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WASHINGTON (Reuters) – Le département américain de la Défense n'a pas retenu 1 milliard de dollars de financement des forces de sécurité afghanes malgré le vœu du secrétaire d'État Mike Pompeo le 23 mars de couper cette somme "immédiatement", ont indiqué cinq sources proches du dossier.

Exclusif: les États-Unis n'ont pas coupé les fonds de sécurité afghans malgré le vœu immédiat de Pompeo – sources

PHOTO DE DOSSIER: Le logo du Pentagone est visible derrière le podium dans la salle de briefing du Pentagone à Arlington, Virginie, États-Unis, le 8 janvier 2020. REUTERS / Al Drago

Le Pentagone a été réticent à raser les fonds annoncés par Pompeo et le secrétaire à la Défense Mark Esper n'a pas fourni d'indications à son agence sur la façon de le réaliser, ont déclaré trois sources à Reuters.

On ne sait pas pourquoi la réduction n'a pas été faite, si l'administration du président Donald Trump a peut-être décidé de ne pas réduire le financement – aucun changement de politique n'a été annoncé – ou s'il y a eu un certain décalage entre l'État et les départements de la défense.

Le Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche a renvoyé les requêtes aux départements de la défense et des États. Le Département d'État n'a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Un porte-parole du Pentagone n'a pas expliqué directement pourquoi les coupes n'avaient pas été effectuées immédiatement et a déclaré que les départements d'État et de la Défense travaillaient sur la manière de les réaliser.

«Le secrétaire Esper soutient les efforts du département d'État pour encourager le gouvernement afghan à aller de l'avant avec le processus de paix interafghan», a déclaré le lieutenant-colonel Thomas Campbell.

Une quatrième source, un responsable américain, a déclaré que le Pentagone était préoccupé par la coupure d'Esper et que les hauts responsables du département avaient approuvé la décision de Pompeo.

Ce responsable a également déclaré que les hauts responsables du Pentagone n'étaient pas aveugles à la déclaration de Pompeo, publiée alors qu'il rentrait chez lui après avoir été frustré dans ses efforts pour persuader les dirigeants afghans de former un gouvernement de partage du pouvoir lors d'un voyage à Kaboul.

"Il n'y a eu aucune réduction de financement pour cette année", a déclaré un conseiller du Congrès. "Pour autant que je sache, ce fut une lutte alimentaire entre l'État et le DoD … Le DoD continue de dire" nous n'avons reçu aucune orientation ".»

Les cinq sources comprenaient deux collaborateurs du Congrès, deux responsables américains et une source familière avec l'affaire. Tous ont parlé sous couvert d'anonymat.

Les deux responsables américains ont déclaré que les fonds américains continuaient d'affluer sans relâche aux forces de sécurité afghanes.

Des responsables du Pentagone – des cadres intermédiaires aux nominations politiques – et des commandants américains en Afghanistan ont été invités à plusieurs reprises à donner au Congrès des détails sur la façon dont la réduction serait opérée et ont répondu qu'Esper ne leur avait donné aucune orientation, a déclaré un deuxième assistant du Congrès.

Un assistant du président afghan Ashraf Ghani a déclaré avoir demandé aux hauts responsables de la sécurité nationale de préparer un plan d'urgence et de réduire les dépenses étrangères après l'annonce de Pompeo.

En outre, Pompeo a également menacé de réduire d'un milliard de dollars l'an prochain et un large examen de toute l'aide américaine tmsnrt.rs/2JEbypR à l'Afghanistan.

"Nous annonçons aujourd'hui un ajustement responsable de nos dépenses en Afghanistan et une réduction immédiate de l'aide d'un milliard de dollars cette année", écrit-il dans sa déclaration du 23 mars.

Pompeo a refusé de détailler publiquement comment la coupe serait effectuée. Des sources ont déclaré à Reuters que le milliard de dollars proviendrait d'un fonds du Pentagone de 4,2 milliards de dollars qui souscrit environ les trois quarts du budget annuel des forces de sécurité afghanes.

Un responsable américain de la défense a précédemment décrit «une énorme préoccupation» au Pentagone concernant la réduction de ce financement, qui couvre principalement les salaires, la nourriture, le carburant, l'équipement et les infrastructures des troupes et de la police afghanes.

Ghani et son rival Abdullah Abdullah ont signé samedi un accord de partage du pouvoir pour mettre fin à une impasse qui avait menacé de saper les efforts des États-Unis pour retirer leurs troupes et favoriser un processus de paix pour mettre fin à quatre décennies de guerre.

Leur impasse a retardé le mouvement vers des pourparlers de paix entre le gouvernement afghan et les talibans qui devaient commencer le 10 mars en vertu d'un accord de retrait des troupes du 29 février entre les États-Unis et le groupe militant.

Les principales dispositions de ce pacte – auxquelles le gouvernement afghan n'était pas partie – impliquaient un engagement des États-Unis à réduire son empreinte militaire en Afghanistan à 8600 d'ici la mi-juillet et, si les conditions le permettent, à zéro d'ici mai 2021.

Trump veut ramener les troupes américaines chez lui pour mettre fin au plus long conflit de l'histoire américaine et le vanter comme un accomplissement dans sa campagne de réélection avant les élections du 3 novembre.

Reportage par Arshad Mohammed, Jonathan Landay et Idrees Ali; Rapports supplémentaires de Hamid Shalizi à Kaboul et Rupam Jain à Islamabad; Écriture par Arshad Mohammed; Montage par Mary Milliken et Grant McCool

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