BEIJING (Reuters) – Un rapport interne chinois avertit que Pékin fait face à une vague croissante d'hostilité à la suite de l'épidémie de coronavirus qui pourrait faire basculer les relations avec les États-Unis dans une confrontation, ont déclaré à Reuters des personnes proches du journal.

PHOTO DE DOSSIER: Un drapeau chinois flotte à l'attraction de la tour de la grue jaune après la levée du verrouillage à Wuhan, capitale de la province du Hubei et épicentre chinois de la nouvelle épidémie de coronavirus (COVID-19), 10 avril 2020. REUTERS / Aly Song

Le rapport, présenté au début du mois dernier par le ministère de la Sécurité d'État aux principaux dirigeants de Pékin, y compris le président Xi Jinping, a conclu que le sentiment mondial anti-Chine est à son plus haut niveau depuis la répression de 1989 sur la place Tiananmen, selon les sources.

En conséquence, Pékin fait face à une vague de sentiments anti-Chine dirigée par les États-Unis au lendemain de la pandémie et doit être préparé dans le pire des cas pour une confrontation armée entre les deux puissances mondiales, selon des personnes familières avec la contenu du rapport, qui a refusé d'être identifié étant donné la sensibilité de la question.

Le rapport a été rédigé par les Instituts chinois des relations internationales contemporaines (CICIR), un groupe de réflexion affilié au ministère de la Sécurité d'État, le principal organisme chinois de renseignement.

Reuters n'a pas vu le document d'information, mais il a été décrit par des personnes qui avaient une connaissance directe de ses conclusions.

"Je n'ai pas d'informations pertinentes", a déclaré le bureau du porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères dans un communiqué répondant aux questions de Reuters sur le rapport.

Le ministère chinois de la Sécurité d'État n'a pas de coordonnées publiques et n'a pas pu être joint pour commenter.

Le CICIR, un groupe de réflexion influent qui, jusqu'en 1980, faisait partie du ministère de la Sécurité d'État et conseille le gouvernement chinois sur la politique étrangère et de sécurité, n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Reuters n'a pas pu déterminer dans quelle mesure l'évaluation rigoureuse décrite dans le document reflète les positions détenues par les chefs d'État chinois et dans quelle mesure, le cas échéant, elle influencerait la politique. Mais la présentation du rapport montre à quel point Pékin prend au sérieux la menace d'un contrecoup de construction qui pourrait menacer ce que la Chine considère comme ses investissements stratégiques à l'étranger et sa vision de sa position en matière de sécurité.

Les relations entre la Chine et les États-Unis sont généralement considérées comme étant à leur pire niveau depuis des décennies, avec une aggravation de la méfiance et des points de friction entre les allégations américaines de pratiques commerciales et technologiques déloyales et les différends sur Hong Kong, Taiwan et les territoires contestés dans la mer de Chine méridionale.

Ces derniers jours, le président américain Donald Trump, confronté à une campagne de réélection plus difficile alors que le coronavirus a fait des dizaines de milliers de morts aux États-Unis et ravagé l'économie américaine, a intensifié ses critiques envers Pékin et menacé de nouveaux tarifs sur la Chine. Son administration, quant à elle, envisage des mesures de représailles contre la Chine au cours de l'épidémie, ont déclaré des responsables.

Il est largement admis à Pékin que les États-Unis veulent contenir une Chine montante, qui est devenue plus affirmée à l'échelle mondiale à mesure que son économie s'est développée.

Le journal a conclu que Washington considère l'ascension de la Chine comme une menace économique et nationale pour la sécurité et un défi pour les démocraties occidentales, a déclaré le peuple. Le rapport indique également que les États-Unis visent à saper le Parti communiste au pouvoir en sapant la confiance du public.

Les responsables chinois avaient une "responsabilité particulière" d'informer leur peuple et le monde de la menace posée par le coronavirus "depuis qu'ils ont été les premiers informés", a déclaré la porte-parole du département d'État américain Morgan Ortagus en réponse aux questions de Reuters.

Sans aborder directement l'évaluation faite dans le rapport chinois, Ortagus a ajouté: "Les efforts de Pékin pour faire taire les scientifiques, les journalistes et les citoyens et diffuser la désinformation ont exacerbé les dangers de cette crise sanitaire."

Un porte-parole du Conseil de sécurité nationale des États-Unis a refusé de commenter.

RÉPERCUSSIONS

Le rapport décrit à Reuters a averti que le sentiment anti-chinois suscité par le coronavirus pourrait alimenter la résistance aux projets d'investissement dans les infrastructures de la ceinture et de la route en Chine, et que Washington pourrait intensifier le soutien financier et militaire aux alliés régionaux, rendant la situation sécuritaire en Asie plus volatile.

Il y a trente ans, au lendemain de Tiananmen, les États-Unis et de nombreux gouvernements occidentaux ont imposé des sanctions contre la Chine, notamment en interdisant ou en restreignant les ventes d'armes et les transferts de technologie.

La Chine est beaucoup plus puissante de nos jours.

Xi a remanié la stratégie militaire de la Chine pour créer une force de combat équipée pour gagner les guerres modernes. Il étend la portée aérienne et navale de la Chine dans un défi à plus de 70 ans de domination militaire américaine en Asie.

Dans sa déclaration, le ministère chinois des Affaires étrangères a appelé à la coopération, déclarant que «le développement sain et régulier de la Chine et des États-Unis. »servent les intérêts des deux pays et de la communauté internationale.

Il a ajouté: "les mots ou les actions qui se livrent à des manipulations politiques ou à la stigmatisation sous le prétexte de la pandémie, y compris la possibilité de semer la discorde entre les pays, ne sont pas propices à la coopération internationale contre la pandémie."

ÉCHOS DE GUERRE FROIDE

L'un de ceux qui connaissaient le rapport a déclaré qu'il était considéré par certains membres de la communauté chinoise du renseignement comme la version chinoise du «télégramme de Novikov», une dépêche de 1946 de l'ambassadeur soviétique à Washington, Nikolai Novikov, qui soulignait les dangers de l'économie et du l'ambition militaire au lendemain de la Seconde Guerre mondiale.

La missive de Novikov était une réponse au "Long Telegram" du diplomate américain George Kennan de Moscou qui a déclaré que l'Union soviétique ne voyait pas la possibilité d'une coexistence pacifique avec l'Occident, et que le confinement était la meilleure stratégie à long terme.

Les deux documents ont aidé à préparer le terrain pour la réflexion stratégique qui a défini les deux côtés de la guerre froide.

La Chine a été accusée par les États-Unis de supprimer les premières informations sur le virus, qui a été détecté pour la première fois dans la ville centrale de Wuhan, et de minimiser ses risques.

Pékin a nié à plusieurs reprises avoir dissimulé l'étendue ou la gravité de l'épidémie de virus.

La Chine a réussi à contenir la propagation nationale du virus et a essayé d'affirmer un rôle de premier plan dans la bataille mondiale contre COVID-19. Cela a compris une poussée de propagande autour de ses dons et la vente de fournitures médicales aux États-Unis et dans d'autres pays et le partage de l'expertise.

Mais la Chine fait face à une réaction grandissante de la part de critiques qui ont appelé à tenir Pékin responsable de son rôle dans la pandémie.

Trump a déclaré qu'il couperait le financement de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), qu'il a qualifiée de «très centrée sur la Chine», ce que les responsables de l'OMS ont nié.

Le gouvernement australien a demandé une enquête internationale sur les origines et la propagation du virus.

Le mois dernier, la France a convoqué l'ambassadeur de Chine pour protester contre une publication sur le site Web de l'ambassade de Chine qui critiquait la manipulation occidentale du coronavirus.

Le virus a jusqu'à présent infecté plus de 3 millions de personnes dans le monde et fait plus de 200 000 morts, selon un bilan de Reuters.

Montage par Peter Hirschberg

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