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WASHINGTON (Reuters) – L'administration Trump finalise un ensemble de règles étroites pour limiter les exportations de technologies sophistiquées à des adversaires comme la Chine, un document vu par Reuters montre, une aubaine pour l'industrie américaine qui craignait une répression beaucoup plus sévère des ventes à l'étranger.

Exclusif: les États-Unis finalisent les règles pour limiter les exportations de technologies sensibles vers la Chine et d'autres

PHOTO DE FICHIER: Une carte de la Chine est vue à travers une loupe sur un écran d'ordinateur montrant des chiffres binaires à Singapour dans cette illustration photo du 2 janvier 2014. / Photo prise le 23 janvier 2018 / REUTERS / Edgar Su

Le Département du commerce met la touche finale à cinq règles couvrant des produits tels que l'informatique quantique et les technologies d'impression 3D qui ont été mandatés par une loi de 2018 pour garder les technologies sensibles à l'abri des pouvoirs rivaux.

Avant de rédiger les règles, le Département du commerce a sollicité l'année dernière des commentaires de l'industrie sur un ensemble de secteurs de haute technologie qu'il pourrait couvrir en vertu de la loi, de la technologie de l'intelligence artificielle à la robotique. Cela a alimenté les préoccupations des entreprises américaines, le ministère élaborerait une réglementation large et stricte qui empêcherait une foule d'exportations vers des clients clés.

Mais la mise à jour du statut interne vue par Reuters montre pour la première fois que le Commerce termine un premier lot de règles qui ne concernent que quelques technologies qui seront proposées aux organismes internationaux avant de prendre effet, un sursis pour les entreprises américaines.

«Sur la base de leurs titres, les règles semblent être étroitement adaptées pour répondre à des problèmes de sécurité nationale spécifiques, ce qui devrait contribuer à calmer les nerfs de ceux qui, dans l'industrie, craignent que l'administration impose des contrôles sur de grandes catégories de technologies largement disponibles», a déclaré Kevin Wolf, ancien secrétaire adjoint au commerce pour l'administration des exportations.

Le Département du commerce a refusé de confirmer tout détail, mais a déclaré qu'il avait un certain nombre de règles proposées dans le processus d'examen.

Malgré le sursis apparent, le Département du commerce pourrait à l'avenir édicter davantage de règles réglementant les ventes à l'étranger d'articles de pointe. Le document ne précisait pas quand les propositions de règles seraient rendues publiques ni à quoi ressembleraient les contrôles pour des pays, des acheteurs et des utilisations spécifiques.

Dans une démarche qui devrait plaire aux entreprises américaines, les règles seront soumises à l'approbation des organismes internationaux afin qu'elles puissent être mises en œuvre à l'étranger, et pas seulement par les États-Unis. Cela établirait des conditions de concurrence équitables pour les entreprises américaines à l'étranger, mais prendrait également beaucoup plus de temps à examiner et à entrer en vigueur, probablement jusqu'au milieu de 2021 au plus tôt.

Le commerce devrait solliciter les commentaires de l'industrie sur les règles avant de les soumettre aux groupes, a déclaré une source, ajoutant qu'une sixième règle, couvrant l'intelligence artificielle, entrerait en vigueur aux États-Unis sans période de commentaires.

Les révélations viennent au milieu de la frustration croissante des législateurs républicains et démocrates face à la lenteur du déploiement des règles, le chef de la minorité sénatoriale Chuck Schumer exhortant le département du Commerce à accélérer le processus.

Dans une déclaration à Reuters, le sénateur républicain Tom Cotton s'est dit "déçu par le manque de volonté politique" du département du Commerce, l'accusant d'un manque d'urgence "troublant".

"Alors que les bureaucrates et l'industrie se tordent les pouces, le Parti communiste chinois continue d'acheter des technologies américaines sensibles avec des applications militaires claires", a-t-il déclaré. "Je vais approfondir les actions du département du commerce."

Selon la mise à jour du statut, l'agence prévoit de réglementer les exportations de réfrigérateurs à dilution quantique, qui sont utilisés pour maintenir les qubits au froid dans certaines machines quantiques. Les Qubits sont utilisés dans les ordinateurs quantiques pour effectuer des calculs qui prendraient des ordinateurs conventionnels des milliers d'années.

Les principaux fabricants des appareils de réfrigération sont ICE Oxford, basé au Royaume-Uni, Bluefors, basé en Finlande, et Janis Research, basé aux États-Unis. Les règles s'appliqueraient aux exportations de marchandises des États-Unis ainsi qu'aux expéditions d'articles fabriqués à l'étranger qui contiennent une quantité importante de technologie ou de composants américains.

Cette règle a été envoyée au Bureau des politiques et de la planification stratégique du Département du commerce le 19 novembre, avec une autre règle réglementant l'impression 3D des explosifs, indique le document.

PHOTO DE FICHIER: Un câble LAN Internet est représenté dans cette illustration photo prise à Sydney le 23 juin 2011. REUTERS / Tim Wimborne / File Photo

Un autre règlement sur les exportations de la technologie dite des transistors à effet de champ Gate-All-Around, qui est utilisée pour fabriquer des semi-conducteurs, attendait les commentaires d'autres agences le 5 décembre.

Les transistors devraient jouer un rôle majeur dans les semi-conducteurs plus récents et plus rapides qui sont en cours de développement par Taiwan Semiconductor Manufacturing Co (2330.TW), Samsung Electronics Co Ltd (005930.KS) et Intel Corp (INTC.O).

Deux autres règles régiraient les produits chimiques utilisés pour fabriquer l'agent neurotoxique russe Novichok et les chambres à usage unique pour les réactions chimiques.

Reportage par Alexandra Alper; Reportage supplémentaire de Stephen Nellis à San Francisco; Montage par Chris Sanders et Lisa Shumaker

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