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(Reuters) – Cruise, une société américaine de véhicules auto-conduits détenue majoritairement par General Motors, a déclaré vendredi à Reuters qu'un groupe de la sécurité nationale des États-Unis avait approuvé un investissement de 2,25 milliards de dollars de l'entreprise japonaise SoftBank Corp.

Exclusif: les États-Unis approuvent l’investissement de 2,25 milliards de dollars de SoftBank dans une croisière soutenue par GM

FILE PHOTO: Les gens marchent près du logo de SoftBank Corp à Tokyo, le 18 décembre 2014. REUTERS / Toru Hanai / File Photo

Les États-Unis sont de plus en plus surveillés par SoftBank pour ses liens avec les entreprises chinoises face à l'intensification de la guerre commerciale et technologique entre Washington et Beijing. Il est en train de lever son deuxième véhicule d'investissement de 100 milliards de dollars, appelé Vision Fund, après avoir déployé son premier véhicule de taille égale.

Le Comité des investissements étrangers aux États-Unis (CFIUS), qui examine les transactions pour des problèmes potentiels de sécurité nationale, a approuvé cet investissement en se basant sur de nouvelles assurances que la technologie de Cruise serait complètement interdite à SoftBank, a déclaré une source proche du dossier.

Un porte-parole de SoftBank a refusé de commenter. Le Département du Trésor, qui dirige le CFIUS, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

L’approbation libère un siège pour SoftBank au sein du conseil d’administration de Cruise, officialisant ainsi sa supervision et cimentant le financement clé de Cruise, qui a réuni 7,25 milliards de dollars de capital depuis l’année dernière, a annoncé la société.

"Les nouvelles d'aujourd'hui sont une autre étape importante dans la réalisation de notre objectif de développement et de déploiement de véhicules autonomes à grande échelle", a déclaré le directeur général de Cruise, Dan Ammann, à Reuters.

Toutefois, l’approbation de l’accord n’a pas toujours semblé certaine, car deux entreprises proches de l’accord l’avaient examiné de près.

L'investissement de 2,25 milliards de dollars a été dévoilé par SoftBank en mai 2018 au milieu d'une vague d'investissements du conglomérat japonais de technologies et de télécommunications dans les domaines de l'intelligence artificielle, de l'analyse de données, des services financiers et des voitures autonomes.

DRAPEAUX ROUGES

L'investissement a attiré l'attention du CFIUS sur les drapeaux rouges, car SoftBank investit dans de nombreuses unités de mobilité, dont certaines basées en Chine, et encourage les entreprises dans lesquelles il investit à partager des informations.

CFIUS était particulièrement préoccupé par les investissements conjoints de SoftBank avec Tencent Holdings Ltd, un géant chinois des médias sociaux et du jeu, et par son investissement dans la société chinoise Didi, qui, craint-il, ne pourrait utiliser la technologie de Cruise, ont indiqué des sources.

Le comité, renforcé par une loi de l'année dernière visant à renforcer le groupe interinstitutions, a de plus en plus fait preuve de fermeté face aux entreprises chinoises, alors que Pékin et Washington restent bloqués dans une impasse commerciale et technologique.

Reuters a annoncé que la société chinoise de jeux Beijing Kunlun Tech Co Ltd cherchait à vendre Grindr LLC, la populaire application de rencontres gay, après que CFIUS avait déclaré que sa propriété posait un risque pour la sécurité nationale. CFIUS a suspendu l’année dernière le projet d’acquisition de MoneyGram International Inc. par Ant Financial, détenue par le président du conglomérat Internet chinois Alibaba.

L'accord de croisière a été structuré de manière à permettre le versement initial de 900 millions de dollars de l'investissement, le solde restant étant fourni lorsque les AV de croisière sont prêts pour un déploiement commercial et dépendent de l'approbation réglementaire. Les deux tranches se combinent pour donner à SoftBank une participation de près de 20% dans Cruise.

Toutefois, la société japonaise a annoncé séparément un investissement conjoint de 1,15 milliard de dollars avec GM, T. Rowe Price et Honda plus tôt cette année, renforçant encore sa participation.

L’investissement de Softbank, suivi de l’annonce par Honda en octobre de l’apport de 2,75 milliards de dollars dans Cruise, reste l’un des investissements les plus importants et les plus en vue dans le domaine des technologies de conduite autonome.

Son fonds Vision, le plus important fonds technologique au monde, a annoncé en février un investissement de 1,5 milliard de dollars dans le groupe chinois Chehauduo, la plus grande plate-forme de voitures d’usage, en février. Reuters a annoncé en décembre que le même fonds recrutait une équipe d'investissement basée en Chine pour renforcer sa présence sur l'un des marchés technologiques les plus dynamiques du monde.

Ce n'est pas la première fois que SoftBank est soumis à un examen prolongé du CFIUS. Elle a dû accepter les restrictions imposées par les États-Unis sur la gestion de certaines de ses sociétés, notamment la société de télécommunications sans fil Sprint Corp et la société d’investissement Fortress Investment Group.

FILE PHOTO: Une GM autonome Bolt EV est vue lors d'un événement médiatique au cours duquel Cruise, l'unité automobile autonome de GM, a présenté ses voitures autonomes à San Francisco, Californie, le 28 novembre 2017. REUTERS / Elijah Nouvelage / File Photo

SoftBank a perdu sa prétention à occuper deux sièges au conseil d’administration d’Uber Inc lorsque le géant de la téléréalité a fait son entrée sur le marché boursier en mai. CFIUS n’a jamais autorisé SoftBank à siéger au conseil d’administration à la suite de l’accord conclu en 2017 d’investir 9 milliards de dollars dans Uber.

L'industrie des véhicules autonomes pourrait révolutionner les transports, mais elle fait face à des problèmes d'ingénierie, de sécurité et de réglementation, ainsi qu'au scepticisme des utilisateurs potentiels.

Les sociétés Waymo de GM Cruise et Alphabet Inc. sont souvent décrites comme les chefs de file du secteur de la technologie et des constructeurs automobiles qui se font concurrence pour créer des voitures autonomes et les intégrer à des flottes de services de transport.

Reportage supplémentaire par David Shepardson; Édité par Cynthia Osterman, Paul Tait & Shri Navaratnam

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Source

Heliabrine Monaco

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