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WASHINGTON (Reuters) – Le procès pour mise en accusation du président Donald Trump débute sérieusement au Sénat américain mardi, après qu'il a été officiellement inculpé par la Chambre des représentants sous contrôle démocratique le 18 décembre de «crimes et délits graves».

PHOTO DE DOSSIER: Le président américain Donald Trump s'entretient avec des journalistes alors qu'il part pour se rendre à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, depuis la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 13 janvier 2020. REUTERS / Leah Millis / File Photo

Le président républicain, qui devrait être acquitté par le Sénat sous contrôle républicain, se dit innocent des accusations.

Voici le cas des démocrates pour démettre Trump de ses fonctions et le contre-argument républicain.

LES CHARGES

Dans leurs articles de destitution ici, les démocrates accusent Trump d'avoir abusé de son pouvoir en tant que président en faisant pression sur le gouvernement ukrainien pour l'aider à gagner sa réélection. Ils accusent le président de mettre en danger la Constitution américaine, de compromettre la sécurité nationale et de miner l'intégrité des élections de 2020.

Ils accusent également Trump d'obstruction au Congrès pour avoir refusé de remettre les documents qu'ils avaient demandés dans le cadre de l'enquête sur la destitution lancée en septembre et pour avoir ordonné aux membres de son administration de ne pas témoigner.

Ils disent que Trump doit être démis de ses fonctions pour protéger la sécurité nationale et préserver le système de gouvernement du pays.

LA PREUVE

Au cœur de l'affaire de mise en accusation se trouve une transcription d'un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel Trump a pressé le nouveau président ukrainien, Volodymyr Zelenskiy, de travailler avec le procureur général américain William Barr et l'avocat personnel de Trump, Rudy Giuliani, pour lancer une enquête sur la corruption de l'ancien Le vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture présidentielle démocrate en 2020.

Trump a également demandé à Zelenskiy d'examiner une théorie démentie selon laquelle l'Ukraine, et non la Russie, s'est ingérée lors de l'élection présidentielle de 2016.

Les allégations des alliés de Trump contre Biden – selon lesquelles il a utilisé sa position pour forcer le renvoi d'un procureur ukrainien afin de mettre fin à une enquête sur une société d'énergie dont son fils Hunter était directeur – ont été discréditées. Ni Trump ni ses alliés n'ont fourni de preuves pour les soutenir, et Biden les a niés.

Des fonctionnaires actuels et anciens du gouvernement américain ont déclaré lors de l'enquête que Trump leur avait demandé de travailler avec Giuliani, même si l'ancien maire de New York n'avait aucune position officielle au sein du gouvernement.

Certains témoins ont déclaré qu'ils pensaient que Trump avait retenu près de 400 millions de dollars d'aide à la sécurité, ainsi que la perspective d'une réunion de haut niveau à la Maison Blanche, pour faire pression sur Zelenskiy pour qu'il annonce les enquêtes. Le chef de cabinet par intérim de Trump, Mick Mulvaney, a également déclaré aux journalistes que la Maison Blanche avait retenu l'argent.

L'ambassadeur des États-Unis auprès de l'Union européenne, Gordon Sondland, a fourni ici un des témoignages les plus dommageables devant le House Intelligence Committee. Il a déclaré avoir parlé directement avec Trump des efforts déployés pour faire pression sur l'Ukraine et a déclaré que d'autres hauts responsables de l'administration étaient impliqués. Il a déclaré que les responsables ukrainiens avaient compris qu'ils devraient annoncer les enquêtes afin de recevoir l'aide à la sécurité retenue.

Trump a finalement libéré l'argent après que la nouvelle du retard soit devenue publique. Il n'a pas encore invité Zelenskiy à la Maison Blanche.

AUTRE PREUVE

D'autres preuves sont apparues depuis que les démocrates de la Chambre ont terminé leur enquête et voté pour destituer Trump en décembre.

Les communications internes du gouvernement publiées par le biais de demandes d'enregistrement ouvert montrent que des responsables de la Maison Blanche ont déclaré au Pentagone que Trump leur avait ordonné de suspendre l'aide à l'Ukraine.

Le Government Accountability Office, un organisme de surveillance non partisan du Congrès, a déclaré que Trump avait enfreint la loi en refusant de dépenser de l'argent qui avait été approuvé par le Congrès.

La semaine dernière, l'un des anciens associés de Giuliani, l'homme d'affaires de Floride Lev Parnas, a fourni des messages téléphoniques et d'autres preuves au comité des renseignements qui détaillaient les efforts de lui et de Giuliani pour faire pression sur Kiev.

REPUBLICANS

Trump dit qu'il n'a rien fait de mal, et ses alliés républicains à la Chambre sont d'accord avec lui – pas un seul n'a voté pour l'un ou l'autre des deux articles de destitution.

L'équipe juridique de Trump fait valoir ici qu'aucune des accusations ne constitue une infraction impénétrable, ni même un crime, car le président a le droit de décider comment mener la politique étrangère et quels documents partager avec le Congrès.

Ils disent que Trump était en droit de demander à Zelenskiy d'enquêter sur les Bidens dans le cadre d'une vaste campagne anti-corruption.

Ils disent également que Trump a le droit de résister aux demandes d'information du Congrès.

Les législateurs républicains affirment que la demande de destitution des démocrates équivaut à du ouï-dire, car elle repose principalement sur le témoignage de responsables de niveau intermédiaire qui n'ont pas traité directement avec Trump.

Ils disent que les démocrates auraient dû aller en justice pour forcer le témoignage de hauts fonctionnaires qui étaient directement impliqués dans l'affaire après que Trump leur ait ordonné de ne pas coopérer – un processus qui aurait pu prendre des mois.

Un fonctionnaire qui pourrait fournir un compte rendu oculaire, l'ancien conseiller à la sécurité nationale John Bolton, a refusé de participer à l'enquête de la Chambre mais a déclaré qu'il était disposé à témoigner dans le cadre du procès devant le Sénat. Il n'est pas clair si les républicains, qui contrôlent la chambre, accepteront de le laisser faire.

Les républicains disent également qu'aucun échange de faveurs n'a eu lieu parce que Zelenskiy a finalement reçu l'aide retardée – ainsi qu'une réunion avec Trump, bien que cela ait été en marge de l'Assemblée générale des Nations Unies et non à la Maison Blanche – sans accepter les enquêtes Trump voulait.

Ils soutiennent que les démocrates subvertissent la volonté des électeurs qui ont élu le président de Trump en 2016 parce qu'ils ne l'aiment pas ni lui ni ses politiques, et font du processus de destitution un outil partisan.

Reportage d'Andy Sullivan; Montage par Ross Colvin, Sonya Hepinstall et Daniel Wallis

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