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CARACAS (Reuters) – L’opposition du Venezuela s’apprête à demander à l’ONU de mettre en place un programme de protection des avoirs afin d’empêcher les créanciers de saisir le joyau du pays, a déclaré à Reuters le raffineur américain Citgo, un législateur et deux sources de l’opposition.

Exclusif: L'opposition du Venezuela envisage la protection des actifs américains comme une option pour sauver Citgo

FILE PHOTO: FILE PHOTO: Le logo de l'unité américaine de PDVSA, Citgo Petroleum, est vu dans une station-service à Stowell, Texas, États-Unis, le 12 juin 2018. REUTERS / Jonathan Bachman / File Photo / File Photo

Les sources ont déclaré que les plans en étaient à leurs débuts et ont averti qu'aucune résolution de la question n'était probable lors de l'Assemblée générale des Nations Unies à New York la semaine prochaine.

Des représentants du président vénézuélien, Nicolas Maduro, et du chef de l’opposition, Juan Guaido, se battront pour obtenir l’appui des dirigeants mondiaux, l’effondrement de la crise économique et la crise politique au Venezuela ne montrant que peu de solutions.

Guaido a invoqué la constitution du Venezuela pour assumer une présidence intérimaire plus tôt cette année, et son équipe veut des assurances que tout gouvernement post-Maduro ne perdra pas d’importantes sources de revenus telles que Citgo.

Des économistes et des avocats ont cité un précédent dans la résolution du Conseil de sécurité américain qui protégeait les avoirs de l’Iraq à l’étranger après l’invasion américaine de 2003. Cela a permis à l’économie irakienne de se rétablir sans que les créanciers ne tentent de saisir des biens pour recouvrer des dettes impayées de l’ère Saddam Hussein.

"Nous travaillons sur la question de la protection des avoirs aux Nations Unies", a déclaré lors d'une interview Carlos Valero, un député de l'opposition qui siège à la commission des affaires étrangères de l'Assemblée nationale. Il a déclaré qu'une équipe d'avocats étudie la question depuis environ deux mois, mais que les plans étaient "naissants".

"Entre les mains de l'administration de Guaido, Citgo ne va pas se perdre", a-t-il déclaré.

Toutefois, il pourrait s'avérer difficile de faire approuver par le Conseil de sécurité un accord similaire à celui de l'Irak pour le Venezuela, autre pays riche en pétrole mais très endetté. La Russie et la Chine, deux membres du Conseil dotés du droit de veto, restent alliés de Maduro et sont eux-mêmes créanciers.

Mark Walker, directeur général de Guggenheim Securities et conseiller d'un groupe de créanciers obligataires vénézuéliens, a écrit dans un article scientifique à la fin de l'année dernière qu'il était «difficile d'imaginer» que la Russie et la Chine soutiendraient une telle résolution.

Néanmoins, une source de l’opposition qui a demandé à rester anonyme a déclaré que l’équipe avait commencé à présenter aux diplomates l’idée d’une protection des avoirs américains de Citgo.

Une deuxième source a déclaré que l'opposition envisageait depuis longtemps une résolution américaine.

Le temps presse. Une échéance fixée à la fin du mois d’octobre approche à grands pas pour effectuer un paiement de 913 millions de dollars sur l’obligation 2020 VE151299784 = de la compagnie pétrolière nationale PDVSA (PDVSA.UL) =, adossée à une participation de 50,1% dans la société mère et filiale de PDVSA, Citgo Holding Inc., Citgo Holding Inc.

Mais les sanctions américaines contre le Venezuela, destinées à contraindre Maduro à quitter le pays, empêchent également son gouvernement de verser des obligations.

Ni PDVSA ni le ministère de l’Information du Venezuela n’ont répondu aux demandes de commentaires.

Maduro, qui attribue les difficultés économiques du pays aux sanctions américaines et qualifie Guaido de marionnette américaine, a déjà accusé l'opposition de «voler» Citgo.

'RELATION AMICALE'

Bien que l'opposition ait versé un paiement d'intérêts de 71 millions de dollars sur l'obligation en mai en utilisant les recettes non perçues provenant des ventes de PDVSA, il n'est pas évident qu'elle ait accès à des fonds gelés de l'État vénézuélien à l'étranger.

Citgo a indiqué qu'il ne financerait pas le paiement en utilisant ses réserves de trésorerie.

Le fonds d’investissement américain T. Rowe Price a eu des entretiens informels avec l’équipe de Guaido sur le financement du paiement, mais a déclaré qu’il ne ferait aucune proposition officielle avant la levée de l’interdiction de la négociation de titres vénézuéliens, faisant partie des sanctions de Washington.

L’équipe de Guaido a également demandé à la Maison Blanche d’émettre un ordre protégeant Citgo, mais n’a pas abouti.

Un décret du 5 août gelant les avoirs du gouvernement vénézuélien a suspendu les actions en justice liées à Citgo, mais il n'élimine pas de manière permanente le droit des créanciers de le saisir, a déclaré Valero.

L’idée d’une résolution du Conseil de sécurité protégeant Citgo a été proposée dans un article rédigé par Lee Buchheit, avocat chevronné en matière de restructuration de la dette souveraine, qui a rédigé l’an dernier l’année dernière une position de conseiller juridique de l’opposition.

Buchheit a écrit dans son journal que la Russie et la Chine devraient soutenir une telle résolution car "en cas de renversement du régime de Maduro, les deux pays devraient souhaiter favoriser des relations amicales avec le nouveau gouvernement".

Mais la réticence de Washington à émettre un ordre exécutif montre qu’il n’est même pas clair si les États-Unis appuieraient une telle décision. Des groupes conservateurs ont mis en garde le président américain Donald Trump contre toute ingérence dans cette affaire, arguant que cela se mêlerait du marché libre.

Reportage de Luc Cohen et Mayela Armas, reportage additionnel de Corina Pons à Caracas et Michelle Nichols aux Nations Unies, édité par Rosalba O'Brien

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