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WASHINGTON (Reuters) – Le ministère américain de la Justice a contacté les développeurs d'applications dans le cadre de son enquête sur Apple Inc (AAPL.O), l'une des quatre grandes sociétés technologiques interrogée pour un comportement anticoncurrentiel présumé, selon l'un des développeurs et une autre personne familière avec l'enquête.

Exclusif: les fabricants d'applications iPhone interrogés dans une enquête antitrust américaine sur Apple – sources

PHOTO DE FICHIER: Un logo Apple est accroché au-dessus de l'entrée de l'Apple Store sur la 5e Avenue dans le quartier de Manhattan à New York, le 21 juillet 2015. REUTERS / Mike Segar / File Photo

Le directeur général du développeur Mobicip, Suren Ramasubbu, a déclaré à Reuters qu'il avait été interviewé en novembre par un enquêteur américain qui avait posé des questions sur les interactions de l'entreprise avec Apple. L'application, qui compte près d'un million d'utilisateurs dans le monde, permet aux parents de contrôler ce que leurs enfants voient sur leurs iPhones.

Ramasubbu a déclaré que l'application Mobicip avait été temporairement supprimée de la boutique d'applications iPhone l'année dernière pour non-respect des exigences imposées par Apple.

Une source proche de l'enquête du ministère de la Justice a déclaré qu'une poignée de développeurs d'applications avaient été contactés pour ce qui est la première indication de ce que les responsables poursuivent concernant Apple depuis que l'enquête a été révélée par Reuters en juin.

Le président américain Donald Trump a critiqué les voisins d'Apple dans la Silicon Valley pour d'autres raisons, appelant à un examen plus approfondi des sociétés de médias sociaux et de Google et les accusant de supprimer les voix conservatrices en ligne, sans présenter de preuves.

Le procureur général américain William Barr a déclaré en décembre qu'il espérait que les enquêtes du ministère de la Justice sur les grandes plateformes technologiques – Facebook Inc (FB.O), Alphabet Inc (GOOGL.O) Google, Amazon.com Inc (AMZN.O) et Apple – ont pris fin cette année.

Apple a refusé de commenter, mais a souligné une déclaration sur son site Web selon laquelle son App Store a été conçu pour maintenir les applications «à un niveau élevé de confidentialité, de sécurité et de contenu».

«Depuis 2016, nous avons supprimé plus de 1,4 million d'applications de l'App Store car elles n'ont pas été mises à jour ou ne fonctionnent pas sur nos systèmes d'exploitation les plus récents», indique le site.

La capacité d'Apple à faire exactement cela a été un sujet de discorde dans la salle d'audience. La société a été accusée l'année dernière d'avoir abusé de son influence sur le marché des applications. Dans un cas, la Cour suprême des États-Unis a donné son feu vert en mai dernier à un procès antitrust qui accusait Apple de forcer les consommateurs à payer trop cher pour les applications logicielles iPhone.

CONTRÔLE DU TEMPS D'ÉCRAN

Apple a présenté son application Screen Time, qui comprend le contrôle parental, en juin 2018. Début 2019, Ramasubbu a déclaré à Reuters, que sa société avait été contactée par Apple et avait averti que l'application Mobicip violait les règles du fabricant d'iPhone relatives aux éléments techniques qui avaient précédemment été acceptable.

L'application a été supprimée de l'App Store pendant environ six mois, période pendant laquelle elle a été mise à jour pour être conforme aux règles d'Apple, a déclaré Ramasubbu. Il a été rétabli en octobre 2019, mais il estime que les activités de son entreprise ont diminué de moitié.

Six dirigeants d'entreprises de contrôle parental interrogés par Reuters ont déclaré qu'ils avaient une relation confortable avec Apple jusqu'à la mi-2018. C'est à ce moment qu'Apple a présenté son propre logiciel similaire permettant aux parents de surveiller le temps d'écran et les recherches de leurs enfants sur l'écran du téléphone.

Apple a déclaré qu'elle était préoccupée par les applications de contrôle parental utilisant une technologie qui permettait aux développeurs d'accéder à des données sensibles et qu'elles refusaient d'approuver les applications qui utilisaient la technologie si elles ne s'engageaient pas également à ne pas partager de données sur les enfants.

En tant qu'arbitre de qui est autorisé à vendre dans l'App Store, Apple affirme qu'il a le pouvoir de s'assurer que seules les applications de la plus haute qualité y sont vendues.

Mais certains développeurs disent qu'il permet également à Apple de pousser des applications qui rivalisent avec ses propres produits, renforçant ainsi ses bénéfices à un moment où les ventes de ses appareils ont stagné et il cherche de nouvelles sources de revenus.

Rapport de Diane Bartz; Montage par Chris Sanders et Edward Tobin

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