitante et pleine de remords pour le cerf».

"Le coronavirus m'a seulement donné envie d'aller plus loin pour ne pas avoir peur de d'où viendra mon prochain repas", a déclaré Stafford, qui cultive également des légumes et des fruits.

Certes, les stocks d'espèces comme la dinde sauvage ne peuvent nourrir qu'un si grand nombre de chasseurs. Les écologistes de la faune Michael Chamberlain et Brett Collier craignent que le déclin actuel de la population de Turquie ne s'accentue ce printemps.

Le nombre de chasseurs de dindons dans les zones de gestion de la faune en Géorgie a augmenté de 47% cette année par rapport à 2019, tandis que les dindes tuées au cours des 23 premiers jours de la saison ont augmenté de 26%, malgré aucune augmentation récente du nombre d'oiseaux, les écologistes, respectivement avec l'Université de Géorgie et La Louisiana State University, a écrit dans un rapport, citant les données préliminaires du département d'État des ressources naturelles.

Tous les États n'ont pas signalé une augmentation des demandes de permis de chasse, la Californie et la Floride enregistrant des baisses.

Pourtant, le gros gibier tel que le cerf pourrait subir une pression similaire à l'automne, car les chasseurs ont plus de temps pour limiter les «limites de sac», qui, dans le cas de la Géorgie, sont de 12 animaux, ont déclaré les écologistes.

La chasse au wapiti dans la plupart des États est limitée à un seul animal par chasseur qui tire un permis dans une loterie annuelle. Elliot ne voit aucun inconvénient à payer 60 $ pour une étiquette qui pourrait lui permettre d'obtenir près de 200 livres (91 kg) de viande, s'il peut obtenir un wapiti.

«Ce n'est pas seulement parce que ce qui se passe dans le monde en ce moment. Franchement, je ne gagne pas autant d’argent, donc ce n’est qu’une bonne idée de toute façon », a déclaré Elliot.

Reportage d'Andrew Hay à Taos, Nouveau-Mexique; Montage par Bill Tarrant, Daniel Wallis et Peter Cooney

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