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WASHINGTON / NEW YORK (Reuters) – Le président américain Donald Trump, confronté à la colère grandissante suscitée par les mesures autorisant les raffineries à utiliser moins d'éthanol à base de maïs, a convoqué jeudi quatre membres du Cabinet pour discuter des moyens de stimuler la demande de biocarburants familier avec le sujet dit.

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump est de retour après sa participation à la convention AMVETS dans le Kentucky, à South Lawn de la Maison Blanche à Washington, le 21 août 2019. REUTERS / Tasos Katopodis

Tout au long de sa campagne de 2016 qui l'a amené au pouvoir, Trump a défendu l'éthanol mais a également courtisé l'industrie pétrolière. Cependant, sa dernière décision d'accorder des dizaines de dérogations aux raffineries de pétrole des raffineries de pétrole, une circonscription clé sur laquelle il compte se réélire en 2020.

Trump a rencontré le secrétaire à l'Agriculture, Sonny Perdue, et l'Administrateur de l'Agence de protection de l'environnement (EPA), Andrew Wheeler, à la Maison Blanche, ont indiqué ces sources. Ils ont présenté des options pour stimuler la demande d'éthanol, ce qui, selon les agriculteurs, s'est effondré depuis que l'EPA a exempté des dizaines de raffineries des exigences en matière d'éthanol.

La Maison Blanche a refusé de commenter la réunion.

Une proposition qui a été discutée et préconisée par le Département de l’agriculture des États-Unis est l’annulation de sept ou huit des 31 dérogations accordées par l’administration aux raffineries, selon une note de service de cinq propositions obtenue par Reuters. Des sources ont déclaré que les agences gouvernementales avaient accepté quatre des propositions, mais que Trump n’avait pas encore pris de décision finale.

Le point de blocage est une proposition technique visant à redistribuer les volumes projetés qui pourraient être exemptés à l'avenir dans le cadre du mandat annuel relatif aux biocarburants à partir de 2020. L'USDA et l'EPA restent divisés sur la question.

David Fialkov, lobbyiste pour NATSO, l'association nationale représentant l'industrie des centres de voyage et des transports routiers, a déclaré qu'un accord sur cette proposition était essentiel pour les biocarburants.

«Tant que l’EPA continuera à délivrer chaque année des exemptions pour les petites raffineries sans tenir compte des volumes annulés lors de l’établissement du mandat de carburant renouvelable sous-jacent, les distributeurs de carburant ne seront pas motivés pour acheter des biocarburants. Fin de l'histoire », a déclaré Fialkov.

Les autres propositions retenues concernent l’adoption par l’EPA de la mise en place d’une infrastructure pour l’E15, un mélange essence éthanol supérieur, plus accessible; et l'USDA et l'EPA travaillent ensemble pour modifier la règle de réinitialisation, qui dictera de nouveaux mandats de mélange pour une série de biocarburants pour les prochaines années et au-delà. La dernière consiste pour l’EPA à prendre des mesures pour encourager les véhicules polycarburant pouvant utiliser le E85, un mélange à base d’éthanol plus élevé.

Les réglementations américaines exigent que les raffineurs incorporent des biocarburants à leur essence ou achètent des crédits pour financer les raffineurs qui le peuvent. Les petites raffineries peuvent demander des dérogations, mais l’EPA de Trump a accordé des dérogations aux raffineries appartenant à des sociétés comme Exxon Mobil Corp (XOM.N), Chevron Corp (CVX.N) et le milliardaire Carl Icahn.

Les agriculteurs américains ont déjà souffert de la chute des prix des produits agricoles et des exportations ont diminué suite à la guerre commerciale entre Trump et la Chine. Mercredi, des groupes de l'industrie des biocarburants et des législateurs de fermes d'État se sont plaints à la Maison-Blanche de la renonciation à la raffinerie.

'TROP C'EST TROP'

La réaction des groupes du commerce de l'agriculture et des biocarburants a été particulièrement forte dans l'Iowa, le plus grand producteur de maïs et d'éthanol, et un État tournant a été remporté deux fois par l'ancien président démocrate Barack Obama mais a voté pour Trump en 2016.

Les candidats démocrates à la présidence ont passé beaucoup de temps dans l'Iowa parce que le scrutin se déroulait très tôt, et ils ont utilisé la question de la raffinerie comme un gourdin. La sénatrice Amy Klobuchar, du Minnesota, a déclaré que si elle était élue, elle bloquerait les demandes de dérogation en attente pour les raffineries et chercherait à annuler toute demande approuvée. Elle a dit que, au maximum, seuls quelques-uns devraient être approuvés.

Les agriculteurs et les producteurs de biocarburants se sont plaints du fait que Trump favorise l'industrie pétrolière à leurs dépens. Au cours du mois écoulé, plusieurs usines de biocarburants ont annoncé des fermetures ou des réductions de production, notamment le plus grand producteur d'éthanol américain, le POET.

Jeudi, American GreenFuels, propriété de Kolmar Americas, avait annoncé une réduction de 50% de sa production au quatrième trimestre, faisant état de pénalités dues à des dérogations et à un crédit d’impôt sur le biodiesel expiré et non renouvelé.

"Assez, c'est assez", a déclaré Raf Aviner, président de Kolmar Americas, dans un communiqué. "Nous ne pouvons pas justifier l'achat de plus de matière première dans ces conditions de marché."

FILE PHOTO: Le maïs est chargé dans un camion dans une ferme de Tiskilwa, Illinois, États-Unis, le 6 juillet 2018. REUTERS / Daniel Acker / File Photo

Les raffineurs et certains universitaires contestent l'affirmation selon laquelle les dérogations ont décimé la demande d'éthanol et que le secteur et ses alliés se sont battus pour que les dérogations restent intactes.

Jeudi, les syndicats des industries de la construction en Amérique du Nord (NABTU) ont envoyé une lettre à Trump pour soutenir les dérogations, affirmant qu'elles réduisaient considérablement les coûts des raffineries et réduisaient la menace pesant sur des milliers d'emplois.

Les crédits de carburant renouvelable pour 2019 se sont échangés à 16,5 cents chacun tout au long de la session jeudi, contre 14,75 cents mercredi, ont indiqué les traders. Les crédits ont régulièrement augmenté, passant de 11 cents chacun à la valeur il y a deux semaines, alors que les raffineurs cherchaient à acheter activement sur le marché.

Reportage de Humeyra Pamuk à Washington, Stephanie Kelly et Jarrett Renshaw à New York; Reportage supplémentaire par Alexandra Alper; Édité par David Gregorio et Rosalba O'Brien

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