Exxon Mobil a fait pression contre certaines parties du projet de loi de réconciliation de Biden

Vue de la raffinerie ExxonMobil Baton Rouge à Baton Rouge, Louisiane, le 15 mai 2021.

Kathleen Flynn | Reuters

Exxon Mobil a fait pression contre des éléments d’un projet de loi budgétaire démocrate tentaculaire visant à stimuler les familles de la classe ouvrière et à lutter contre le changement climatique.

Le géant des combustibles fossiles a dépensé 275 000 $ au cours de la semaine dernière pour des publicités Facebook qui incluent des spots ciblant les hausses d’impôts que les démocrates ont inclus dans le projet de loi, qui coûte actuellement 3 500 milliards de dollars. Un lobbyiste d’Exxon plus tôt cette année s’est également concentré sur la législation concernant les impôts sur les sociétés et internationaux.

La forme finale du projet de loi n’a pas encore été déterminée, même s’il devrait inclure des mesures visant à stimuler les soins aux enfants et aux personnes âgées, ainsi que des politiques visant à réduire les émissions de carbone. Les dirigeants démocrates espèrent faire adopter le projet de loi d’ici quelques semaines.

Les publicités ne mentionnent pas le président Joe Biden ou les démocrates. Au moins six des annonces ont été diffusées du vendredi au lundi, bien qu’elles soient désormais inactives. L’une de ces publicités dit : « Dites au Congrès de ne pas augmenter les impôts. Après qu’un utilisateur ait cliqué sur l’annonce, il lit : « Contactez vos élus aujourd’hui et faites-leur savoir que vous vous opposez aux augmentations d’impôt proposées sur les entreprises américaines. »

Le récent achat de publicité de plus de 275 000 $ fait partie des 2 millions de dollars qu’Exxon a dépensés pour les publicités Facebook au cours des 90 derniers jours. Les spots s’opposant à l’augmentation des impôts sur les entreprises ont également eu lieu avant la période de la semaine précédente.

Les démocrates ont proposé d’augmenter le taux d’imposition des sociétés de 21 % à 26,5 % afin d’aider à payer la facture. Ils ont également appelé à une augmentation des frais sur l’industrie des combustibles fossiles, alors qu’ils sont divisés sur l’opportunité d’inclure une taxe sur le carbone.

Le public est largement favorable aux augmentations d’impôts sur les sociétés et les riches. UNE récent Le sondage Morning Consult montre que 68% des personnes interrogées sont favorables à une augmentation des impôts sur les riches, et 62% ont la même opinion d’une éventuelle augmentation de l’impôt sur les sociétés.

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Plusieurs groupes d’intérêts spéciaux ont lancé des efforts de lobbying contre les propositions fiscales et d’autres éléments du projet de loi, en mettant l’accent sur des centristes tels que Sens. Joe Manchin, DW.Va et Kyrsten Sinema, D-Ariz. Les démocrates ont besoin que les 50 membres de leur caucus au Sénat adoptent la mesure en utilisant une tactique appelée réconciliation budgétaire, ce qui signifie qu’ils n’auront pas besoin d’influencer les républicains pour atteindre le seuil habituel de 60 voix pour permettre aux projets de loi d’aller de l’avant.

Un logo d’Exxon Mobil Corp est visible à la Rio Oil and Gas Expo and Conference à Rio de Janeiro, Brésil, le 24 septembre 2018.

Sergio Moraes | Reuters

Toute révision nécessitera le soutien de Manchin, dont l’État d’origine de la Virginie-Occidentale est un grand producteur de combustibles fossiles tels que le charbon, gaz naturel et pétrole. L’État abrite une partie de le schiste Marcellus, une formation géologique qui constitue également l’un des plus grands gisements de gaz naturel en Amérique du Nord. XTO Energy, filiale de fracturation pétrolière et gazière d’Exxon Mobil a des opérations en Virginie-Occidentale.

Depuis le cycle électoral de 2012, Manchin a reçu un peu plus de 12 000 $ du comité d’action politique d’Exxon Mobil, selon les données du Center for Responsive Politics, non partisan. Manchin est le président du comité sénatorial de l’énergie et des ressources naturelles. Un lobbyiste d’Exxon a été filmé par le Royaume-Uni Canal 4, disant que Manchin était l’une de ses principales cibles. Le lobbyiste a qualifié Manchin de « faiseur de rois » et a déclaré qu’il parlait au bureau du sénateur chaque semaine.

Le bureau de Manchin n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

Exxon Mobil a dépensé plus de 2,7 millions de dollars en lobbying jusqu’à présent cette année, selon les données du CRP. Michael Solon, l’un des lobbyistes d’Exxon, a été payé 10 000 $ pour le travail effectué au deuxième trimestre qui portait spécifiquement sur « la législation de réconciliation non spécifiée liée aux impôts sur les sociétés et internationaux », selon le rapport de divulgation.

Avant d’être lobbyiste, Solon a travaillé comme directeur des politiques pour le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, R-Ky.

Un porte-parole d’Exxon n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

Les démocrates à la Chambre et au Sénat tentent d’élaborer le cadre d’un projet de loi qui pourrait gagner le soutien des centristes et des progressistes dans les deux chambres. Alors qu’un projet de loi final sera probablement différent, les politiques approuvées par les comités de la Chambre ce mois-ci alors que les démocrates élaboraient une proposition plus large offrent des indices sur ce que le plan pourrait contenir. Les dirigeants démocrates visent à répercuter leur investissement dans le filet de sécurité sociale et la politique climatique dans les semaines à venir.

D’autres sociétés ayant des liens avec l’industrie pétrolière et gazière ont également activement visé les propositions fiscales de réconciliation par l’intermédiaire de leurs lobbyistes. Le géant du gaz Valero a versé à Cornerstone Government Affairs moins de 5 000 dollars au deuxième trimestre pour discuter avec les législateurs de la Chambre et du Sénat des « dispositions fiscales des sociétés du projet de loi de réconciliation budgétaire Build Back Better », selon le rapport de divulgation du lobbying.

L’International Association of Drilling Contractors, une association professionnelle à but non lucratif, a dépensé environ le même montant pour faire pression sur les législateurs et les responsables de l’administration Biden sur les « politiques pétrolières et gazières dans la réconciliation », entre autres politiques, selon leur rapport du deuxième trimestre. Le groupe est « dévoué à renforcer les intérêts de l’industrie du forage et de l’achèvement du pétrole et du gaz et de la géothermie dans le monde », selon leur page LinkedIn.

Il existe d’autres propositions démocrates liées à la lutte contre le changement climatique qui pourraient inquiéter les acteurs de l’industrie pétrolière et gazière.

Dans le cadre de son balisage, le House Natural Resources Committee a proposé une augmentation des frais et des redevances sur les combustibles fossiles pour l’extraction sur les terres publiques, entre autres plans qui affecteraient l’industrie pétrolière. Le panel a également fait pression pour abroger le programme de location de pétrole et de gaz dans l’Arctic National Wildlife Refuge mis en place dans le cadre de la loi fiscale républicaine de 2017.

Le House Energy and Commerce Committee a également avancé une redevance sur les émissions de méthane, un produit des opérations pétrolières et gazières, entre autres politiques liées à l’énergie.

Les démocrates sont également divisés sur l’opportunité d’inclure une proposition de taxe carbone dans la législation. La disposition, qui pourrait aller à l’encontre de l’engagement de Biden de ne pas augmenter les impôts des ménages gagnant moins de 400 000 $, vise à réduire les émissions de combustibles fossiles.

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