WASHINGTON (Reuters) – Des responsables du gouvernement américain craignent que deux citoyens américano-mexicains ne fuient vers les États-Unis si l'épidémie de coronavirus au Mexique s'aggrave, ce qui exerce davantage de pression sur les hôpitaux américains, en particulier près de la frontière, ont déclaré trois responsables familiers du dossier. .

PHOTO DE DOSSIER: Un piéton solitaire traverse le pont piétonnier à la frontière américano-mexicaine lors de l'éclosion de la maladie à coronavirus (COVID-19) à San Diego, Californie, États-Unis, le 21 avril 2020. REUTERS / Mike Blake

Les inquiétudes, qui n'ont pas été signalées auparavant, surviennent alors que les hôpitaux de la région de San Diego, dans le sud de la Californie, ont pressé l'administration Trump de faire plus pour limiter la menace de la propagation du virus aux États-Unis.

Alors que de hauts responsables du Département américain de la sécurité intérieure ont exprimé leurs préoccupations concernant la double nationalité dans les appels quotidiens du département, il n'est pas prévu pour le moment d'interdire leur entrée ou d'apporter d'autres modifications aux opérations frontalières, selon un haut responsable du DHS, qui, comme d'autres, a demandé l'anonymat pour discuter de la question.

"Je ne pense pas qu'il y ait un intérêt à dire aux citoyens américains qu'ils ne peuvent pas entrer", a déclaré le responsable.

La question a été soulevée lors de discussions sur une augmentation potentielle des migrants si l’économie mexicaine s’aggrave ou si l’épidémie accable les établissements de santé là-bas, selon les sources.

Le président Donald Trump a suspendu les voyages non essentiels à travers les frontières terrestres américaines avec le Canada et le Mexique, affirmant que les restrictions sont nécessaires pour protéger les États-Unis.

Jusqu'à présent, les craintes d'un déluge ne se sont pas réalisées. Les États-Unis ont le plus grand nombre de décès par coronavirus dans le monde et l'économie américaine est tombée en panne, le taux de chômage étant au plus haut depuis la Grande Dépression.

Les opposants à Trump l'accusent d'exploiter la pandémie pour étendre sa volonté de restreindre l'immigration légale et illégale aux États-Unis au cours d'une année électorale.

Leon Rodriguez, ancien directeur des Services de citoyenneté et d'immigration des États-Unis sous le président Barack Obama, a déclaré que toute mesure visant à empêcher les citoyens américains d'entrer dans le pays soulèverait de «graves problèmes constitutionnels», un sentiment repris par plusieurs experts.

Environ 1,5 million de citoyens américains vivent au Mexique, selon une estimation du département d'État américain, dont beaucoup sont des retraités.

Le ministère mexicain des Affaires étrangères n’a pas immédiatement commenté si la question de la double nationalité avait été soulevée par les États-Unis. Le DHS n'a pas répondu à une demande de commentaire.

Carlos González Gutiérrez, le consul général du Mexique à San Diego, a déclaré que certains responsables publics aux États-Unis "dénaturent la situation à la frontière en ce qui concerne la population née à l'étranger à des fins électorales à court terme".

SCÉNARIOS

Lors des discussions sur l'administration Trump, les responsables américains ont détaillé plusieurs scénarios qui pourraient déclencher un flot de personnes essayant de traverser la frontière sud.

L'une pourrait être une amélioration de l'économie américaine alors que le Mexique fait face à l'aggravation des retombées économiques de la pandémie et à l'effondrement des prix mondiaux du pétrole, selon deux responsables américains.

Un autre pourrait être le développement réussi aux États-Unis d'un vaccin ou d'une thérapeutique pour traiter le COVID-19, la maladie causée par le nouveau coronavirus, a déclaré l'un des responsables.

Les hôpitaux privés de cinq États mexicains et de Mexico sont déjà à pleine capacité en raison de l'épidémie, a rapporté Reuters ce week-end.

Les installations débordées comprennent des hôpitaux à Tijuana, juste en face de San Diego, la municipalité mexicaine avec le plus de décès attribués à COVID-19. Les experts de la santé disent que l'épidémie a commencé plus tôt qu'ailleurs au Mexique en raison de sa proximité avec la ville américaine, qui a une population similaire mais quatre fois plus de cas confirmés.

Mardi, les cas de coronavirus signalés au Mexique s'élevaient à environ 35 000, avec 3 465 décès. Cependant, les chiffres réels sont presque certainement beaucoup plus élevés en raison du faible niveau de tests à l'échelle nationale.

Le nombre d'infections connues aux États-Unis est de 1,35 million, avec plus de 80 000 décès.

Des représentants de deux systèmes hospitaliers de la région de San Diego – Scripps Health et Sharp HealthCare – ont envoyé fin avril une lettre aux hauts responsables de l'administration Trump appelant à des contrôles médicaux à la frontière et à une mise en quarantaine obligatoire pour les personnes suspectées d'être infectées par un coronavirus.

"Ce n'est pas un problème d'immigration pour nous, nous ne voulons pas que la frontière soit fermée", a déclaré lundi à Reuters le PDG de Scripps, Chris Van Gorder. «Je pense que ce serait un désastre pour les deux pays. Mais nous sommes préoccupés par le grand nombre de personnes rencontrées. Il n'y a aucun contrôle de santé dans les deux sens. »

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À l'hôpital Scripps Mercy de Chula Vista, à moins d'une heure de route de Tijuana, environ un tiers des patients atteints de COVID-19 ont traversé la frontière la semaine précédente, a déclaré une porte-parole.

Gil Kerlikowske, qui a dirigé les douanes et la protection des frontières des États-Unis pendant trois ans sous l'administration Obama, a déclaré que les États-Unis devraient aider de manière proactive la réponse du Mexique à la crise sanitaire en tant que mesure de contrôle des frontières.

«Si les gens sont mieux traités au Mexique, c'est à notre avantage également», a-t-il déclaré.

Reportage de Ted Hesson et Jonathan Landay à Washington; Mica Roseberg à New York; Kristina Cooke à Los Angeles; Frank Jack Daniel à Mexico, édité par Ross Colvin et Sonya Hepinstall

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