Exclusif: Walmart a déclaré au gouvernement américain que les règles du commerce électronique étaient régressives en Inde, prévenues des conséquences commerciales

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NEW DELHI (Reuters) – Walmart a déclaré en privé au gouvernement américain en janvier que les nouvelles règles indiennes en matière d’investissement dans le commerce électronique étaient régressives et risquaient de nuire aux liens commerciaux, a révélé un document de la société Reuters.

FILE PHOTO: Les panneaux Walmart sont affichés dans un magasin Walmart à Mexico, Mexique, le 28 mars 2019. Photo prise le 28 mars 2019. REUTERS / Edgard Garrido / File Photo

L’effort de lobbying n’a donné aucun résultat à cette époque – l’Inde a mis en application les nouvelles règles à partir du 1er février – mais le document souligne le niveau de préoccupation de Walmart concernant les règles. Les différences entre les réglementations en matière de commerce électronique sont devenues l’un des principaux problèmes des relations commerciales effilochées entre New Delhi et Washington.

«C’est une surprise totale … c’est un changement majeur et un changement de politique régressif», a déclaré Sarah Thorn, directrice principale des affaires gouvernementales mondiales de Walmart, au Bureau du représentant du commerce des États-Unis (USTR) dans un courrier électronique. . 7.

Quelques mois plus tôt, Walmart avait investi 16 milliards de dollars dans le géant indien du commerce électronique Flipkart, sa plus grande acquisition à l’échelle mondiale.

Dans une déclaration à Reuters jeudi, Walmart a déclaré qu'il offrait régulièrement des contributions aux gouvernements américain et indien sur des questions politiques. Il s'agissait d'un "numéro précédent et Walmart et Flipkart se tournent vers l'avenir".

L'USTR n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Dans la lettre de janvier au USTR, Walmart a déclaré vouloir un délai de six mois pour la mise en œuvre des règles, mais cela n'a pas été le cas. Washington a fait part de ses inquiétudes au sujet de la politique avec New Delhi, mais l'Inde a réagi de manière dénuée d'engagement, a déclaré à Reuters un responsable du ministère indien du Commerce.

Les problèmes rencontrés par Walmart en Inde mettent en évidence les complications réglementaires auxquelles elle est confrontée lors de la restructuration de ses activités internationales pour stimuler la croissance et les ventes en ligne. L’organisme de réglementation de la concurrence mexicain a récemment bloqué l’acquisition de l’application de livraison Cornershop, alors qu’en Grande-Bretagne, il n’a pas pu fusionner son bras britannique Asda avec son concurrent Sainsbury’s.

Toutefois, ces problèmes n’ont pas dérangé les investisseurs de Walmart. Les actions de Walmart ont augmenté de 21%, contre 19% pour le S & P 500 depuis le début de l'année.

NOUVELLES REGLES INDE

Le commerce électronique sera probablement à nouveau à l'ordre du jour vendredi lorsqu'une délégation du représentant du Royaume-Uni en matière de commerce (USTR) rencontrera des responsables du commerce indiens à New Delhi.

Dans sa représentation de janvier, Walmart a déclaré à l'USTR que la nouvelle politique indienne n'était pas favorable aux entreprises mondiales, soulignant que ses investissements directs étrangers aideraient Flipkart à se développer et à générer des recettes fiscales "importantes" pour New Delhi.

"La modification des règles pour entraver les activités internationales suite à des investissements majeurs … aura des implications importantes pour les objectifs d'IED en Inde et une pression inutile sur les discussions commerciales", a déclaré Walmart dans sa note.

Les nouvelles règles interdisaient aux entreprises de vendre des produits par le biais d’entreprises dans lesquelles elles détiennent une participation, et également de passer des accords avec des vendeurs pour vendre exclusivement sur leurs plateformes.

Amazon.com Inc a brièvement retiré des milliers de produits de son site Web en Inde en février, alors qu’il avait eu du mal à se conformer à la nouvelle politique. Flipkart a été contrainte de retravailler certaines de ses relations avec les fournisseurs, ont déclaré des sources à Reuters à l'époque.

La politique, mise en œuvre par le Premier ministre Narendra Modi quelques mois avant sa réélection en mai, visait à gagner le soutien de petits commerçants indiens, qui se plaignaient depuis longtemps de perdre des marchés en raison des fortes réductions offertes par les géants étrangers du commerce électronique. .

"L'action apparaît à tous égards (…) dans le but de calmer les sociétés indiennes et les commerçants locaux", a déclaré Walmart au USTR.

PETITS OPÉRATEURS VS GRANDS DÉTAILLANTS

Reuters a obtenu la représentation de deux pages que Walmart a envoyée au Représentant américain du Royaume-Uni par le biais d'une demande déposée en vertu de la Freedom of Information Act en janvier. En février, l'USTR a fourni une version très expurgée du document, invoquant des raisons de confidentialité. En consultation avec Walmart, le groupe a retiré la plupart de ces expurgations cette semaine à la suite d’un appel de Reuters.

Bien que Reuters ait demandé les communications d’Amazon et de Walmart, l’USTR a répondu qu’il n’avait trouvé qu’un seul courrier électronique contenant la représentation de Walmart entre le 22 et le 28 janvier, période au cours de laquelle les enregistrements avaient été fouillés.

Depuis l'annonce de cette politique, le conglomérat indien de l'industrie pétrolière et des télécommunications, Reliance Industries, a évoqué à plusieurs reprises son intention de se diversifier dans le commerce électronique.

Le document de Walmart publié par Reuters ne mentionnait pas le nom Reliance, mais la société basée à Bentonville, dans l’Arkansas, a fait valoir que la politique en vigueur était discriminatoire à l’encontre des entreprises étrangères, et pas uniquement en faveur des petits acteurs nationaux.

"La raison d'être de ces réglementations est de protéger les petits acteurs de la vente au détail qui sont perçus comme menacés", a déclaré Walmart, ajoutant: "Cet argument ne permet pas d'expliquer la nécessité d'un traitement différencié entre les grandes entreprises étrangères de commerce électronique et les grandes entreprises nationales . "

Au cours des six derniers mois, plusieurs dirigeants de Walmart ont également publiquement critiqué la nouvelle politique indienne en matière de commerce électronique, notamment le directeur général, Doug McMillon, qui a déclaré en février que la société était déçue par la décision du gouvernement indien.

«Nous espérons un processus réglementaire collaboratif à l’avenir, qui permettra d’équilibrer les règles du jeu», a-t-il déclaré.

DEFENDRE LE COMMERCE ELECTRONIQUE

Le ministre indien du Commerce, Piyush Goyal, a déclaré que le gouvernement était déterminé à protéger les petits commerçants, mais prêt à régler les problèmes liés aux politiques. Goyal a annoncé mercredi sur Twitter qu'il avait rencontré la PDG de Walmart International, Judith McKenna, et discuté des moyens de stimuler les ventes de produits fabriqués en Inde.

Lors d'une réunion à huis clos le mois dernier, cependant, M. Goyal a averti Flipkart et Amazon de se conformer aux nouvelles règles dans le sens de la lettre et de l'esprit et les a interrogés sur leurs politiques d'escompte, a rapporté Reuters.

La porte-parole de Walmart a déclaré jeudi que, conformément à l'engagement de la société envers l'Inde, elle souhaitait contribuer à l'écosystème du commerce de détail du pays. "Walmart a eu de bonnes consultations avec le gouvernement indien", a-t-elle déclaré.

Amazon n'a pas eu connaissance de la représentation de Walmart en janvier auprès de l'USTR, selon une personne ayant des connaissances directes. Dans un communiqué, la société a déclaré qu'elle continuait à s'engager avec New Delhi pour améliorer les infrastructures et créer des emplois.

En janvier, Walmart a déclaré à l'USTR que son unité Flipkart, ainsi que Amazon, avaient ouvert de nombreux nouveaux centres de distribution au cours des trois dernières années en Inde, créant ainsi des milliers d'emplois et apportant des avantages considérables aux consommateurs.

Il a mis en garde contre des «conséquences graves» si la nouvelle politique était mise en œuvre à la hâte. «En raison du manque de stabilité des politiques, il est très difficile pour les entreprises de poursuivre les investissements prévus, à la fois dans le secteur du commerce électronique et au-delà», a écrit Walmart.

Reportage par Aditya Kalra à New Delhi; Reportage supplémentaire de Nandita Bose à Washington; Édité par Martin Howell, Alex Richardson et Raju Gopalakrishnan

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