Au milieu des grands espoirs d’un retour à la normale avec la fin des restrictions liées au COVID-19, cette année pourrait être marquée par une autre tendance préoccupante : la hausse du prix de l’essence.

Dépassant une moyenne de 2 $ le litre à travers le pays pour la première fois ce mois-ci, le coût de l’essence a atteint un nouveau sommet sans précédent au Canada, le péage supplémentaire survenant à un moment d’inflation record et le début de ce qui est souvent considérée comme la saison de conduite estivale.

Mais qu’est-ce qui cause exactement cette augmentation et que paient vraiment les Canadiens à la pompe?

CTVNews.ca a parlé à des experts de ce qui entre dans le prix de l’essence, de l’effet du raffinement sur les prix élevés, des tendances concernant le diesel et de la façon dont les coûts pourraient dissuader les consommateurs de conduire complètement.

LA POMPE

Un certain nombre de facteurs jouent dans le prix que les conducteurs voient lorsqu’ils font le plein de leurs véhicules.

L’un, qui n’est peut-être pas une surprise, est le prix du pétrole. En raison de la guerre en Ukraine, le prix du baril a grimpé en flèche ces derniers mois, les références mondiales Brent Crude et West Texas Intermediate se vendant à plus de 100 $ US le baril.

La Russie est également le troisième producteur mondial de pétrole, représentant 11 % de la part mondiale.

“Nous sommes donc à la merci des marchés internationaux pour le meilleur ou pour le pire”, a déclaré Werner Antweiler, directeur de la Sauder School of Business Prediction Markets de l’Université de la Colombie-Britannique, à CTVNews.ca lors d’un entretien téléphonique le 17 mai.

Au-delà du prix du pétrole, différentes marges sont également prises en compte dans le prix du gaz.

Ils incluent la marge de raffinage, qui comprend les coûts de raffinage, de stockage et de livraison. Plus précisément, il s’agit de la différence entre le coût du brut et le prix de gros du gaz.

Après cela, il y a la marge au détail, qui va aux stations-service, puis les différentes taxes fédérales, provinciales et parfois régionales qui s’y ajoutent.

Selon l’Association canadienne des carburants, en 2021, le pétrole brut représentait 39 % du prix de l’essence ordinaire, suivi de 35 % pour les taxes, 20 % pour le raffinage et 6 % pour la distribution et la commercialisation.

En général, le prix du gaz réagit assez rapidement à l’évolution des prix du pétrole, a déclaré Antweiler, un point que d’autres experts disent être vrai. La concurrence entre les stations-service varie selon l’endroit où vous vivez dans le pays, ce qui peut jouer un rôle dans les prix régionaux du gaz.

Mais la fixation des prix ou la “collusion” est rare, a déclaré Antweiler.

Les automobilistes du Québec se souviennent peut-être d’un exemple de 2008, lorsque plusieurs entreprises et un individu ont plaidé coupables et ont été condamnés à une amende relativement à un stratagème de fixation des prix de l’essence.

En pratique, Antweiler a déclaré que la marge de détail des stations-service est relativement stable à environ 10 cents par litre dans la plupart des endroits où il y a de la concurrence.

Ce qui est “particulier” maintenant, c’est la volatilité de la marge de raffinage, qui dans la région de Vancouver a grimpé à environ 70 cents le litre contre 45 cents auparavant, a déclaré Antweiler.

Cela découle de problèmes liés au transport et aux contraintes de capacité.

“Ce ne sont pas les stations-service ou les détaillants, ce sont les grossistes”, a-t-il déclaré.

Roger McKnight, analyste pétrolier en chef pour En-Pro, a souligné que le pays n’est pas unifié sur la façon dont les prix du gaz sont fixés.

N’importe où à l’est de Thunder Bay, en Ontario, aura tendance à suivre les commerçants de Wall Street, en particulier le prix à terme du pétrole, a-t-il déclaré.

Si le prix à terme augmente un jour, le prix à la pompe suivra généralement 48 heures plus tard.

À l’ouest de Thunder Bay, le prix du gaz a tendance à suivre de plus près le prix mondial du pétrole brut, à l’exception du Lower Mainland de la Colombie-Britannique, qui est davantage aligné sur les mouvements de gros à Seattle, Washington.

“Donc, au fond des choses, les prix quotidiens à travers le Canada suivent différents marchés”, a déclaré McKnight lors d’une entrevue téléphonique le 17 mai.

L’OFFRE ET LA DEMANDE

Le Capitole de l’État de l’Utah, à l’arrière, est montré derrière une raffinerie de pétrole le 12 mai 2022 à Salt Lake City. (AP Photo/Rick Bowmer)

En fin de compte, la question est un cas classique d’offre et de demande.

“L’offre est très, très étroitement synchronisée avec la demande”, a déclaré Ian Lee, professeur agrégé à la Sprott School of Business de l’Université Carleton à Ottawa, lors d’un entretien téléphonique avec CTVNews.ca le 17 mai. système pour utiliser l’argot anglais.”

La pandémie de COVID-19 a considérablement réduit la demande de gaz, car les mesures de verrouillage signifiaient que les gens travaillaient en grande partie à domicile.

À mesure que de nouveaux secteurs de l’économie ont rouvert, la demande de gaz a fortement augmenté.

Mais Lee a déclaré que les producteurs de pétrole ont mis plus de temps à augmenter leur production, les précédents arrêts liés à la pandémie rendant la demande de gaz incertaine.

“Nous payons, nous tous, des prix plus élevés que nous ne le devrions en raison des pénuries au niveau des raffineries, c’est donc ce qui exacerbe le problème”, a déclaré Lee.

Semblable à la crise du logement au Canada, il croit que la solution est de ramener l’offre sur le marché. Mais à court terme, ça “fait très mal”.

L’US Energy Information Administration, qui fait partie du Département américain de l’énergie, publie des rapports hebdomadaires sur l’état du pétrole.

Son dernier rapport, publié le 18 mai, montre que les stocks commerciaux de pétrole brut des États-Unis, à l’exclusion de la réserve stratégique de pétrole, ont chuté de 3,4 millions de barils par rapport à la semaine précédente et, à 420,8 millions de barils, sont inférieurs de 14 % à la moyenne quinquennale pour cette période. Le moment de l’année.

Les stocks d’essence à moteur sont inférieurs d’environ 8 % à leur moyenne quinquennale, tandis que le carburant distillé, qui comprend le diesel, le carburéacteur et le mazout, est en baisse d’environ 22 % par rapport à sa moyenne quinquennale.

“Ainsi, lorsque votre offre est entièrement négative et que votre demande est entièrement positive … le consommateur finira par payer pour cela”, a déclaré McKnight.

Les États-Unis ont également exporté du pétrole de leur réserve stratégique de pétrole vers l’Europe, tandis que le Canada s’est engagé en mars à augmenter ses exportations de pétrole et de gaz.

L’OPEP, ou l’Organisation des pays exportateurs de pétrole, a déclaré qu’elle n’augmenterait pas la production pour compenser la perte de pétrole russe, dont un certain nombre de pays européens, ainsi que le Canada et les États-Unis, boycottent. L’OPEP et ses pays alliés, connus ensemble sous le nom d’OPEP+, comprennent également la Russie non membre.

Plus tôt cette semaine, le géant pétrolier Saudi Aramco, détenu à 98% par le gouvernement saoudien, a déclaré que ses bénéfices avaient grimpé de plus de 80% au cours des trois premiers mois de l’année, ce qui l’a amené à dépasser Apple en tant que société la plus précieuse au monde. .

DIESEL

Bien que le prix de l’essence au détail soit une préoccupation majeure pour la plupart des consommateurs, ce qui peut être négligé, c’est la hausse inhabituelle du coût du diesel.

Étant donné que le diesel est utilisé dans le secteur commercial, de l’équipement lourd au transport, ce problème est probablement le plus préoccupant, a déclaré Antweiler.

“Le diesel est le carburant du commerce et ce coût sera donc répercuté sur les consommateurs”, a-t-il déclaré.

Cela est en partie dû au manque de matières premières ou aux matières premières dont les raffineries ont besoin et dont la Russie est une source, ce qui rend beaucoup plus difficile le raffinage du diesel.

Les raffineries ont besoin de gaz naturel pour fabriquer de l’hydrogène, qui est utilisé dans le processus de raffinage et qui est également devenu plus cher, a déclaré Antweiler.

Les raffineries ont tendance à passer à l’essence pendant l’été pour répondre à l’augmentation de la demande et les stocks de carburant diesel étaient déjà faibles à l’approche de 2022.

La capacité de raffinage est également limitée et en baisse en Amérique du Nord et en Europe, a déclaré Antweiler.

“L’essentiel est que le marché du carburant diesel est complexe et suit sa propre logique de marché qui n’est pas la même que pour l’essence”, a déclaré Antweiler dans un courriel de suivi à CTVNews.ca.

“La plupart du temps, la demande supplémentaire de l’Europe se répercute sur les marchés nord-américains. Si les raffineries se précipitent pour produire plus de diesel, cela réduira la production d’essence. Donc, si les prix du diesel commencent à baisser, ils augmenteront encore pour l’essence.”

EXIGEZ LA DESTRUCTION

Des prix élevés de l’essence sont vus devant un panneau d’affichage médical, le 11 mai 2022, à Milwaukee, Wisconsin (AP Photo/Morry Gash)

La façon dont les conducteurs réagissent aux prix de l’essence constamment élevés est quelque chose que les experts surveilleront.

Lee prédit que s’il y a une réduction de la demande de gaz, ce sera le résultat d’une “destruction de la demande”, causée par une augmentation des prix telle qu’elle “tue littéralement une partie de la demande”.

Avec l’essence, les gens peuvent finir par conduire moins souvent, opter pour des voitures plus petites, utiliser les transports en commun, faire du covoiturage, travailler à domicile ou potentiellement se rapprocher du travail.

Mais si cette baisse de la demande se produit, qui sera connue en mesurant les kilomètres moyens parcourus par les Canadiens, ne sera pas connue avant un an, a déclaré Lee.

“C’est pourquoi je ne pense pas qu’il y ait encore d’émeutes dans les rues à 2 $ le litre”, a déclaré Lee.

“Aussi douloureuse soit-elle, la réaction des consommateurs est grogne, beaucoup de grogne bien sûr, mais elle a été atténuée et je pense que c’est parce que les consommateurs, les particuliers, font face à des options pour atténuer l’effet du prix.

“Je pense que si le gaz naturel pour chauffer les maisons ou le chauffage domestique avait augmenté de la même ampleur, je pense que vous auriez vu des émeutes dans les rues.”

OÙ ALLONS-NOUS À PARTIR D’ICI?

En ce qui concerne le prix du pétrole brut, Antweiler ne le voit pas dépasser 120 $ US le baril à moins que quelque chose ne se produise pour aggraver la situation.

De nombreuses opérations ont été fermées au début de la pandémie de COVID-19 alors que la demande chutait, et Antweiler a déclaré que les producteurs seront incités à augmenter la production, même si cela prendra du temps, ce qui signifie que les prix resteront élevés tout au long de l’été.

Pour McKnight, la réponse à la question de savoir quand cela s’arrêtera est moins claire.

“Je serais multimilliardaire si je pouvais répondre à cette question”, a-t-il déclaré.

Néanmoins, il a déclaré que les gouvernements pourraient envisager la TVH et envisager de plafonner le montant facturé sur un litre d’essence.

C’est un point que Lee a également soulevé, affirmant que les gouvernements pourraient suspendre temporairement certaines taxes sur l’essence.

L’Alberta a temporairement suspendu la perception de sa taxe sur l’essence, ce qui a légèrement réduit le taux d’inflation dans la province.

Lee a déclaré qu’il ne s’attendrait pas à ce que l’essence coûte plus de 2 $ le litre par an à partir de maintenant.

Mais la détresse causée par le prix du pétrole pourrait entraîner des changements de politique aux États-Unis, a-t-il déclaré, les Américains modifiant potentiellement leur point de vue sur les pipelines, car ils considèrent davantage l’énergie comme un problème de sécurité nationale.

Avec des fichiers de CTV News et de l’Associated Press