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(Reuters) – Le président américain Donald Trump devrait ordonner la révision d'une loi fédérale connue sous le nom de section 230, qui protège les sociétés Internet comme Facebook, Twitter et Google Alphabet contre la responsabilité du matériel publié par les utilisateurs.

Explication: Que contient la loi protégeant les sociétés Internet – et Trump peut-il la changer?

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump répond à des questions après avoir parlé de l'épidémie de coronavirus (COVID-19) et du coût du traitement du diabète et au Rose Garden de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 26 mai 2020. REUTERS / Jonathan Ernst

QU'EST-CE QUE L'ARTICLE 230?

L'objectif principal de l'article 230 est de protéger les propriétaires de tout «service informatique interactif» de la responsabilité de tout élément publié par des tiers. L'idée était qu'une telle protection était nécessaire pour encourager l'émergence de nouveaux types de communications et de services à l'aube de l'ère Internet.

L'article 230 a été promulgué en 1996 dans le cadre d'une loi appelée Communications Decency Act, qui visait principalement à lutter contre la pornographie en ligne. La plupart de cette loi a été annulée par les tribunaux comme une violation inconstitutionnelle de la liberté d'expression, mais l'article 230 demeure.

Dans la pratique, la loi protège tout site Web ou service qui héberge du contenu – comme les sections de commentaires des médias, les services vidéo comme YouTube et les services de médias sociaux comme Facebook et Twitter – des poursuites concernant le contenu publié par les utilisateurs.

Lorsque la loi a été rédigée, les propriétaires de sites craignaient d'être poursuivis s'ils exerçaient un contrôle sur ce qui apparaissait sur leurs sites, de sorte que la loi comprend une disposition qui stipule que, tant que les sites agissent de «bonne foi», ils peuvent supprimer du contenu qui est offensant ou autrement répréhensible.

La loi ne protège pas les violations du droit d'auteur ou certains types d'actes criminels. Les utilisateurs qui publient du contenu illégal peuvent eux-mêmes être tenus pour responsables devant les tribunaux.

L'industrie de la technologie et d'autres ont longtemps soutenu que l'article 230 est une protection cruciale, bien que la loi soit devenue de plus en plus controversée à mesure que le pouvoir des sociétés Internet s'est accru.

QU'EST-CE QUI A FAIT LA CRÉATION DE L'ARTICLE 230?

Au tout début d'Internet, il y a eu plusieurs affaires très médiatisées dans lesquelles des entreprises ont tenté de supprimer les critiques en poursuivant les propriétaires des plateformes.

Un cas célèbre concernait un procès intenté par Stratton Oakmont, la société de courtage décrite dans le film de Leonardo DiCaprio «Le loup de Wall Street», contre le premier service en ligne Prodigy. Le tribunal a jugé que Prodigy était responsable des propos prétendument diffamatoires d'un utilisateur, car c'était un éditeur qui modérait le contenu du service.

L'industrie Internet naissante craignait qu'une telle responsabilité ne rende impossible toute une gamme de nouveaux services. Le Congrès a finalement accepté et inclus l'article 230 dans la Communications Decency Act.

QU'EST-CE QUE L'ARTICLE 230 DOIT FAIRE AVEC LE BIEN POLITIQUE?

Le président Trump et d'autres qui ont attaqué l'article 230 disent que cela a donné trop de protection juridique aux grandes sociétés Internet et leur a permis d'échapper à la responsabilité de leurs actes.

Certains conservateurs, dont le président, ont affirmé qu'ils faisaient l'objet d'une censure en ligne sur les sites de médias sociaux, une affirmation que les entreprises ont généralement démentie.

L'article 230, souvent mal interprété, n'exige pas que les sites soient neutres. La plupart des experts juridiques estiment que tout effort visant à exiger la neutralité politique des sociétés de médias sociaux constituerait une violation des protections de la liberté d'expression du Premier Amendement.

LE PRÉSIDENT PEUT-IL ORDONNER DES MODIFICATIONS À L'ARTICLE 230?

Non. Seul le Congrès peut modifier l'article 230. En 2018, la loi a été modifiée pour permettre de poursuivre les plates-formes qui étaient utilisées par de présumés trafiquants sexuels. Alors que le pouvoir des sociétés Internet a augmenté, certains au Congrès ont également préconisé des changements pour tenir les entreprises responsables de la diffusion de contenu célébrant des actes de terreur, par exemple, ou de certains types de discours de haine.

Un projet d'ordonnance exécutive de Trump de mai, vu par Reuters, demande à la place à la Federal Communications Commission de «proposer et clarifier les réglementations» en vertu de l'article 230. L'ordonnance suggère que les entreprises devraient perdre leur protection contre des actions qui sont trompeuses, discriminatoires, opaques ou incompatibles avec leurs conditions de service.

D'AUTRES PAYS ONT-IL UN ÉQUIVALENT À L'ARTICLE 230?

Les protections juridiques prévues par l'article 230 sont uniques à la législation américaine, bien que l'Union européenne et de nombreux autres pays disposent d'une version de ce que l'on appelle les lois «refuge» qui protègent les plateformes en ligne de toute responsabilité si elles se déplacent rapidement lorsqu'elles sont informées d'un contenu illégal. .

Le fait que les principales sociétés Internet sont basées aux États-Unis leur donne également une protection.

Reportage de Jonathan Weber et Elizabeth Culliford; Montage par Greg Mitchell et Nick Zieminski

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