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WASHINGTON (Reuters) – La semaine prochaine, les démocrates américains lancent la phase publique de leur enquête de destitution contre le président Donald Trump. Des audiences publiques et télévisées sont prévues mercredi et vendredi à la Chambre des représentants.

La salle de comité de l'immeuble de bureaux de Longworth House, où doivent se dérouler les premières audiences publiques dans le cadre de l'enquête de mise en accusation contre le président américain Donald Trump, est présentée à Capitol Hill à Washington, le 6 novembre 2019. REUTERS / Joshua Roberts

Depuis le début de leur enquête le 24 septembre sur des accusations selon lesquelles Trump aurait abusé de son bureau pour des raisons politiques, les législateurs de la Chambre des représentants dirigée par des démocrates ont tenu des audiences à huis clos avec des responsables actuels et d'anciens responsables. Maintenant, ils veulent prendre leur cas pour impeachment au public américain.

Voici à quoi s'attendre des audiences.

POURQUOI LES DÉMOCRATS TIENS-T-IL CES AUDIENCES?

Les démocrates veulent défendre publiquement que Trump a abusé de son pouvoir présidentiel en exhortant l’Ukraine à ouvrir une enquête pour corruption. Le fils de Joe Biden, l’ancien vice-président, se présente comme candidat démocrate à se présenter contre lui lors des élections présidentielles de 2020. Les démocrates veulent le plus large soutien possible du public s’ils choisissent de mettre officiellement en accusation Trump, ce qui pourrait se produire d’ici décembre. Tout procès aurait lieu au Sénat, contrôlé par le parti républicain de Trump.

Les audiences télévisées "seront une occasion pour le peuple américain d'évaluer les témoins eux-mêmes", a déclaré le président du Comité du renseignement de la Chambre, Adam Schiff.

Au cours des audiences, les démocrates veulent présenter des éléments de preuve montrant que les responsables de M. Trump ont différé l'aide à la sécurité à Kiev et, avec l'aide de l'avocat de M. Trump, Rudy Giuliani, ont tenté d'attirer une éventuelle réunion à la Maison Blanche avec le président ukrainien Volodymyr Zelenskiy. respect des exigences de Trump.

Trump a nié faire quelque chose de mal.

COMMENT LES DEMOCRATS VONT-ILS PLANIFIER?

Les démocrates ont invité trois diplomates qui ont déjà témoigné à huis clos à raconter ce qu’ils savaient ou avaient entendu sur les relations de Trump et de Giuliani avec l’Ukraine. Ces témoins seront interrogés par les avocats du comité ainsi que par des législateurs, dont Schiff, et le républicain principal du comité, Devin Nunes.

Les démocrates demanderont aux diplomates de discuter de leur compréhension des événements avant et après un appel téléphonique du 25 juillet entre Trump et Zelenskiy. Selon une transcription approximative de cet appel à la Maison Blanche, le président a demandé à Zelenskiy d'enquêter sur une théorie du complot discréditant l'élection de 2016 concernant un serveur informatique du Parti démocrate, ainsi qu'une société énergétique ukrainienne dans laquelle Hunter Biden avait été membre du conseil d'administration.

Les démocrates devraient également tenter d’utiliser les audiences pour montrer que Trump a entravé la justice – fondement d’un autre article d’accusation – en expliquant comment il a empêché certains témoins de comparaître et a autrement refusé de coopérer avec leur enquête. La Maison Blanche a qualifié l'enquête de partisane et d'illégitime afin de ne pas coopérer.

Trump s'est plaint amèrement sur Twitter que le processus ne lui permet pas d'être représenté au comité du renseignement. «Je ne reçois AUCUN AVOCAT ET AUCUN PROCESSUS DUE», a-t-il écrit dans un tweet.

Cependant, Trump et / ou son avocat seraient autorisés à assister à des audiences ultérieures devant le comité judiciaire de la Chambre, qui débattra du type de déclaration d'impeachment qui devrait éventuellement être déposé et envoyé à l'assemblée pour un vote.

QUI SONT LES TÉMOINS?

Le plus grand diplomate américain en Ukraine, William Taylor, est considéré comme un témoin crucial du procès contre Trump. Taylor était contrarié d'apprendre que l'aide à la sécurité en Ukraine ainsi qu'une réunion à la Maison Blanche entre Trump et Zelenskiy avaient été retardées pour des raisons politiques.

«C’est fou de refuser l’aide de sécurité pour une campagne politique», écrivait Taylor plus tôt cette année dans un texto publié par les enquêteurs de la Chambre.

Un autre diplomate américain de haut rang, George Kent, comparaîtra avec Taylor à l'audience de mercredi. Kent a déclaré dans un témoignage à huis clos qu'il avait été alarmé par les efforts de Giuliani et d'autres pour faire pression sur l'Ukraine pour qu'elle accède aux demandes de Trump.

L’ancienne ambassadrice américaine en Ukraine, Marie Yovanovitch, témoignera vendredi. Elle dit avoir été évincée de son poste après avoir été attaquée par Giuliani. Selon elle, les associés de Giuliani "ont peut-être bien cru que leurs ambitions financières personnelles étaient gênées par notre politique anti-corruption en Ukraine".

Les démocrates pourraient également annoncer des témoins supplémentaires qu'ils comptent appeler à témoigner.

Les républicains ont l’intention de demander à leurs propres témoins, y compris éventuellement le dénonciateur, l’agent américain dont la plainte au sujet des relations de Trump avec l’Ukraine a déclenché l’enquête d’impeachment. Les démocrates peuvent opposer leur veto aux témoins des républicains.

COMMENT LES RÉPUBLIQUES PRÉVOYENT-ILS RÉPONDRE?

Les républicains ont décrit l'enquête menée par les démocrates comme un exercice partisan et chercheront à donner un récit différent aux millions d'Américains censés assister aux audiences, tout en essayant de mettre en doute les témoignages.

Les républicains pourraient également suivre le représentant du républicain Michael Turner, un membre du comité du renseignement qui a déclaré en septembre que la conversation téléphonique de Trump avec Zelenskiy n’était pas "acceptable", mais que la destitution constituerait un "assaut" sur les électeurs.

Les républicains attaquent déjà les témoins démocrates, affirmant que le rappel de Yovanovitch en tant qu’ambassadeur était une question secondaire, et que la connaissance des autres témoins des événements clés était en grande partie de troisième main.

"Il (William Taylor) admet qu'il n'avait aucune connaissance directe de la situation", a déclaré un responsable du parti républicain à Reuters. "Pourtant, les démocrates le présentent comme le témoin privilégié de toute cette tentative de destitution du président."

On peut également s'attendre à ce que les républicains soutiennent que les responsables ukrainiens ne se sentaient pas sous pression, ignorant même que l'aide de sécurité de 391 millions de dollars avait été bloquée au moment où Trump leur avait demandé une "faveur". Ils ont également souligné que le Les Ukrainiens n'ont jamais annoncé les enquêtes que Trump voulait, et Zelenskiy a déclaré qu'il ne se sentait pas "poussé" par Trump.

Reportage par Susan Cornwell; des reportages supplémentaires de Richard Cowan, David Morgan et Mark Hosenball; édité par Ross Colvin et Bill Berkrot

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