WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump a déclaré mercredi à Reuters qu'il ne croyait pas que les sondages d'opinion montrant que son probable adversaire démocrate Joe Biden le conduirait dans la course de 2020 pour la Maison Blanche.

Lors d'une interview au bureau ovale, le président républicain a déclaré qu'il ne s'attendait pas à ce que l'élection soit un référendum sur sa gestion de la pandémie de coronavirus et a exprimé la surprise que l'ancien vice-président se porte bien.

"Je ne crois pas aux sondages", a déclaré Trump. «Je crois que les gens de ce pays sont intelligents. Et je ne pense pas qu’ils mettront un homme incompétent. "

Trump a critiqué le record de Biden depuis des décennies en tant que sénateur américain et vice-président du président Barack Obama. Biden devrait remporter la nomination de son parti pour les élections du 3 novembre lors d'un congrès d'août.

"Et je ne veux pas dire incompétent à cause d'une condition qu'il a maintenant. Je veux dire qu'il est incompétent depuis 30 ans. Tout ce qu'il a fait était mauvais. Sa politique étrangère a été un désastre », a déclaré Trump.

Jeudi, le porte-parole de la campagne de Biden, Andrew Bates, a déclaré que la réponse de Trump à la crise des coronavirus avait suggéré qu'il avait acheté de la propagande du gouvernement chinois sur la maîtrise de la pandémie – et que cela avait diminué la crédibilité de Trump.

Dans une déclaration envoyée par courrier électronique, Bates a écrit que la campagne Biden n'avait mis aucun stock dans ce que Trump croyait.

Un sondage d'opinion Reuters / Ipsos réalisé cette semaine sur une confrontation aux élections générales a montré que 44% des électeurs inscrits ont déclaré qu'ils soutiendraient Biden aux élections, et 40% ont déclaré qu'ils soutiendraient Trump.

Plus critique pour Trump, un récent sondage réalisé par Reuters / Ipsos sur les trois États du champ de bataille du Michigan, du Wisconsin et de la Pennsylvanie avait Biden avec un avantage de 45% à 39% sur le président. Les victoires de Trump dans ces États lors des élections de 2016 ont contribué à le propulser à la Maison Blanche.

Le président américain Donald Trump s'entretient avec un journaliste de Reuters alors qu'ils marchent dans la colonnade de l'aile ouest avant une entrevue sur la Chine, la nouvelle pandémie de coronavirus (COVID-19) et d'autres sujets dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 29 avril , 2020. REUTERS / Carlos Barria

Trump a interrogé de près son directeur de campagne, Brad Parscale, et d'autres conseillers politiques après qu'ils lui aient montré les numéros des sondages lui montrant qu'il avait perdu sa candidature à la réélection à Biden, selon une source proche du dossier.

Le président a été informé qu'il était derrière Biden dans de nombreux États clés du champ de bataille et aurait perdu le Collège électoral si l'élection avait eu lieu en avril.

Trump, dans un tweet tôt jeudi, a déclaré qu'il soutenait Parscale. «En fait, il fait un excellent travail. Je ne lui ai jamais crié dessus (je suis avec moi depuis des années, y compris la victoire de 2016), et je n'ai aucune intention de le faire », a-t-il déclaré.

«RÉFÉRENDUM SUR BEAUCOUP DE CHOSES»

Mercredi, Trump a déclaré à Reuters qu'il ne considérait pas les élections comme un test de ses résultats face à la pandémie.

"Non je ne pense pas. Je pense que c'est un référendum sur beaucoup de choses », a déclaré Trump. "Je pense que ce sera un référendum sur toutes les choses que nous avons faites et cela en fera certainement partie, mais nous avons fait un excellent travail."

Biden a critiqué la gestion par Trump de l'épidémie de coronavirus.

Lorsqu'on lui a demandé s'il allait débattre de Biden, Trump a répondu: «Bien sûr.»

Le président a cherché à attiser la discorde dans les rangs du Parti démocrate au sujet du sénateur Bernie Sanders, qui a abandonné la course présidentielle démocrate et a approuvé Biden.

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Le président a suggéré que si sa collègue sénatrice progressiste Elizabeth Warren avait abandonné le concours démocrate plus tôt, Sanders aurait prévalu sur Biden.

«Il n'aurait jamais dû gagner la primaire, jamais depuis un million d'années, parce que ces votes ont été retirés. Ils ont été enlevés à Bernie Sanders. Et je pense que je vais attirer beaucoup d'électeurs de Bernie Sanders », a déclaré Trump.

Trump a cherché à démontrer aux partisans de Sanders que leur candidat préféré a été traité injustement, en s'appuyant sur le ressentiment qui persiste depuis 2016 lorsque l'ancienne secrétaire d'État Hillary Clinton a battu Sanders pour la nomination avant de perdre contre Trump lors des élections générales.

Reportage de Steve Holland; Rapports supplémentaires de Jeff Mason, James Oliphant et Trevor Hunnicutt; Montage par Peter Cooney et Howard Goller

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