Exxon aide la Chine à s'éloigner du charbon

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L’entente permettra au groupe énergétique provincial du Zhejiang d’acheter chaque année 1 million de tonnes de GNL à Exxon, la plus grande société énergétique américaine. Exxon n'a pas précisé si le GNL, qui est du gaz naturel à haute température pouvant être transporté, provenait des États-Unis ou de l'un de ses projets à l'étranger.

Bien que la taille des achats soit relativement faible, l'activité GNL d'Exxon a été qualifiée de "jalon important" et la société a souligné son "engagement à long terme en Chine".

"Le nouveau contrat Exxon est plus important que le volume à cause de l'acheteur", a déclaré Ira Joseph, responsable mondial des analyses de gaz et d'énergie chez S & P Global Platts.

Selon les données des navires de Reuters, un seul navire de GNL quittant les États-Unis en 2019 est parti pour la Chine à la mi-mars.

Acheteur capable, vendeur bien fourni

Sans la guerre commerciale, les États-Unis et la Chine seraient parfaitement adaptés.

Le boom du schiste a généré une richesse de gaz naturel aux États-Unis. En fait, il y a tellement de gaz naturel que les entreprises américaines tentent de construire plus de deux douzaines d'usines pouvant exporter du GNL.

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Les États-Unis sont l’exportateur de GNL qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Il est déjà le troisième producteur de GNL, juste derrière le Qatar et l’Australie. En 2022, selon Platts, les États-Unis pourraient être n ° 1.

La Chine est maintenant l’importateur de GNL qui connaît la croissance la plus rapide au monde. Les combustibles fossiles plus propres gagnent des parts de marché en Chine, le pays fermant ses anciennes centrales au charbon qui ont contribué à la pollution.

"En remplaçant le GNL par du charbon, ils tentent de résoudre leurs problèmes environnementaux", a déclaré Joseph.

La Chine compte également beaucoup sur l’énergie solaire et éolienne pour remplacer le charbon de manière plus propre et parfois moins chère.

Ambitions GNL d'Exxon chez nous et à l'étranger

Exxon a annoncé pour la première fois l’année dernière la conclusion d’un accord-cadre portant sur la vente de GNL à Zhejiang. Même après la signature officielle de l’accord lundi, la société a refusé de dire d’où venait le GNL.

Exxon peut s'approvisionner en GNL auprès de plusieurs projets en cours de développement.

Bien qu'Exxon ne produise pas de GNL aux États-Unis, cela changera bientôt.

En février, Exxon et son partenaire Qatar Petroleum ont annoncé la poursuite de Golden Pass LNG, un projet d’exportation à Sabine Pass, au Texas. Le projet de 10 milliards de dollars, qui devrait être achevé en 2024, devrait à terme permettre d’exporter environ 16 millions de tonnes de GNL chaque année.
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Selon le dernier rapport annuel de la société, Exxon a également des projets de GNL en Australie, au Mozambique, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et au Qatar.
Le projet de GNL en Papouasie-Nouvelle-Guinée a annoncé la signature d’un accord séparé avec une société chinoise au début du mois. Unipec Singapore, une unité du groupe chinois Sinopec, s'est engagée à acheter près de 500 000 tonnes de GNL par an provenant du projet Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Les accords d'acceptation, tels que ceux annoncés lundi, sont généralement conclus par des projets de GNL en cours de développement.

"Il est prudent de dire que c'est l'un des projets qui n'a pas encore été réalisé", a déclaré Pavel Molchanov, analyste en énergie chez Raymond James.

Outre les États-Unis, la Chine s’est tournée vers l’Australie et le Qatar pour satisfaire ses besoins en GNL.

"Du point de vue des importateurs chinois, peu importe d'où ils viennent", a déclaré Molchanov.

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