Exclusivité Austin Ekeler : Fantasy Football, le développement de Justin Herbert et la cinquième année avec les Chargers de Los Angeles |  Nouvelles de la NFL

Que réserve la cinquième année de la NFL à Austin Ekeler ?

Le premier travail d’Austin Ekeler était comme guide de radeau sur la rivière Gunnison dans les montagnes rocheuses du Colorado où il gagnait 35 $ par voyage tout en comptant sur son charme pour obtenir des conseils pour aider à financer la vie universitaire.

Il a fréquenté l’école secondaire dans une ville nommée Eaton qui a une population d’un peu moins de 6 000 habitants, avant de se retirer de la division II du Colorado occidental en 2017.

La cinquième année de son travail actuel est maintenant à ses portes, Ekeler gagnant un peu plus de 35 $ en tant que 10e porteur de ballon le mieux payé de la NFL et l’une des principales doubles menaces de son poste avec plus de verges après capture que tout autre joueur depuis 2019 et 4 037 verges au total depuis la mêlée. Son ascension est à la fois méritée et toujours en cours.

Alors, qu’est-ce que la recrue Austin dirait à Austin en cinquième année?

« L’essentiel est de » respecter le script « en ce qui concerne ma personnalité, mes perspectives, la façon dont je viens au travail. Je n’étais pas repêché, ce qui signifie que je n’étais pas vraiment censé faire statistiquement partie de l’équipe, mais cela n’a jamais été un facteur , c’était toujours pour être la meilleure version de moi-même et c’est un conseil que j’aimerais donner à tout le monde », a-t-il déclaré à Sky Sports.

« Je ne sais pas jusqu’où je vais aller, je n’ai même jamais pensé que j’allais être dans la NFL, mais maintenant, je vais entrer dans la cinquième année. Je donne ce conseil à n’importe qui, si vous êtes passionné par quelque chose, allez-y, plongez-vous dedans, apprenez-en plus, soyez obsédé par cela, entourez-vous de personnes partageant les mêmes idées et entrez-y. »

Austin Ekeler discute des conseils qu'il donnerait à sa recrue et révèle qu'il ne pensait même pas qu'il réussirait dans la NFL.

Austin Ekeler discute des conseils qu’il donnerait à sa recrue et révèle qu’il ne pensait même pas qu’il réussirait dans la NFL.

Austin Ekeler discute des conseils qu’il donnerait à sa recrue et révèle qu’il ne pensait même pas qu’il réussirait dans la NFL.

L’ancien guide de radeau de petite ville non rédigé ne cesse de dire merci. Merci aux Chargers, merci à la NFL, merci à sa communauté locale, merci à ceux qui le soutiennent.

En janvier 2021, il a lancé Gridiron Gaming Group dans le but d’aider les autres athlètes à mettre en place des canaux de streaming qui permettraient aux fans d’interagir directement avec les joueurs. Et par le biais de la Fondation Austin Ekeler, il met en œuvre des ressources dans les communautés défavorisées, collectant des fonds pour aider à fournir des équipements de football aux équipes locales et a récemment fait don d’une salle de musculation à un lycée local où les enfants pourraient s’entraîner et acquérir des compétences de vie.

« Juste pour moi d’aller aussi loin et d’avoir tant de gens qui se soucient vraiment de mon voyage et écoutent ce que j’ai vécu et d’où je viens et où je suis maintenant, cela me touche vraiment, c’est incroyable que les gens sont intéressés, alors je veux redonner à ces gens et leur montrer « c’est comme ça que j’ai fait » », ajoute-t-il.

« Quelle que soit la raison, je veux juste dire merci à tous ceux qui me soutiennent et c’est en quelque sorte mon parcours. J’aime rester occupé, j’aime rester connecté. »

Sa gratitude est également canalisée à travers Fantasy Football, dans le pays où il est devenu une rockstar digne de cette célébration de l’air guitar.

La panique a inondé les médias sociaux à la vue d’Ekeler jugé « discutable » pour le match d’ouverture de la saison des Chargers contre Washington. Comme c’est devenu la tendance, le joueur de 26 ans s’est retrouvé inondé de tweets interrogatifs concernant sa disponibilité, auxquels il a répondu par un message pas si codé suggérant qu’il serait impliqué pour soulager les nerfs avant de s’asseoir.

« Je serais le même, surtout si c’était mon choix de première ronde », plaisante-t-il. « C’est comme ‘tu es blessé ? Tu joues ? Tu ne joues pas ?’, c’est écrit ‘douteux’ par leur nom et tu te dis ‘oh non, qu’est-ce qui s’est passé ?' »

« Je viens de faire tellement de choses pour la communauté Fantasy qu’il est logique que les gens se disent ‘Austin, qu’est-ce que c’est ? Nous avons besoin de vous voir là-bas !’ et donc ce n’était rien de majeur. J’avais un petit truc de précaution mineur que je faisais avec mes ischio-jambiers, je savais que j’allais jouer mais je ne pouvais pas encore le dire parce que ce n’était pas confirmé à 100%. »

Il est l’ailier Fantasy dont les fans de football ne pouvaient que rêver.

« Je donnais des messages indirects pour autant que vous le sachiez » hé, j’attends avec impatience le match cette semaine !  » et les gens me disent « tu joues ? ». Je fais de mon mieux pour essayer de vous donner des indices, donc si vous me suivez, faites attention ! »

Ekeler avait un message pour les joueurs Fantasy

Ekeler offre aux fans la possibilité de gagner un maillot signé en le marquant dans des captures d’écran de leurs formations fantastiques s’ils gagnent leur match avec lui dans leur équipe cette semaine-là. Il s’est également récemment associé à Yahoo Sports pour une émission fantastique hebdomadaire intitulée « Ekeler’s Edge », livrant des pépites de ses connaissances d’initiés.

Son dernier aperçu ? Ne vous inquiétez pas pour ses objectifs zéro lors de la première semaine.

« Pour ceux qui s’en souviennent, j’ai en fait eu zéro attrapé lors de mon premier match l’année dernière aussi, puis j’ai terminé avec environ 50 attrapés, tout le monde s’est relaxé en ce qui concerne mes attrapés ! » il a dit.

Alvin Kamara est le seul porteur de ballon à avoir été ciblé plus de fois que les 173 d’Ekeler depuis 2019 avec 208 en trois matchs de plus en tant que rouage à tout faire dans l’offensive des Saints de la Nouvelle-Orléans.

Les responsabilités d’Ekeler en matière de détection de passes se voient offrir le luxe de suivre la course sur route convoitée de Keenan Allen sur le terrain d’entraînement. Il peut regarder, admirer et essayer de reproduire, mais généralement en vain.

« Je vois ce qu’il fait, mais je ne peux pas faire ça, je ne suis pas Keenan Allen », dit Ekeler en souriant. « Je ne peux pas prétendre l’être, il est très spécial pour une raison. Vous n’avez qu’un certain nombre de gars comme ça dans toute la ligue et c’est parce qu’ils ont un don que peu de gens ont.

« Que ce soit la façon dont ils peuvent courir, la façon dont ils peuvent lire une défense ou même simplement contorsionner leur corps pour vous faire penser que vous allez dans cette direction, mais vous allez en fait dans cette direction. C’est très unique pour lui, c’est pourquoi il est payé pour ce qu’il fait parce qu’il est un joueur très unique et qu’il est constant depuis des années maintenant jusqu’à la neuvième année.

« Joueur très spécial. J’essaie ! J’en reçois comme ‘laisse-moi essayer ça’ et ça ne fonctionne tout simplement pas pour mon corps. »

Austin Ekeler dit qu'il a tenté de faire les choses que Keenan Allen peut faire sur un terrain de football, mais ce n'est tout simplement pas possible.

Austin Ekeler dit qu’il a tenté de faire les choses que Keenan Allen peut faire sur un terrain de football, mais ce n’est tout simplement pas possible.

Austin Ekeler dit qu’il a tenté de faire les choses que Keenan Allen peut faire sur un terrain de football, mais ce n’est tout simplement pas possible.

Les missions de blocage sont devenues la priorité d’Ekeler contre une ligne de front dynamique et meurtrière à Washington, Justin Herbert étant informé d’attaquer le terrain où Allen, Mike Williams et Jared Cook étaient prêts à se régaler.

Si cela signifie gagner, c’est un sacrifice qu’il est heureux de faire. Telle est sa générosité, il invite le porteur de ballon recrue Larry Rountree à lui donner un coup de main dans le champ arrière.

« J’ai besoin de quelqu’un pour le partager là-bas avec moi parce que mon corps, je ne suis pas un de ces meurtriers ou un Christian McCaffrey qui va prendre chaque représentant, je comprends mon corps », rit-il.

« Il a fait une grosse progression depuis son arrivée jusqu’à maintenant. Il va juste continuer à s’améliorer. »

Mis à part la pré-saison, c’était le premier marqueur de l’identité que le nouvel entraîneur-chef Brandon Staley a entrepris d’installer en plus du plan mis en place par le nouveau coordinateur offensif Joe Lombardi.

Herbert a terminé 31 des 47 passes pour 337 verges, un touché et une interception le jour même après avoir vu ses receveurs abandonner au moins trois attrapés. Alors que son talent de bras renommé était encore une fois évident, la recrue offensive de l’année 2020 a montré sa maturité avec un entraînement final de 15 jeux et 72 verges pour clôturer le match au cours des six dernières minutes.

Ekeler peut se porter garant des progrès mentaux réalisés par son quart-arrière de deuxième année. Et il a un prédécesseur assez pratique pour le mesurer.

« Je pense que c’est le jour et la nuit », a-t-il déclaré. « Encore un long chemin à parcourir, c’est sûr, je le sais juste parce que j’ai joué avec Philip Rivers qui était un cerveau là-bas, donc j’ai vu un peu le haut niveau et je vois où est Justin en ce moment et il est définitivement beaucoup plus loin. qu’il ne l’était l’année dernière, ce qui montre à quel point l’expérience vous apporte.

« Même juste comme » dois-je jeter l’épaule en arrière ? Comment puis-je la lancer à quelqu’un qui est ouvert ou pourrait ne pas être ouvert ? « . Il y a tellement d’aspects mentaux de la position de quart-arrière : protection, couvertures, homme ou zone, lectures, vérification joue, comment lancer le ballon, l’expérience aide certainement et c’est ce qu’il faudra pour le pousser continuellement et le développer mentalement. »

Austin Ekeler a décrit les progrès de Justin Herbert par rapport à la saison dernière comme le jour et la nuit, mais pense qu'il reste encore un long chemin à parcourir.

Austin Ekeler a décrit les progrès de Justin Herbert par rapport à la saison dernière comme le jour et la nuit, mais pense qu’il reste encore un long chemin à parcourir.

Austin Ekeler a décrit les progrès de Justin Herbert par rapport à la saison dernière comme le jour et la nuit, mais pense qu’il reste encore un long chemin à parcourir.

L’excellence de routine d’Herbert depuis son entrée dans la ligue l’a vu, peut-être prématurément, plongé dans une conversation MVP. Non pas qu’il soit du genre à y prêter attention.

« Il est super au sol ! Presque trop au sol pour moi ! J’aime ça parce que ça le garde concentré », ajoute Ekeler. « Il n’aime pas faire les médias et des trucs comme ça qui sont tous bons, je comprends, mais je me dis » mec, tu aurais tellement plus d’opportunités si tu entrais dans ce monde « , mais nous sont tous différents, donc je ne suis pas ici pour dire qu’il a raison ou tort pour ça, c’est juste comme ça qu’il est.

« Qui sait? Peut-être que plus tard dans sa carrière, il s’ouvrira un peu plus quand il sera un peu plus à l’aise avec le fonctionnement de la NFL. Donnez-lui juste du temps! »

Les Chargers ont tout mis en œuvre pour protéger leur visage de la franchise pendant l’intersaison en s’attaquant au centre Corey Linsley en agence libre ainsi qu’en repêchant le plaqueur offensif Rashawn Slater de Northwestern avec le 13e choix au total.

En tant que sculpteur de voies supplémentaire pour Ekeler pour traquer la ligne de mêlée, Slater semble déjà tout à fait un incontournable pour les années à venir.

« Il a affronté l’un des meilleurs ailiers défensifs de Joey Bosa chaque jour à l’entraînement, ces gars se sont battus », a déclaré Ekeler. « Je pense que Joey Bosa a définitivement rendu Rashawn bien meilleur simplement parce qu’ils continuent de s’affronter, donc quand il entre dans les matchs, c’est comme » c’est ce que je vois tout le temps « ou même moins.

« Il a été super impressionnant pour moi avant ce match. Je suis vraiment content que ce gars soit dans mon équipe. Il le fait aussi à un jeune âge, son premier match avec impatience de voir le reste de sa saison cette année . »

« Cette année, nous avons une nouvelle opportunité, nous avons de nouveaux entraîneurs, une nouvelle chimie, beaucoup de nouveaux visages, donc c’est juste une nouvelle opportunité. notre identité et trouver quel type d’équipe nous allons être. »

Ekeler sur une « nouvelle opportunité » pour les Chargers en 2021

Les morceaux s’assemblent.

Pour Ekeler et les Chargers, c’est le chemin du retour alors que le Super Bowl LVI se dirige vers le SoFi Stadium des deux franchises de Los Angeles.

« C’est toujours l’objectif de chaque équipe, mais j’ai l’impression que pour nous, c’est définitivement un peu plus spécial cette année simplement parce que c’est notre stade à domicile, donc c’est comme, à quelle fréquence avez-vous l’occasion de jouer un Super Bowl dans votre stade à domicile ? Pas très souvent », dit-il.

« C’était déjà un objectif, mais pour moi, il y a ce petit supplément de piquant car peu importe qui y joue, il y aura du battage médiatique autour de ça. Si c’était l’une des équipes de LA, j’espère que nous, oh mon dieu imaginez le soutien venant de la communauté dans tout le stade pour soutenir leur propre équipe de LA. Il y a absolument un peu plus d’implication. « 

Ekeler n’a jamais pensé qu’il serait ici. Maintenant qu’il l’est, son plus grand « merci » pourrait-il être un Trophée Lombardi ?

Regardez les Chargers de Los Angeles d’Austin Ekeler alors qu’ils accueillent les Cowboys de Dallas dans leur match de la deuxième semaine en direct sur Sky Sports NFL à partir de 21h25 dimanche.

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