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(Reuters) – Le chef de la majorité au Sénat américain, Mitch McConnell, a déclaré qu'il avait suffisamment de soutien de ses compatriotes républicains pour entamer le procès pour destitution du président Donald Trump, même si les législateurs n'ont pas encore convenu de convoquer des témoins.

PHOTO DE DOSSIER: Le chef de la majorité du Sénat américain Mitch McConnell (R-KY) se rend à son bureau du Capitole des États-Unis à Washington, États-Unis, le 9 janvier 2020. REUTERS / Tom Brenner

Le cadre soutenu par les sénateurs républicains, que McConnell a décrit comme un accord de «phase un», reporterait la décision de faire témoigner des témoins pendant le procès – reflétant le processus utilisé lors du procès de destitution de cinq semaines de l'ancien président démocrate Bill Clinton en 1999 .

La Chambre contrôlée par les démocrates a destitué Trump en décembre pour avoir incité l'Ukraine à enquêter sur l'ancien vice-président Joe Biden, l'un des principaux candidats à l'investiture présidentielle démocrate de 2020.

Ce qui suit explique à quoi devrait ressembler la résolution soutenue par les républicains sur les règles de procès.

Que couvrira le plan «phase un» soutenu par les républicains?

McConnell n'a pas encore publié un projet de résolution, mais il a dit qu'il serait "très similaire" à celui adopté en janvier 1999 lors du procès Clinton.

Cette résolution a fixé des délais pour que l'accusation et la défense soumettent des «mémoires de procès» qui exposaient leurs cas par écrit. La résolution a également accordé 24 heures aux représentants de chaque partie pour faire des plaidoiries et réserver 16 heures aux sénateurs pour leur poser des questions.

Il a permis aux sénateurs de demander le rejet des accusations contre Clinton au milieu du procès, ce qui aurait effectivement mis fin au processus. Un sénateur sympathique à Clinton a déposé une telle motion, mais elle a été rejetée.

Surtout, la résolution, qui a été adoptée 100-0, n'a pas permis de déterminer si des témoins seraient appelés – l'une des questions les plus controversées de tout procès en destitution. Une résolution de suivi permettant à trois témoins de déposer dans des dépositions enregistrées sur bande vidéo a été votée 2-1 / 2 semaines plus tard lors d'un vote de parti, soutenu par 54 républicains et opposé par 44 démocrates.

Le type de résolution décrit par McConnell compléterait, plutôt que remplacerait, un ensemble de règles détaillées sur les procès en destitution remontant à 1868, connues sous le nom de «règles permanentes», a déclaré Donald Wolfensberger, chercheur au Congrès à Washington.

Les «règles permanentes» spécifient les discours que différentes personnes doivent réciter et les moments de la journée où les événements doivent se produire, entre autres éléments.

De combien de votes McConnell a-t-il besoin pour son plan de «phase un»?

La réponse à cette question dépend du fait que la présidente de la Chambre des États-Unis, Nancy Pelosi, transmettra au Sénat les articles de destitution contre Trump, a déclaré Wolfensberger.

Une fois que cela se produit, le Sénat peut ouvrir le procès et seule une majorité simple de sénateurs serait nécessaire pour décider du type de règles initiales décrites par McConnell, a déclaré Wolfensberger.

Ce vote n'aura lieu qu'après que Pelosi aura envoyé le dossier de destitution, a déclaré McConnell. Pelosi a conservé les journaux dans l'espoir de faire pression sur le Sénat sous contrôle républicain pour qu'il accepte d'entendre des témoignages pendant le procès.

Frustré par le retard de Pelosi, le sénateur républicain Josh Hawley a présenté le 5 janvier une résolution qui permettrait au Sénat de rejeter les articles de destitution avant que la Chambre ne les transmette. Il faudrait le soutien des deux tiers du Sénat pour être adopté, ce qui rend ce résultat peu probable.

Pourrait-il encore y avoir des témoins au procès du Sénat?

Il est possible que les démocrates du Congrès réussissent dans leurs efforts pour entendre des témoins pendant le procès.

Le Sénat compte désormais 53 républicains, 45 démocrates et deux indépendants qui votent habituellement avec les démocrates. Cela signifie que quatre républicains devraient franchir les lignes de parti et se joindre aux démocrates pour demander des témoignages.

L'ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, John Bolton, a déclaré le 5 janvier qu'il témoignerait devant le Sénat s'il émettait une assignation à comparaître, une évolution surprise qui pourrait potentiellement renforcer le cas où Trump devrait être démis de ses fonctions.

Le leader démocrate du Sénat américain, Chuck Schumer, fait maintenant pression sur les législateurs républicains pour qu'ils autorisent les témoins et les documents à voter. Les démocrates espèrent entendre Bolton et trois fonctionnaires actuels de la Maison Blanche, dont le chef de cabinet par intérim Mick Mulvaney. Les républicains pourraient en théorie essayer d'appeler leurs propres témoins, comme Biden ou le dénonciateur du gouvernement dont la plainte a finalement conduit à l'enquête de destitution.

Il est peu probable que Trump soit démis de ses fonctions, car en vertu de la Constitution américaine, cela nécessiterait le soutien des deux tiers du Sénat.

Reportage par Jan WolfeModification par Andy Sullivan et Cynthia Osterman

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