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Exclusif: Sears s'empare d'une nouvelle bouée de sauvetage financière alors que les pertes continuent – sources

PHOTO DE FICHIER: Le magasin Sears est photographié lors des ventes du Black Friday à Cutler Bay, Floride, États-Unis, le 29 novembre 2019. REUTERS / Maria Alejandra Cardona

(Reuters) – L'opérateur américain des grands magasins Sears a conclu un accord pour une nouvelle bouée de sauvetage financière totalisant environ 100 millions de dollars du fonds de couverture Brigade Capital Management LP, alors qu'il tente de se stabiliser après la faillite, ont déclaré jeudi des personnes proches du dossier.

Le propriétaire milliardaire de Sears, Eddie Lampert, a sauvé le détaillant de la liquidation lors d'une prise de contrôle de 5,2 milliards de dollars lors d'une procédure de faillite il y a un an. Le besoin constant de nouveaux financements de l’entreprise souligne les défis de Lampert pour y remédier.

Sears est parvenu à un accord avec Brigade pour le financement de 100 millions de dollars ces dernières semaines, selon les sources, qui ont parlé à la condition de ne pas être identifiés car les négociations étaient confidentielles. Lampert a également financé Sears ces derniers mois, ont ajouté les sources, sans divulguer le montant total du financement qu'il a fourni.

Un porte-parole de Sears, maintenant appelé Transform Holdco LLC, a refusé de commenter. La brigade n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Brigade a accordé des prêts à d'autres détaillants en difficulté, notamment la chaîne de haute couture Barneys New York Inc et le magasin de vêtements pour enfants Gymboree.

L'année dernière, Sears a vendu son activité de batteries de voiture DieHard à Advance Auto Parts Inc (AAP.N) pour 200 millions de dollars et a obtenu un prêt distinct de 250 millions de dollars auprès du fonds spéculatif de Lampert, ESL Investments Inc et d'autres investisseurs. La société a également remboursé certains de ses emprunts auprès des banques, a déclaré l'une des sources.

Sears a annoncé en novembre qu'il fermerait près de 100 magasins, ce qui en laisserait seulement 182, en forte baisse par rapport aux 425 Lampert acquis lorsqu'il a sauvé la chaîne de la faillite. L'opérateur du grand magasin est l'ombre de l'entreprise créée par Lampert il y a plus de 15 ans grâce à sa fusion avec Kmart, qui affichait 55 milliards de dollars de ventes annuelles.

Sears a perdu de l'argent presque chaque année au cours de la dernière décennie, au milieu de la concurrence d'entreprises de commerce électronique telles qu'Amazon.com Inc. (AMZN.O), tandis que Lampert, ancien président et chef de la direction de la société, a fourni des lignes de financement pour la maintenir à flot.

Les difficultés de l'entreprise ont épuisé ses caisses, risquant une violation potentielle de ses accords de dette avec les banques, ont déclaré des personnes proches du dossier. Cela a laissé à Sears le choix de lever des capitaux supplémentaires ou de fermer encore plus de magasins.

Reportage de Jessica DiNapoli et Mike Spector à New York; Montage par Tom Brown

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