Explicateur: Pourquoi l'Iowa? Comment un petit État rural choisit les candidats à la présidence

WASHINGTON (Reuters) – Utilisant un système de caucus en personne compliqué, le premier concours de la primaire présidentielle démocrate aura lieu lundi dans l'Iowa.

PHOTO DE FICHIER: Une figure de l'oncle Sam tenant un drapeau américain est vue à l'extérieur d'une maison à Colfax, Iowa, États-Unis, le 23 janvier 2020. REUTERS / Shannon Stapleton / File Photo

Les Iowans n'utilisent pas de bulletins papier, mais tiennent plutôt des réunions à travers l'État pour choisir leur choix pour le président.

Il y a 11 démocrates en lice pour la nomination de leur parti pour défier le président républicain Donald Trump lors des élections de novembre.

À gagner seront 41 délégués à la Convention nationale démocratique, où un candidat devra obtenir 1 991 délégués pour devenir le candidat du parti.

Pour un graphique sur la course des délégués, voir:

ici

COMMENT FONCTIONNE LE PROCESSUS?

Au lieu de se rendre à un bureau de scrutin pour voter, les Iowans organisent une série de réunions de caucus à travers l'État, rassemblant dans les cafétérias des écoles, les centres communautaires et les salons privés pour savoir qui, selon eux, devrait être le candidat de leur parti.

Au total, les Iowans tiennent plus de 1 600 réunions de caucus. Les résultats sont envoyés à l'État partie, qui calcule ensuite le nombre de délégués reçus par chaque candidat à la présidence.

Dans chaque caucus, les électeurs se diviseront et se tiendront aux côtés de ceux qui soutiennent le même candidat. S'il y a suffisamment d'électeurs partageant les mêmes idées, leur candidat obtient alors un délégué, qualifié de «viable».

Cependant, les électeurs qui choisissent un candidat qui n'a pas suffisamment de soutien – souvent au moins 15% de ceux qui participent au caucus – seront obligés de faire un deuxième choix.

Ils auront trois options: soutenir un candidat qui est déjà viable, combiner ses forces avec les partisans d'un autre candidat non viable et les rendre viables, ou partir. Ce processus est appelé «réalignement».

Les réunions ont lieu en même temps et devraient débuter à 20 heures. ET lundi (0100 GMT mardi).

POURQUOI LE SECOND CHOIX EST IMPORTANT

Quel candidat est la préférence de choix d'un électeur peut jouer un grand rôle dans le résultat.

Actuellement, la plupart des sondages d'opinion ne montrent que quatre candidats – l'ancien vice-président Joe Biden, l'ancien South Bend, le maire de l'Indiana Pete Buttigieg et les sénateurs américains Bernie Sanders et Elizabeth Warren – enregistrant plus de 15% en Iowa.

Puisqu'un candidat doit avoir au moins 15% du soutien des personnes présentes dans un quartier donné afin de rester «viable», les partisans des autres candidats seront obligés de réaligner ou de choisir quelqu'un d'autre.

Collectivement, les quatre partisans les plus avancés représentent un peu plus de 70% de l’électorat, selon la moyenne nationale des sondages.

Cela laisse environ 30% des électeurs qui pourraient être forcés de choisir leur deuxième choix parmi ces quatre candidats – un grand nombre qui pourrait faire pencher l'un des avant-gardistes devant leurs rivaux.

Par exemple, s'il est peu probable que la sénatrice américaine Amy Klobuchar atteigne la viabilité dans la plupart des circonscriptions, ses partisans sont-ils plus enclins à soutenir une autre femme, comme Warren, ou une candidate étroitement alignée sur son idéologie, comme Biden ou Buttigieg?

QU'EST-CE QUI EST DIFFÉRENT CETTE ANNÉE?

L'État partie modifie la façon dont les résultats sont communiqués cette année, après les plaintes des partisans de Sanders en 2016 qui ont perdu de justesse l'Iowa au profit d'Hillary Clinton, la future candidate démocrate.

Auparavant, les responsables démocrates de l'Iowa n'avaient rendu public que les résultats finaux du caucus, ou le soutien de chaque candidat après le réalignement avait forcé les gens à faire leur deuxième choix.

En 2016, les partisans de Sanders ont fait valoir qu'au premier chef, il avait plus de soutien que Clinton. Mais après le réalignement, lorsque la plupart des partisans de l'ancien gouverneur du Maryland, Martin O’Malley, ont été forcés de faire un deuxième choix, Clinton a obtenu plus de soutien.

Pour apaiser cette plainte, cette année, les démocrates de l'Iowa rendront publics les deux chefs d'accusation – comment les électeurs s'alignent sur leur premier choix, puis les résultats après que les partisans de candidats non viables ont fait un deuxième choix.

De plus, pour la première fois, les candidats doivent avoir au moins 15% de soutien pour être considérés comme viables ou pour gagner un délégué. Au cours des années précédentes, le nombre a été calculé en fonction des participants et des délégués disponibles.

Le nouveau plancher est le plus susceptible d'avoir un impact sur les candidats dont le soutien est d'environ 10%, un niveau de soutien qui aurait peut-être été suffisant pour gagner un délégué par le passé, mais pourrait laisser un candidat sans délégué cette année.

POURQUOI IOWA EST IMPORTANT

Dans le grand schéma des choses, la taille de l'Iowa signifie qu'ils ont peu d'influence sur le nombre final de délégués pour le candidat démocrate.

L'Iowa compte 41 délégués sur les 1 991 délégués nécessaires pour garantir la nomination. Le Texas, en comparaison, en a 228, tandis que la Californie en a 415. (Graphique: ici)

Ajoutez à cela que l'Iowa est un État à prédominance blanche, avec des minorités représentant moins de 10% de la population. En comparaison, environ 27% de la population américaine n'est pas blanche.

Mais l'Iowa exerce une influence démesurée en allant en premier. Historiquement, un champ de candidats se réduit aux trois ou quatre premiers après l'Iowa.

Et l'État a de très bons antécédents de sélection du candidat démocrate. Au cours des cinq dernières primaires démocrates disputées, le vainqueur des caucus de l'Iowa est devenu le candidat du parti.

Dans les 12 caucus démocrates qui se sont tenus dans l'Iowa depuis 1972, neuf fois le meilleur vainqueur délégué de l'État a finalement été le candidat. L'Iowa a eu moins de succès dans la sélection des candidats républicains. Les trois derniers vainqueurs républicains n'ont pas réussi à obtenir la nomination.

Rapport de Ginger Gibson; Montage par Soyoung Kim et Lisa Shumaker

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