Exclusif: Verizon cherche des acheteurs pour Yahoo Finance – sources

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(Reuters) – Au début de l’année, Verizon Communications Inc a recherché des acheteurs pour Yahoo Finance, l’une des destinations Internet les plus populaires pour les actualités financières et les outils de gestion de portefeuille, ont déclaré cette semaine trois personnes familiarisées avec le sujet.

DOSSIER PHOTO – Un homme se tient à côté du logo de Verizon lors du Mobile World Congress à Barcelone, en Espagne, le 26 février 2019. REUTERS / Sergio Perez

Alors que l'opérateur américain de services sans fil n'a jamais lancé de processus de vente officiel, il a discrètement sollicité son intérêt pour Yahoo Finance, alors même qu'il réorganisait sa division médias, précédemment nommée Oath et récemment renommée Verizon Media.

La société a récemment mis fin à ses recherches, ont déclaré les sources, qui ont refusé de donner leur nom car les discussions étaient privées.

Yahoo a émergé comme la pièce maîtresse des plans de Verizon Media visant à sauver la collection d'actifs Internet autrefois dominante, en déclin depuis la fin des années 2000.

"Nous ne commentons pas les rumeurs et les spéculations", a déclaré Verizon Media dans un communiqué publié jeudi. «Yahoo Finance fait partie intégrante de la stratégie de croissance de Verizon Media. Nous continuons d'investir dans l'expansion de la programmation en direct, de la programmation audio et du produit Yahoo Finance Premium récemment lancé. ”

Yahoo et AOL sont les deux grandes marques de Verizon Media, qui possède également la publication de nouvelles HuffPost, les sites d'informations technologiques Techcrunch et Engadget, ainsi que le site de médias sociaux Tumblr.

Malgré l’érosion épique de l’utilisation et de la valeur des activités de Verizon Media, Yahoo Finance reste un point positif. Il s’agit du site le plus visité dans la catégorie des actualités économiques et financières en mai, devançant Forbes et CNBC. Il a attiré en moyenne plus de 100 millions de visiteurs mensuels dans le monde cette année, selon les données de la société d’analyse des médias comScore.

Une source distincte, connaissant directement les projets de Verizon, a déclaré que la société cherchait à acquérir davantage d’actifs médiatiques pour renforcer son portefeuille et les activités de Yahoo Finance.

La source a déclaré que Verizon avait suscité un intérêt non sollicité dans Yahoo Finance mais n'avait pas entretenu les conversations.

Verizon Media a dû faire face à une utilisation en baisse et à une croissance des revenus. L'année dernière, Verizon a déprécié la valeur de ses actifs multimédias de 4,6 milliards de dollars.

Verizon a dépensé un total combiné de 9,2 milliards de dollars pour acheter AOL et Yahoo en 2015 et 2017, respectivement. L'ancien directeur général de Verizon Media, Tim Armstrong, avait exploré les options pour le groupe de médias, y compris le rachat à Verizon, a rapporté l'année dernière le site d'informations The Information, The Information.

Yahoo a été un pionnier de l'ère Internet dans les années 1990. À son apogée, la valeur marchande de la société à la fin des années 90 dépassait 125 milliards de dollars. La valeur de marché combinée d’AOL au lendemain de l’annonce en 2000 d’une offre d’achat de Time Warner de 165 milliards de dollars dépassait les 340 milliards de dollars.

Walt Piecyk, un analyste qui couvre Verizon pour le cabinet d’études BTIG, a déclaré que Verizon se concentrait sur son activité sans fil et que la division médias était devenue une solution de rechange depuis que Hans Vestberg avait été nommé directeur général de Verizon l’année dernière.

"Tout ce que Verizon est en mesure de vendre (Yahoo Finance) ne changera rien à l'entreprise", a-t-il déclaré.

Il est difficile de savoir combien Verizon espérait tirer d'une vente de Yahoo Finance. D'autres contrats de publication de nouvelles pourraient constituer un point de repère pour l'évaluation. L'éditeur numérique allemand Axel Springer a acheté les 88% qu'il n'avait pas encore en 2015 de Business Insider, une publication basée à New York, dans le cadre d'une transaction évaluant Business Insider à 442 millions de dollars.

Le mois dernier, Yahoo Finance a lancé un abonnement premium proposant des outils de portefeuille avancés, des rapports de recherche et des idées d'investissement à 50 $ par mois.

Reportage d'Angela Moon et Sheila Dang à New York; Édité par Kenneth Li et Matthew Lewis

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