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Pour la première fois, la Super Coupe d'Espagne comprend quatre équipes au lieu de deux et est disputée cette semaine à Jeddah par le Real Madrid, Barcelone, l'Atletico Madrid et Valence.

Le chef de la Fédération royale espagnole de football (RFEF), Luis Rubiales, a conclu un accord avec l'Arabie saoudite l'an dernier, d'une valeur estimée à 120 millions d'euros (133 millions de dollars), pour accueillir le tournoi pendant trois ans.

Ce n'est que le dernier d'une liste croissante d'événements sportifs organisés en Arabie saoudite, y compris deux courses de Formule E et la lutte pour le titre mondial des poids lourds entre Anthony Joshua et Andy Ruiz. Plus tard cette année, il accueillera la Diriyah Tennis Cup et la course de chevaux la plus riche du monde.

Dans le cadre de la confrontation de Joshua avec Ruiz en décembre, le chef des campagnes d'Amnesty International au Royaume-Uni, Felix Jakens, a déclaré que l'événement était une autre tentative de l'Arabie saoudite de "laver le sport", lorsque les gouvernements ont organisé des événements majeurs pour détourner l'attention des humains. questions de droits.

Exige la libération d'un activiste saoudien alors que le Royaume accueille la Super Coupe d'Espagne

"Nous avons vu de plus en plus de pays du Golfe chercher du prestige et renforcer leur réputation internationale en organisant de grands événements sportifs", a déclaré à CNN Adam Coogle, chercheur au Moyen-Orient pour Human Rights Watch, avant le combat de Joshua.

"Malheureusement, bon nombre de ces événements sportifs ont lieu sans que ces pays s'attaquent aux causes profondes de leurs problèmes de réputation, tels que les violations des droits de l'homme de longue date et systématiques contre les dissidents et militants politiques, les travailleurs migrants étrangers et les femmes."

L'Autorité générale des sports d'Arabie saoudite n'a pas répondu à la demande de commentaires de CNN à l'époque.

«Lois répressives»

Le déménagement de la Super Coupe en Arabie saoudite a été largement critiqué en Espagne, à la fois en raison du bilan du royaume en matière de droits de l'homme et des inconvénients considérables du déplacement du tournoi pour les fans.

Un journal a rapporté que les quatre clubs avaient vendu moins de 9% des billets disponibles aux fans.

Mercredi, un groupe de militants d'Amnesty International s'est réuni devant l'ambassade d'Arabie saoudite à Madrid pour organiser une manifestation chronométrée avec le début de la Super Coupe.

Alignés comme une équipe de football et tenant en l'air les écharpes de chacun des quatre clubs participant à cette Super Coupe, les militants portaient des t-shirts jaunes appelant à la liberté de Hathloul et ont levé une bannière exhortant les gens à "rejoindre notre équipe".

«Depuis des décennies en Arabie saoudite, les femmes sont soumises à des lois répressives qui imposent des restrictions à leur droit de voyager de façon indépendante, de travailler ou d'étudier, ce qui limite divers aspects de leur vie», a déclaré Amnesty International dans un communiqué.

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"Face à cette situation, de nombreuses militantes ont fait entendre leur voix. L'un d'entre eux est Loujain al-Hathloul … l'un des 11 militants qui risquent actuellement d'être condamnés à 20 ans de prison pour avoir défendu les droits des femmes en Arabie saoudite. .

"Amnesty International demande qu'ils soient tous libérés immédiatement et que leurs charges soient levées."

Le gouvernement saoudien n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN.

En mai 2018, Hathloul était l'un des nombreux militants saoudiens arrêtés par le gouvernement lors d'une répression contre le mouvement des femmes pour le droit de conduire.

Le royaume a levé son interdiction des conductrices quelques semaines plus tard, mais Hathloul reste incarcéré, accusé d'activisme contre les lois restrictives du Royaume sur la tutelle masculine et de contacts avec des journalistes et diplomates étrangers, selon un acte d'accusation vu par CNN.

Dans un article d'opinion de CNN écrit en janvier dernier, le frère de Hathloul, Walid, a déclaré que sa sœur alléguait qu'elle avait été régulièrement fouettée, battue à l'électrocution et harcelée sexuellement dans un sous-sol qu'elle appelait le "palais de la terreur".

Les autorités saoudiennes n'ont pas répondu à la demande de CNN de commenter les allégations de Walid al-Hathloul.

Sièges vides

Il y avait des dizaines de sièges vides pour le match du Real Madrid avec Valence – Los Blancos s'est rendu en Arabie saoudite sans leur trio attaquant vedette de Gareth Bale, Eden Hazard et Karim Benzema – mais le roi Abdullah Sports City de 62000 places était à guichets fermés pour Lionel Barcelone de Messi contre l'Atletico.

La victoire d'Atleti a privé les fans d'une finale d'El Clasico dimanche, résultat rêvé pour les organisateurs.

"Ce n'est pas nous qui organisons la compétition, elle est organisée par la Fédération espagnole de football", a déclaré à CNN un responsable de Barcelone interrogé sur le bilan des droits de l'homme en Arabie saoudite.

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"Nous sommes le finaliste de la Copa del Rey et vainqueur de la Ligue espagnole, nous devons donc participer avec les trois autres. Nous sommes conscients qu'il y a eu des incidents (relatifs aux droits de l'homme)", a déclaré le responsable.

Barcelone se dit fière du travail accompli à travers son autonomisation des femmes en Arabie Saoudite où elle "contribue à déstigmatiser les femmes qui pratiquent le sport" et "utilise le sport pour améliorer les compétences sociales des femmes et des filles".

Le Real Madrid, l'Atletico Madrid, Valence et la RFEF n'ont pas répondu à la demande de commentaires de CNN.

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L'entraîneur de Barcelone, Ernesto Valverde, a critiqué le nouveau tournoi avant le match de son équipe contre Valence, affirmant que le déménagement de la Super Coupe en Arabie saoudite était à court d'argent.

"En fin de compte, le football est devenu une entreprise et en tant qu'entreprise, il recherche des revenus", a-t-il déclaré aux journalistes. "C'est la raison pour laquelle nous sommes tous ici.

"C'est un format complètement différent de ce à quoi nous sommes habitués. C'était toujours le premier titre et le premier match de la saison et pour moi, ça me semblait bien.

"Ça a été changé et voyons, ça sera jugé une fois que c'est arrivé. C'est intéressant, avec quatre bonnes équipes, mais d'un point de vue sportif, je ne suis pas sûr."

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