CHICAGO (AP) – Quelques jours après qu’un homme armé sur le toit ait tué sept personnes lors d’un défilé, l’attention s’est tournée vers la façon dont l’agresseur a obtenu plusieurs armes à feu et si les lois sur les livres de l’Illinois auraient pu empêcher le massacre du jour de l’indépendance.

Les lois sur les armes à feu de l’Illinois sont généralement saluées par les défenseurs du contrôle des armes à feu comme étant plus strictes que dans la plupart des États. Mais ils n’ont pas empêché Robert E. Crimo III de mener l’attaque dans la banlieue de Chicago à Highland Park.

L’accent est mis sur la soi-disant loi du drapeau rouge de l’État, qui vise à retirer temporairement les armes aux personnes ayant un comportement potentiellement violent. Dix-neuf États et le district de Columbia ont de telles lois.

Voici un aperçu des lois de l’Illinois sur le drapeau rouge et les licences d’armes à feu, et si elles auraient pu être appliquées à Crimo :

QU’EST-CE QUE LA LOI SUR LE DRAPEAU ROUGE DE L’ILLINOIS ?

La loi, qui est entrée en vigueur le 1er janvier 2019, autorise les juges à ordonner le retrait temporaire des armes à feu des personnes considérées comme un danger pour elles-mêmes ou pour les autres par un juge, selon une explication de la loi par l’Illinois Criminal Justice Information Authority, une agence étatique.

L’ordonnance du tribunal, appelée ordonnance d’interdiction d’armes à feu, leur interdit également d’acheter des armes à feu.

La loi est distincte des ordonnances de protection contre la violence domestique et des lois qui imposent le signalement de certains comportements par certains professionnels, tels que les enseignants.

La loi du drapeau rouge de l’Illinois, comme dans de nombreux États, est une affaire civile. Il est censé être invoqué dans les heures ou les jours suivant la menace ou l’affichage d’un comportement menaçant. Il n’est pas censé être invoqué à la suite d’un crime manifeste.

LE CRIMO A-T-IL JAMAIS AFFICHÉ LE TYPE DE COMPORTEMENT VISANT À ACTIVER LA LOI ?

Il semble qu’il l’ait fait. Mais on ne sait pas exactement qui était au courant et quand, et si les forces de l’ordre ont pris le comportement suffisamment au sérieux.

Il y a moins de trois ans, la police s’est rendue au domicile de Crimo à la suite d’un appel d’un membre de la famille qui a déclaré qu’il menaçait de “tuer tout le monde” là-bas, selon Christopher Covelli, porte-parole du Lake County Major Crime Task Force.

La police a confisqué 16 couteaux, un poignard et une épée, mais a déclaré qu’il n’y avait aucun signe qu’il avait des armes à feu à l’époque, en septembre 2019. Plus tôt, en avril 2019, la police a également répondu à une tentative de suicide signalée par Crimo, a déclaré Covelli.

CELA SIGNIFIE-T-IL QUE LE CRIMO A ACHETÉ L’ARME LEGALEMENT ?

Oui. Il a légalement acheté le fusil semi-automatique Smith and Wesson M&P 15 dans l’Illinois au cours de la dernière année.

La police de l’État de l’Illinois, qui délivre les licences des propriétaires d’armes à feu, a déclaré dans un communiqué que Crimo, alors âgé de 19 ans, avait demandé une licence en décembre 2019. Les candidats de moins de 21 ans ont besoin d’un parent ou d’un tuteur légal pour parrainer la demande. Son père a parrainé le sien.

Les parrains doivent signer un affidavit indiquant que le parrain “est responsable de tout dommage résultant de l’utilisation d’armes à feu ou de munitions d’armes à feu par le demandeur mineur”. L’affidavit ne contient aucune précision sur la responsabilité si l’enfant du parrain utilise une arme à feu pour commettre un crime. Il n’est pas non plus clair si cette responsabilité s’étend au-delà de l’âge de 21 ans de l’enfant, comme Crimo l’a fait un an avant la fusillade.

Le directeur de la police d’État, Brendan Kelly, a déclaré mercredi aux journalistes que le père encourt une responsabilité civile potentielle et qu’une enquête est en cours sur sa culpabilité pénale. Il a déclaré que l’affaire serait finalement tranchée par un tribunal.

Un avocat de la famille Crimo, Steve Greenberg, a déclaré au Chicago Tribune que le père n’était pas au courant des menaces lorsqu’il a aidé son fils à remplir la demande, car son fils vivait avec un autre parent à l’époque.

Lorsqu’on lui a demandé si les parents du suspect pourraient faire face à des accusations à la suite de ce que leur fils avait fait, Greenberg a déclaré à l’Associated Press qu'”il n’y a aucune chance qu’ils soient accusés de quoi que ce soit de criminel”. Il a ajouté: “Ils n’ont rien fait de mal.”

LA POLICE DE HIGHLAND PARK A-T-ELLE TRANSMIS DES INFORMATIONS SUR LES MENACES À LA POLICE D’ÉTAT ?

Ils l’ont fait. La police d’État a confirmé avoir reçu un avertissement de la police de Highland Park des mois avant que Crimo ne demande son permis. Il n’est pas clair si l’agence d’État a examiné le rapport de Highland Park avant d’accorder la licence.

Une déclaration de la police d’État a seulement déclaré qu ‘«il n’y avait pas suffisamment de base pour établir un danger clair et présent» pour rejeter la demande.

En vertu de la loi de l’Illinois, si Crimo avait été condamné pour crime ou avait été interné pour des problèmes de santé mentale majeurs, il n’aurait probablement pas obtenu la licence. Il n’avait pas un tel dossier.

LA LOI EST-ELLE SOUVENT INVOQUEE ?

Il semble être utilisé rarement, bien que les dossiers connexes soient parfois scellés, il est donc difficile d’obtenir une image complète. La législation de l’Illinois en 2021 comprenait des dispositions visant à accroître la sensibilisation aux lois du drapeau rouge de l’État et à la manière de les utiliser.

L’Illinois Criminal Justice Information Authority cite un suivi effectué par un groupe de défense, Speak for Safety Illinois, qui rapporte que 34 ordonnances d’interdiction d’armes à feu ont été déposées en 2019 et 19 en 2020. La plupart ont été accordées.

Un comté de la banlieue de Chicago, le comté de DuPage, représentait 12 des dépôts chaque année, a-t-il déclaré. Et aucun autre comté, y compris le comté de Lake, qui comprend Highland Park, n’en a déposé plus de deux au cours de ces années.

La grande majorité des dépôts ont été effectués par les forces de l’ordre, les membres de la famille ne représentant que cinq dépôts en 2019.

QUI PEUT DEMANDER UNE COMMANDE ET COMMENT UNE DÉCISION EST-ELLE PRISE ?

Un parent, un colocataire ou un agent des forces de l’ordre peut faire la demande en déposant une demande auprès d’un tribunal de circuit local. Dans certains cas, d’autres peuvent chercher à amorcer le processus en communiquant avec la police.

Les lois du drapeau rouge dans certains États autorisent les médecins, les enseignants et les collègues à déposer des demandes, tandis que d’autres limitent les dépôts uniquement aux forces de l’ordre.

Dans l’Illinois, le fardeau de prouver à un juge qu’une personne constitue une menace importante incombe à ceux qui déposent la demande. Ils peuvent s’appuyer sur plusieurs sources, y compris les déclarations de témoins sur les comportements violents, la toxicomanie, les casiers judiciaires ou tout message ou e-mail menaçant sur les réseaux sociaux.

Si un juge se range du côté du requérant, le tribunal rend une ordonnance d’interdiction d’armes à feu, qui permet aux forces de l’ordre de saisir immédiatement toutes les armes à feu de la personne considérée comme une menace et leur interdit d’acheter des armes et des munitions.

S’ils en ont une, ils doivent également remettre la carte d’identité du propriétaire de leur arme à feu.

QUE SE PASSE-T-IL APRÈS L’ÉMISSION D’UNE COMMANDE ?

Une ordonnance d’urgence peut être émise le jour même et reste en vigueur jusqu’à 14 jours. Le juge peut en statuer hors la présence de l’objet de la demande.

Si l’ordonnance d’urgence est émise, elle est suivie d’une audience complète après laquelle un juge décidera si une ordonnance plus longue de six mois est justifiée. La norme de preuve est plus élevée lors d’une telle audience. Les sujets d’une audience peuvent faire valoir devant un juge pourquoi une ordonnance n’est pas nécessaire.

Si l’ordonnance de six mois est émise, elle ne peut pas être facilement prolongée. Si la personne qui a déposé la demande initiale estime que l’objet de l’ordonnance présente toujours un danger, une nouvelle audience avec les mêmes niveaux de preuve doit être reconduite.

LES LOIS DRAPEAU ROUGE EMPÊCHENT-ELLES LA VIOLENCE ?

Selon l’Illinois Criminal Justice Information Authority, il existe des preuves claires que les ordonnances d’interdiction d’armes à feu aident à prévenir certains suicides. Il est moins clair qu’ils empêchent les actes meurtriers de violence armée, comme les fusillades de masse. L’agence affirme que les causes de ces attaques sont souvent trop complexes pour établir des liens clairs.

Michael Tarm, l’Associated Press