EXCLUSIF : un prisonnier américain en Russie appelle Biden à faire davantage pour obtenir sa libération

Paul Whelan a déclaré à JJ Green, correspondant du WTOP pour la sécurité nationale, que le président Biden a « pris la décision de me laisser derrière lui à deux reprises », alors qu’il approche de cinq ans de détention en Russie.

La veille de Noël, le téléphone a sonné à 5 h 58. L’appel a été transféré sur la messagerie vocale. La voix dans le message était très familière, même si lui et ce journaliste ne s’étaient jamais parlé auparavant.

Calme, polie et désespérée, la voix disait : « Je m’appelle Paul Whelan. Je suis un citoyen américain retenu en otage par le gouvernement russe. J’aimerais vous en parler.

Quelques heures plus tard, il a rappelé avec un autre message – urgent pour le président Joe Biden.

« M. Monsieur le Président, dit-il, vous avez promis de me ramener à la maison. Je suis encore là. Vous devez faire davantage pour obtenir ma libération.

Whelan, qui le 28 décembre sera détenu en Russie depuis cinq ans, ne parlait pas de manière générale de la décision du président. équipe.

« Ce qui m’inquiète, a-t-il déclaré, c’est que les efforts diplomatiques ont échoué et que l’on ne fait pas assez pour obtenir ma libération depuis le plus haut niveau. »

Un message pour le président Biden

Il pense que le manque d’action directe de la part de M. Biden lui-même est la raison pour laquelle il se trouve toujours dans un camp de travail russe.

« La Chambre et le Sénat ont apporté leur soutien. Les quatre consulats (États-Unis, Canada, Irlande et Grande-Bretagne) lui apportent leur soutien. Les ambassadeurs viennent ici au milieu de nulle part pour me rendre visite, et je sais que Jake Sullivan et Antony Blinken s’en soucient et sont fiancés », a déclaré Whelan.

L’ancien Marine de 54 ans a déclaré que Biden était « le gars qui a pris la décision de me laisser derrière lui à deux reprises », et Whelan a déclaré qu’il était certain que le président pouvait conclure un accord pour le ramener à la maison, presque immédiatement.

« Mon message pour lui est très simple : on m’a dit que tout le monde faisait tout ce qu’il pouvait et que ma libération était une priorité absolue. Des promesses ont été faites, et j’ai besoin que tous ceux qui ont fait ces promesses se mobilisent et les honorent.

Whelan a déclaré lors d’un appel téléphonique ultérieur que son moral déclinait rapidement.

«Je suis assez déprimé. En fait, je veux dire, c’est Noël. Je suis loin de ma famille. Je suis ici depuis cinq ans. Je suis entouré de criminels. Ce n’est pas un environnement sain », a déclaré Whelan.

Il est incarcéré à IK-17, une colonie pénitentiaire située à huit heures au sud-est de Moscou. L’une de ses plus grandes préoccupations est la solitude.

« Il n’y a vraiment personne à qui parler. Il n’y a pas de gens avec qui interagir vraiment », a déclaré Whelan. « J’ai des livres, j’écris des lettres et je passe des appels téléphoniques, mais ce n’est plus la vie que je menais et ce n’est pas la vie que je veux vivre. »

Mais c’est une vie qui peut être interrompue à tout moment.

Une série d’attaques récentes

« Les gens portent des couteaux, ils utilisent des stimulants, il y a des bagarres », a déclaré Whelan au WTOP.

En fait, il pense avoir été la cible de représailles de la part d’un puissant responsable de la prison.

« Le plus gros problème que j’ai, c’est avec le directeur adjoint. Il a organisé des provocations pour tenter de me blesser en représailles à ses ennuis », a déclaré Whelan.

Il a également déclaré que le responsable « avait demandé à deux prisonniers, dont un qui travaillait pour lui, de réclamer 1 100 dollars en argent de protection, ce que j’ai refusé ».

Whelan raconte à WTOP qu’il a été attaqué alors qu’il travaillait sur une table de couture fin novembre.

L’altercation a commencé après qu’un nouveau prisonnier ait bloqué une partie de la chaîne de production. Après que Whelan lui ait demandé à plusieurs reprises de bouger, il a répondu en frappant Whelan au visage, brisant ses lunettes.

Le prisonnier a tenté de le frapper à nouveau, mais Whelan a bloqué la tentative et d’autres prisonniers sont intervenus pour empêcher le prisonnier de le frapper à nouveau.

Whelan a déclaré qu’il était resté silencieux pendant la majeure partie de ses cinq années de captivité, espérant que le gouvernement américain le ramènerait chez lui, mais son espoir s’estompe à mesure qu’il réfléchit à ce que les États-Unis ont fait.

« Ils (le gouvernement américain) m’ont essentiellement abandonné ici, sans aucune option pour un futur échange. »

Les États-Unis, a-t-il déclaré, ont utilisé leur influence lorsque la star de la WNBA Brittney Griner et l’ancien Marine Trevor Reed ont été échangés contre le marchand d’armes Viktor Bout et Konstantin Yaroshenko, un contrebandier russe, qui purgeaient tous deux une peine dans les prisons américaines.

« Ils n’ont pas de position de négociation pour le moment », a-t-il déclaré, « et savoir que le gouvernement a fait cela est assez déprimant. Et malgré toutes les promesses qui sont faites et tout l’optimisme que j’entends, je suis toujours là. »

Et alors qu’il fait face à un autre Noël incarcéré en Russie, l’homme de 54 ans a déclaré : « Je sais que mes parents sont âgés, ils ont environ 80 ans. Ils ont des problèmes de santé et, honnêtement, je ne pense pas les revoir.