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SINGAPOUR (Reuters) – Confrontés à une guerre commerciale sino-américaine, aux inquiétudes politiques concernant la société chinoise de télécommunication Huawei et au ralentissement de la demande des consommateurs, les fabricants de puces à Singapour ont commencé à ralentir leur production et à licencier des centaines d'emplois, ont annoncé des entreprises à Reuters.

Exclusif: Les fabricants de puces de Singapour, victimes de la guerre commerciale, ont supprimé des emplois

DOSSIER PHOTO: Les travailleurs surveillent la production de micropuces dans la salle blanche de l'usine UTAC à Singapour le 8 février 2018. REUTERS / Thomas White / File Photo

La chute dans un secteur qui représentait près du tiers de la production manufacturière de Singapour l’année dernière renforce les attentes selon lesquelles l’économie axée sur les exportations pourrait sombrer dans la récession au cours des prochains mois.

La fabrication de puces pour tout, des téléphones portables aux voitures, est depuis longtemps au cœur du succès de Singapour, cette petite île commerçante considérée comme le fer de lance de l’économie mondiale.

«Nous constatons déjà que ce ralentissement est différent», a déclaré Ang Wee Seng, directeur exécutif de la Singapore Semiconductor Industry Association (SSIA).

Ang a déclaré qu'il "se préparait au pire" et a mis son personnel en attente pour aider tous les travailleurs licenciés à essayer de trouver un nouvel emploi.

L'industrie des semi-conducteurs est un terme générique pour les entreprises fabriquant des composants électroniques, notamment des puces de mémoire et des microprocesseurs. Plusieurs des plus grands fabricants de puces au monde sont implantés à Singapour.

John Nelson, PDG de UTAC, une société basée à Singapour qui teste et assemble des puces, a déclaré à Reuters qu'il avait lancé un «processus de consolidation» à Singapour, ce qui pourrait entraîner une réduction des effectifs de 10 à 20% dans la ville d'ici la fin de l'année.

UTAC, soutenue par la société de capital-investissement TPG, emploie 10 280 personnes dans le monde, dont environ 1 700 à Singapour.

«Nous prenons les mesures qui s'imposent pour assurer l'avenir de notre entreprise à Singapour», a déclaré Nelson, ajoutant qu'ils pourraient également ajouter des jours supplémentaires lorsque l'usine est fermée et que les travailleurs prennent des congés sans solde.

Nelson a déclaré que, alors que l'industrie mondiale souffrait, les problèmes étaient amplifiés à Singapour en raison des coûts généraux élevés tels que le loyer, les salaires et les services publics.

"FEUX CROISÉS"

Le conseil de développement économique de Singapour, Lim Kok Kiang, une agence gouvernementale qui promeut la cité-État en tant que plaque tournante des affaires, a déclaré que le secteur des semi-conducteurs rencontrait des difficultés, mais restait compétitif dans le secteur et attirait les investissements.

"La conjoncture économique mondiale plus faible a affecté la demande des secteurs orientés vers l'exportation au niveau international, et le secteur des semi-conducteurs ne fait pas exception", a-t-il déclaré.

Les ventes mondiales de semi-conducteurs devraient reculer de 12-13% en 2019, selon l'association SEMI, en passe de connaître leur plus forte baisse depuis l'éclatement de la bulle Internet en 2001.

Alors que le secteur est habitué aux fluctuations de la demande pour les derniers produits technologiques, cette crise est exacerbée par les tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine.

Les deux superpuissances ont imposé des tarifs douaniers uniformes à un certain nombre de produits, tandis que les États-Unis ont également interdit aux entreprises de traiter avec Huawei, le plus grand fabricant d’équipements de télécommunications du monde, pour des raisons de sécurité.

Les entreprises singapouriennes ont été directement touchées par ces mesures et prises entre deux feux, a déclaré Ang, de la SSIA, refusant de donner des noms.

Apple fournisseur AMS (AMS.S) est une autre entreprise qui a supprimé des emplois à Singapour cette année.

«Nous avons réduit les effectifs à Singapour pour nous adapter à une tendance plus modérée de la demande sur le marché de la consommation au premier semestre et pour refléter l'amélioration de l'efficacité de la fabrication», a déclaré Patricia Moosburger, porte-parole de la société, en réponse aux questions de Reuters envoyées par courrier électronique.

Moosburger a refusé de commenter les détails, mais les médias de Singapour ont rapporté que 600 personnes avaient été coupées.

ECONOMIE DE BELLWETHER

Les données officielles indiquent que le secteur des semi-conducteurs représentait 28% de la production manufacturière totale de Singapour en 2018 et 76% de sa production de produits électroniques.

Allen Ang de Aldon Technologies Services Group, fournisseur de pièces et de services pour les sociétés de semi-conducteurs, a déclaré que, Singapour exportant la majeure partie de sa production, elle est plus vulnérable que d'autres pôles de fabrication de puces comme Taïwan et la Corée du Sud, dont la demande en produits électroniques est plus importante.

Ang estime que les usines de Singapour fonctionnent en moyenne 10 à 15% de moins que leur taux d’utilisation l’année dernière.

Les données de la semaine dernière ont révélé que les exportations singapouriennes avaient atteint leur niveau le plus bas en six ans en juin, principalement en raison d’une contraction de 31,9% des exportations de produits électroniques – la plus forte baisse du secteur depuis une décennie.

(GRAPHIQUE: exportations de produits électroniques de Singapour – tmsnrt.rs/2M7txaD)

C’est la dernière d’une série de données faibles qui a renforcé les attentes de certains économistes: la Banque centrale assouplira sa politique monétaire au cours des prochains trimestres.

L’économie de Singapour est considérée comme un indicateur de la croissance mondiale, car le commerce international surpasse son économie nationale.

Les dernières données d'exportation indiquent que Singapour perd sa part du marché de l'électronique au profit d'autres pays asiatiques, a déclaré l'économiste d'ING, Prakash Sakpal, citant sa sous-performance par rapport à la Corée et à Taïwan, ainsi qu'à la Malaisie, les Philippines et la Thaïlande.

DOSSIER PHOTO: Un travailleur vérifie une puce de plaquette dans la salle blanche de l'usine UTAC à Singapour le 8 février 2018. REUTERS / Thomas White / File Photo

Nelson, de UTAC, a déclaré que malgré les compressions, sa société investissait également à Singapour de plusieurs millions de dollars en équipements destinés à de nouveaux clients et projets, y compris pour les réseaux 5G, la prochaine génération de communications mobiles.

"Je ne dirais pas que tout est mauvais", a déclaré Nelson.

"Il y a de la lumière au bout du tunnel."

Édité par Joe Brock & Simon Cameron-Moore

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Source

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