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(Reuters) – Michael Cohen, l'ancien avocat personnel du président américain Donald Trump, a été placé en isolement cellulaire dans une prison fédérale de l'État de New York où il purge une peine pour avoir violé les lois de financement des campagnes électorales, selon son avocat et deux sources familières avec le matière.

Exclusif: Michael Cohen, l'ancien avocat de Trump, en isolement cellulaire

PHOTO DE DOSSIER: Michael Cohen, l'ancien avocat du président américain Donald Trump, quitte son appartement pour se présenter à la prison de Manhattan, New York, États-Unis, le 6 mai 2019. REUTERS / Jeenah Moon / File Photo

Cohen, 53 ans, a été transféré mercredi dans une unité spéciale de logement à l’établissement correctionnel fédéral d’Otisville, une section disciplinaire de la prison, ont indiqué les sources.

Jusqu'à présent, Cohen avait été hébergé dans un camp à sécurité minimale à Otisville, à environ 70 miles (110 km) au nord-ouest de New York.

L'une des sources a déclaré que Cohen avait été placé en isolement après qu'un autre détenu se soit plaint de son utilisation d'Internet.

«Je crois comprendre qu'un différend verbal sur l'utilisation du téléphone a provoqué un placement temporaire à SHU en attendant une enquête. Je ne sais cependant pas qui a provoqué l’altercation, ni si les mesures prises étaient appropriées sur le plan des faits ou des réglementations », a déclaré l’avocat de Cohen, Roger Adler, dans un courriel à Reuters.

Un ancien représentant de Cohen, Lanny Davis, a refusé de commenter.

Le Bureau fédéral des prisons a déclaré qu'il ne pouvait pas commenter la situation de chaque détenu.

Cohen, qui a dit un jour qu'il "prendrait une balle" pour Trump, a été condamné à trois ans de prison en 2018 pour avoir dirigé des paiements secrets à la star du cinéma pornographique Stormy Daniels et au mannequin Playboy Karen McDougal, qui a affirmé avoir des relations avec Trump. Trump a nié avoir eu ces rencontres.

En mars, Cohen a fait valoir qu'il devrait être libéré de prison tôt en raison de l'épidémie de coronavirus et du risque de contracter COVID-19, la maladie respiratoire potentiellement mortelle causée par le virus.

Le juge de district américain William Pauley à Manhattan a rejeté la demande dans un ordre cinglant.

"Dix mois après son emprisonnement, il est temps que Cohen accepte les conséquences de ses condamnations pénales pour des délits graves qui ont eu de graves conséquences institutionnelles", a écrit le juge le 23 mars.

Adler a déclaré dans un e-mail qu'il avait envoyé mardi une lettre demandant la libération pour compassion de Cohen malgré l'ordre de Pauley.

Adler a qualifié la mesure disciplinaire de «hoquet» dans le processus et a dit qu'il espérait que Cohen serait renvoyé à la population générale de la prison lorsque «tous les faits seront connus».

Cohen est éligible pour une sortie en novembre 2021.

Reportage par Aram Roston et Mark Hosenball; Montage par Noeleen Walder et Jonathan Oatis

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