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(Reuters) – Amazon.com Inc’s (AMZN.O) une unité informatique en nuage a mis au point une deuxième génération de puces de processeur de centre de données plus puissante, deux sources bien informées à ce sujet, a annoncé à Reuters le dernier signe selon lequel la société verse de l’argent dans du silicium sur mesure pour son activité à la croissance la plus rapide.

Exclusif: l'unité cloud d'Amazon prépare des puces de centre de données plus puissantes – sources

PHOTO DU FICHIER: le logo d’Amazon Web Services (AWS) apparaît lors du 4e Congrès annuel des entreprises et de la technologie America Digital à Santiago, Chili, le 5 septembre 2018. REUTERS / Ivan Alvarado

La nouvelle puce Amazon Web Services utilise la technologie de Softbank Group Corp (détenue par9984.T) Arm Holdings, ont indiqué les sources. L’une des sources proches du dossier a déclaré qu’elle serait au moins 20% plus rapide que la première puce basée sur Arm d’Amazon, nommée Graviton, lancée l’année dernière en tant qu’option à faible coût pour des tâches informatiques plus faciles.

Si les efforts de la puce Amazon Web Services aboutissent, cela pourrait réduire la dépendance de l’unité envers Intel Corp (INTC.O) et Advanced Micro Devices Inc (AMD.O) pour les puces de serveur.

Un porte-parole d'Amazon a refusé de commenter sur les futurs produits ou services. Arm a refusé de commenter.

Dans le cloud computing, les entreprises louent des serveurs à Amazon au lieu d’exécuter leurs propres centres de données. Les analystes s’attendent à ce que l’unité de cloud d’Amazon génère un chiffre d’affaires de 34,9 milliards de dollars en 2019, selon les données IBES de Refinitiv.

Le cloud computing est devenu une activité importante pour les fabricants de puces pour centres de données. Intel contrôle plus de 90% du marché des processeurs de serveur, AMD contrôlant le reste. Le groupe de centres de traitement de données d’Intel a généré près de la moitié du bénéfice d’exploitation de l’entreprise l’an dernier.

Et la plupart des puces de serveur vont au nuage. En 2018, près de 65% des ventes de puces de centre de données d’Intel provenaient de fournisseurs de services de cloud et de communications, ont indiqué ses dirigeants.

COÛT DE PROPRIÉTÉ

Les concepteurs de puces utilisant la technologie Arm veulent défier la domination d’Intel. Des puces de bras alimentent les téléphones mobiles aujourd'hui. Cependant, plusieurs entreprises cherchent à les adapter aux centres de traitement de l'information, notamment des startups gérées par d'anciens dirigeants d'Intel et d'Apple Inc (AAPL.O).

Selon Stacy Rasgon, analyste chez Bernstein, la première puce Arm d’Amazon ne semble pas avoir d’incidence sur les activités de centres de données d’Intel, qui ont continué à croître au cours de l’année écoulée. Mais il a ajouté que les grandes entreprises de technologie, qui dépensent des milliards chaque année avec Intel et AMD avec peu d’alternatives, disposent des ressources nécessaires pour fabriquer des puces Arm plus puissantes.

"Armer seul ne me préoccupe pas, mais laisser entre les mains d'un Amazon ou d'un Google qui pourrait potentiellement y investir, cela pourrait devenir plus problématique" pour Intel, a déclaré Rasgon.

L’effort d’Amazon semble progresser, a déclaré l’une des sources. Le gain de vitesse de la nouvelle puce "envoie un message au marché" indiquant qu'Amazon envisage sérieusement d'investir dans des puces basées sur Arm, a déclaré la personne.

Les deux sources proches du dossier ont déclaré que la nouvelle puce ne serait pas aussi puissante que les puces Intel «Cascade Lake» ou «Rome» d’AMD.

Bien que moins puissants, les puces Arm sont moins chères et consomment moins d’électricité que les puces haut de gamme d’Intel. Les puces les plus puissantes d’Intel peuvent coûter plusieurs milliers de dollars, tandis que les puces de serveurs barebones basées sur Arm peuvent coûter moins de 1 000 dollars.

Dans un centre de données hébergeant des dizaines de milliers de serveurs, les acheteurs de puces se concentrent souvent sur une combinaison de facteurs – vitesse, taille de la puce, consommation d'énergie et coûts de refroidissement – appelée «coût total de possession». C'est là que les offres basées sur Arm espèrent à un jour en concurrence avec Intel.

NOUVELLE TECHNOLOGIE DE BRAS

La première puce Graviton d’Amazon utilisait la technologie plus ancienne Cortex A72 d’Arm. La prochaine puce Amazon devrait utiliser la technologie Arm la plus récente, très probablement la technologie Neoverse N1 d’Arm, a déclaré à Reuters l’une des sources proches de la question. Une autre source proche du dossier a déclaré que la puce devrait avoir au moins 32 cœurs contre 16 sur le Graviton.

La nouvelle puce utilisera également une technologie appelée "tissu" qui lui permettra de se connecter à d'autres puces pour accélérer des tâches telles que la reconnaissance d'image, a déclaré l'une des personnes familiarisées avec le sujet.

Pour tirer parti de la nouvelle puce, les clients du cloud devront probablement utiliser un logiciel conçu pour les puces Arm, qui est moins courant que les logiciels pour les puces Intel et AMD.

"Le matériel informatique n'est qu'une partie de l'équation", a déclaré à Reuters la deuxième source proche du dossier.

Reportage de Stephen Nellis à San Francisco; Reportage supplémentaire de Jeffrey Dastin à San Francisco; Édité par Greg Mitchell et Lisa Shumaker

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